Вода сгубила Рим
4 мин чтения
Строительство акведука в Древнем Риме. Иллюстрация: Brown Bear / Windmil Books / UIG / Getty Image / Fotobank.ru

Строительство акведука в Древнем Риме. Иллюстрация: Brown Bear / Windmil Books / UIG / Getty Image / Fotobank.ru

Слишком эффективная система акведуков погубила Римскую империю, вызвав перенаселение и голод, заявляют историки

Американские и европейские ученые пришли к парадоксальному выводу — одной из ключевых причин гибели Древнего Рима послужили не только войны и слабость режима, но и перенаселение, вызванное чрезмерно эффективной системой орошения полей, созданной римскими инженерами в предыдущие столетия жизни империи. О том, как ученые выяснили это и как мы можем воспользоваться уроками прошлого, рассказывает Европейское геофизическое общество.

«Сегодня у нас есть множество возможностей узнать о том, как сообщества людей в древности справлялись с изменениями в состоянии и в работе окружающей среды. К примеру, римлянам приходилось бороться с проблемой распределения водных ресурсов, учитывая скорость роста их городов и общей численности населения республики и империи. Для того чтобы обеспечить стабильность цивилизации и ее устойчивый рост, римлянам нужно было находить стабильные источники пищи для городов, многие из которых были расположены в засушливых регионах», — объясняет Брайан Дермоди из университета Утрехта (Нидерланды).

Дермоди и его коллеги, историки и гидрологи, заинтересовалась историей падения Римской империи после того, как они обратили внимание на действительно огромную, по меркам античности, численность ее населения — 77 миллионов человек. Подобную массу людей, учитывая примитивность земледелия в ту эпоху, нужно было как-то прокормить, что было невероятно сложно сделать, учитывая непостоянный и засушливый климат Средиземноморья.

Для ответа на вопрос, как это было возможно, ученые решили всесторонне изучить в каких условиях и как римляне выращивали пшеницу и другие сельскохозяйственные культуры, ключевые элементы в их повседневной диете.

Исторические хроники рисуют нам удивительную картину того, как выглядела система водоснабжения в Римской империи и в Римской республике, которым могут позавидовать многие современные государства из числа стран «третьего мира». По сути, почти вся территория империи и республики была покрыта сетью акведуков — гигантских рукотворных водных каналов и артерий, через которые вода поставлялась из далеких озер и рек в города и в селения. Многие из акведуков дожили до нового времени, а некоторые из них работают и сегодня.

Другой отличительной и необычной чертой Рима была развитая система водной торговли, совсем не похожая на то, как происходил обмен водой в других уголках древнего мира. Торговцы продавали клиентам не собственно саму жидкость, а право пользоваться акведуками и другими гидрологическими сооружениями, что еще раз подчеркивает их важность и их центральную роль в жизни древнеримских городов и общин.

Используя известную нам информацию о потреблении воды римскими фермерами, уровне осадков в Средиземноморье в ту эпоху и потребности в зерне, авторы статьи подготовили компьютерную модель сельского хозяйства древнего Рима, при помощи которой они оценили насколько империя и республика могли себя обеспечивать пищей в разные периоды времени. В этом им помогла виртуальная версия Римской империи начала III века нашей эры, подготовленная историками из Стэнфордского университета.

Эта модель была построена на базе одного из популярных сегодня веяний в экономике и экологии, на основе концепции так называемой виртуальной воды. Под этим термином ученые понимают то количество воды, которое было израсходовано на производство пищи или промышленных продуктов. К примеру, для выращивания килограмма пшеницы в умеренном климате требуется около 2 тысяч литров воды. Продажа такой массы зерна на рынке будет эквивалентна обмену двух тонн воды на деньги или другие товары.

