Звезды крадут газ
2 мин чтения
Магнетар в кластере Westerlund 1 в представлении художника. Источник: ESO

Магнетар в кластере Westerlund 1 в представлении художника. Источник: ESO

Ученые объяснили существование магнетаров — редчайших нейтронных звезд

Европейские астрономы утверждают, что разобрались в механизме образования особых нейтронных звезд, обладающих мощнейшим магнитным полем — магнетаров. Предварительная версия работы ученых из Великобритании, Германии и Испании доступна на сайте Европейской Южной Обсерватории (ESO).

Магнетары являются редчайшим подвидом пульсаров — мерцающих нейтронных звезд. Согласно доминирующей теории, магнитное поле пульсара наклонено к его оси вращения, из-за чего и происходит модуляция излучения, которую мы воспринимаем как вспышки. Однако магнетары еще более необычны: их магнитное поле чрезвычайно сильно — примерно в сто триллионов раз мощнее земного.

Как и другие нейтронные звезды, магнетары сравнительно невелики и обладают огромной массой и, соответственно, плотностью. Сочетание этих характеристик с особенностями магнитного поля заводит ученых в тупик уже 35 лет: нейтронные звезды возникают в результате взрывов сверхновых, но космический объект с такими свойствами должен был бы, по современным представлениям, стать черной дырой.

В Млечном пути известен всего 21 магнетар, статус еще пяти похожих звезд пока не подтвержден. Одно такое небесное тело находится в молодом (в космических масштабах) кластере Westerlund 1 в 16 тысячах световых лет от нас. Для его возникновения требовался бы гравитационный коллапс звезды в 40 раз больше Солнца, но светила соответствующих размеров обычно превращаются в черные дыры.

Европейские астрономы выдвинули гипотезу, согласно которой магнетар сформировался в результате взаимодействия двух массивных звезд на очень близком расстоянии — около диаметра земной орбиты вокруг Солнца. Но вблизи магнетара в Westerlund 1 подходящего второго объекта не оказалось.

Тогда исследовательская группа, работающая на системе телескопов VLT (Very Large Telescope, Чили), решила искать подходящий объект среди убегающих звезд — светил, движущихся по направлению из кластера с аномально высокой скоростью. Ученые рассудили, что взрыв сверхновой вполне мог выбить вторую звезду бинарной пары с ее орбиты.

Такое небесное тело нашлось. Им оказалась звезда Westerlund 1-5. Ее скорость соответствует сценарию с гравитационным коллапсом в бинарной системе, у нее низкая масса, высокая яркость и большие доли углерода, водорода и азота в химическом составе. Такого сочетания характеристик невозможно достичь без помощи второго сопоставимого объекта: молодые звезды богаты только водородом и азотом, у старых же они на исходе и доминирует углерод.

Зная свойства второй звезды из бинарной системы, астрономы смогли восстановить историю возникновения магнетара в кластере Westerlund 1. На первом этапе у большей из двух звезд стало заканчиваться топливо, и ее внешние слои вещества начали притягиваться к меньшей из них, которая в последствии и стала магнетаром. Отнимая газ у своей соседки, вторая звезда постепенно набирала массу и раскручивалась все быстрее, что и породило в итоге мощнейшее магнитное поле.

Часть приобретенной массы светило не смогло удержать и отпустило обратно — в основном, в «свободное плавание», но кое-что получила и Westerlund 1-5 — отсюда ее уникальный химический состав. Ее соседка же сбросила достаточно вещества, чтобы избежать превращения в черную дыру и стать магнетаром.

Кластер Westerlund 1 был открыт в 1961 году. Газ и пыль в межзвездном пространстве сильно затрудняют наблюдения за ним, однако в принципе он способен дать астрономам уникальную информацию о жизненном цикле звезд в Млечном пути. В области диаметром всего в шесть световых лет находится скопление звезд общей массой примерно в 100 тысяч раз больше массы Солнца, при этом каждая из них превосходит наше светило в 3040 раз, что говорит о малом возрасте региона — не более 5 млн лет.

Если у Вас возник вопрос по материалу, то Вы можете задать его специальной рубрике Задать вопрос «Это то, что случается при добыче угля» Далее в рубрике «Это то, что случается при добыче угля»Унесшая жизни как минимум 282 горняков авария на угольной шахте в Турции привела к массовым протестам; профсоюзы объявили общенациональную забастовку Читайте в рубрике «В мире» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»
Подписывайтесь на канал rusplt.ru в Яндекс.Дзен
Подписывайтесь на канал rusplt в Дзен
Комментарии
16 мая 2014, 11:35
Наша Вселенная огромна, необъятна и непознаваема, и раскрыть все её секреты таким скудоумным существам, пусть и с невероятно пытливым умом, как люди вряд ли представляется возможным.
ГАЗ - национальное достояние России! И он под угрозой ибо украинцы начинают газовое воровство. Ответа нет, ибо труба идет по Украине, и похоже Европе придется платить за свою поддержку хохлов. Донбасс мы и так спасем и прогреем
16 мая 2014, 11:37
Надо подготавливать новые контракты, по которым Европа сама должна будет разбираться с поставками газа украинскими транзитными компаниями!
16 мая 2014, 11:13
Это типа звезды-украинцы крадут российский газ? )))
17 мая 2014, 00:47
Скорее американо-украинские олигархи, возомнившие себя звездами.
Иногда мне кажется, что миллиарды звезд, магнетаров, черных дыр и пульсаров, это и есть нейроны бесконечного мозга Бога....
16 мая 2014, 11:12
А, может, это все же чешуйка с хвоста домашней рептилии Бога?
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях. Только экспертный взгляд на события
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!