Освоение целины в Казахстане. Фото: Иосиф Будневич / РИА Новости

Освоение целины в Казахстане. Фото: Иосиф Будневич / РИА Новости

Такой подход, как считают его сторонники, позволяет легко и объективно оценивать то, насколько сам регион может обеспечить себя пищей, и в каких случаях правительству или корпорациям следует закупать продовольствие и иные товары из внешних источников. Подобные оценки, по их мнению, могли бы помочь человечеству избежать экологической катастрофы в Казахстане во время освоения целины, появлению «пыльного котла» в США в 30 годы прошлого века и фактического уничтожения почв в ближневосточном «плодородном полумесяце».

Торговля виртуальной водой была характерна и для древнего Рима, где существовали обширные рынки обмена продовольствием и другими товарами, часть из которых была свободной, а другая находилась под полумуниципальным или полугосударственным контролем. Аналогичным образом, существовали и регионы-житницы, такие как Египет или Иберия, так и типичные провинции-потребители, вроде Рима, Александрии и других крупных городских центров.

Как показали наблюдения за жизнью виртуального «Рима», империя обладала очень эффективной системой водоснабжения и водообмена, которая продолжала исправно функционировать даже в относительно неудачные и засушливые сезоны. Помимо слаженной системы водоснабжения, отчасти эта стабильная жизнь была связана и с гигантскими размерами Римской империи и поздней Республики — малые урожаи в одной ее части компенсировались излишками из другого уголка Pax Romana.

Дермоди и его коллеги считают, что эта эффективность римской системы торговли и поставок воды сыграла с Римом злую шутку. Стабильность поставок зерна и других видов пищи спровоцировала в последние десятилетия существования республики сверхбыстрый рост населения, которое было невозможно прокормить, используя относительно примитивные техники возделывания почвы, которые были доступны древнеримским фермерам.

По мере роста населения, регионам с хроническим недостатком «виртуальной воды» приходилось импортировать ее с все более далеких расстояний, связывая себя с новыми провинциями-поставщиками зерна. Постепенно им приходилось включать в свои торговые круги не только стабильных поставщиков, таких как Египет, фермеры «плодородного полумесяца» и долины реки По, так и относительно нестабильные Иберию (Испания) и Аквитанию (Францию), где размеры урожая часто отличались в разы.

Как утверждают исследователи, все это резко повышало уязвимость потребителей, так как неурожай в одной из таких житниц мог привести к голоду, особенно учитывая то, что информация об урожае прибывала в порт или на рынок вместе с зерном (или пустыми мешками). Бедные слои населения, требовавшие «хлеба и зрелищ», больше всего страдали от таких ситуаций и часто поднимали восстания и бунты. Примеры таких беспорядков в истории древнего Рима можно найти десятками, если не сотнями. Это, в конечном итоге, считает Дермоди, и привело к росту политической нестабильности и распаду Рима под ударами варваров.

«Мы сталкиваемся со схожим сценарием и сегодня. Торговля виртуальной водой сделала возможным быстрый рост населения и урбанизацию по всему земному шару, что началось еще во времена индустриализации. Однако по мере приближения к той черте, когда мы не сможем извлекать все больше ресурсов из богатств нашей планеты, мы можем опять столкнуться с опасностью того, что неурожаи, вызванные изменениями климата или другими процессами, будут все больше влиять на нашу жизнь», — заключает Дермоди.

Читайте нас в мобильном приложении

Если у Вас возник вопрос по материалу, то Вы можете задать его специальной рубрике Задать вопрос Конгрессмены просят огня Далее в рубрике Конгрессмены просят огняВ Москве поприветствовали заявление Барака Обамы, усомнившегося в необходимости новых санкций против России Читайте в рубрике «В мире» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»
Подписывайтесь на канал rusplt.ru в Яндекс.Дзен
Подписывайтесь на канал rusplt в Дзен
Комментарии
21 января 2015, 19:07
Откуда взялась цифра 77 миллионов населения империи?
Это же бред. Население крупнейшего города империи Помпеи не превышало 25 тысяч соседнего Неаполя 30 тысяч. Аналогичные цифры по наиболее богатым и населенным восточным провинциям. Исключение лишь Александрия. и сам Рим. Цезарь для своей кампании против Галлов смог еле еле наскрести не более 5 легионов, это 25 тыс. человек включая союзников.
Похоже авторы оригинальной статьи на самом деле Британцы.
20 января 2015, 10:15
одно из толкований банальной фразы "лить воду" обозначает избыток информации по заданной теме разговора. Интересно задать вопрос исследователям и автору Не погубит ли эффективная система Internet всё человечество?
15 декабря 2014, 09:52
Не реально много.
16 декабря 2014, 13:46
Чего?
18 декабря 2014, 10:00
Воды.
15 декабря 2014, 08:16
А разве, что бы вырастить килограмм пшеницы, нужно потратить 2000 литров воды? Однако, не много ли?
16 декабря 2014, 13:45
Это к агрометеорологам вопрос. Думаю, ошибки нет. В идеале так и должно быть.
Среднегодовое и среднеклиматическое (за исключением пустынь) количество осадков составляет около 1000 мм на единицу площади. То есть 1 кубометр на 1 метр квадратный.
Средняя урожайность яровой пшеницы тех времен (озимой тогда не было) - где-то 10 центнеров с гектара. Период от посева до уборки - около 5 месяцев.
Если интересно - попробуйте посчитать.
Результат конечно будет весьма отдаленный, так как не учтено множество нюансов и факторов, но все же. )
15 декабря 2014, 16:40
А что вы хотели, пойдите соберите килограмм, представляете сколько квадратных метров пшена надо собрать на этот килограмм? А сколько его растить по времени? Вот и накапало...Ну часть окупается сеном.
13 декабря 2014, 20:13
Однако вы забыли одну из главных причин вымирание народа-это свинцовые водопроводные трубы. В результате отравления свинцом люди от различных болезней умирали как мухи.
Ну, на Римской империи это вряд ли отразилось . И вообще факторов развала гораздо больше чем какие водопроводы. Собственно , любая империя иди гегемония когда то разваливается , привет США
16 декабря 2014, 13:21
Они, кстати говоря, во многом копируют Римскую империю, возводя её в идеал...Взять хотя бы тот же Вашингтонский Капитолий...
13 декабря 2014, 13:09
Западная цивилизация опять пытается навязать миру очередную заведомо ложную идею, умело путая причину и следствие. Если бы Римская империя реже воевала, и поменьше совокуплялась в беспорядочных половых связях - глядишь и такого бума рождаемости бы не было, и как следствие - перенаселения, основной процент которого составляли бастарды чиновников, вельмож и бесчисленные дети солдат, изначально и до конца жизни обреченные находиться на черте бедности.
Христианство погубило Рим. Если уж смотреть в глубины этого явления. Хотя не появись христианство, Рим бы пал гораздо раньше от рук рабов-гладиаторов
16 декабря 2014, 13:19
Что есть то есть... Но вернее было бы сказать, что Римская Империя сама себя погубила из-за своих имперских амбиций, когда начала бороться сначала с сарацинами на их землях, а затем и с христианами, а в итоге плотно просела под последних...
Теперь вот для Европы, являющей собой наследие Римской Империи, видать, настал черед прогнуться под исламский мир. Карма, знаете ли....
13 декабря 2014, 13:27
Согласна с вами, ведь у Рима была такая развитая система не только акведуков , но и дорог, по которым доставлялась провизия в больших масштабах, а значит увеличение населения обеспечивало приток рабочих в логистику, поэтому нехватка продовольствия маловероятная причина развала Римской империи.
14 декабря 2014, 23:32
а еще расстояние между колес римских повозок теперь является расстоянием в колее современных европейских железных дорого, а еще древние римляне придумали - БОРЩ
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте статьи экспертов
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!