Слишком кислотная среда
4 мин чтения
Харуко Обоката объясняет свою методику «кислотного» перепрограммирования клеток, январь 2014 года. Фото: Kyodo News / AP

Харуко Обоката объясняет свою методику «кислотного» перепрограммирования клеток, январь 2014 года. Фото: Kyodo News / AP

Скандал с «кислотными» стволовыми клетками в Японии вышел на новый виток

Известный японский молекулярный биолог Сюнсукэ Исии, выявивший факты фальсификаций в нашумевшем исследовании о стволовых клетках, сам оказался героем громкого скандала.

Исии возглавлял комиссию, занимавшуюся критическим анализом публикаций о так называемых «кислотных» стволовых клетках. Статьи появились в журнале Nature в январе этого года.

Но анонимные борцы за «чистоту науки» недавно смогли доказать, что научные публикации Исии также крайне далеки от совершенства. Ученый признал все нарушения, которые «виджиланте» нашли в его публикациях, и снял с себя полномочия председателя комиссии, работавшей в институте RIKEN. «Русская планета» изучила перипетии «войны» за научную истину.

Молекулярная магия

Январские статьи в Nature была подготовлены и опубликованы под руководством одного из самых молодых молекулярных биологов, работающих в институте RIKEN — тридцатилетней Харуко Обоката, выпускницы Гарвардского университета.

Судя по публикациям газет «Асахи Симбун» и «Japan Times», молодая сотрудница RIKEN была главным «генератором идей» и, по сути, единоличным первооткрывателем методики «кислотного» перепрограммирования клеток. Все остальные участники исследования подключились к этому проекту уже после того, как Обокате удалось вырастить первое поколение стволовых клеток, используя свои наработки.

Производство стволовых клеток обычно требует вставки в «обычные» клетки четырех особых генов — Oct4, Sox2, nMyc и Klf4 — при помощи ретровирусов. Эти гены заставляют клетки «забыть» прежние функции и превратиться в аналог эмбриональных стволовых клеток.

Подобная операция не является абсолютно безопасной — большая часть клеток погибает при заражении из-за неправильной вставки генов. Тем не менее главное опасение у ученых всегда вызывало то, что часть «перепрограммированных» клеток может содержать в себе «скрытные» мутации, которые в дальнейшем приведут к развитию рака при имплантации органов на их основе. Поэтому биологи и медики крайне осторожно подходят к вопросу о терапевтическом применении стволовых клеток.

«Кислотное» перепрограммирование не требует вмешательства во внутреннюю жизнь клетки. Для получения стволовых клеток по методике Обоката нужно взять небольшое количество белых кровяных телец и поместить их в особую питательную среду с высокой кислотностью на короткое время. Именно поэтому, ознакомившись с публикациями в Nature, многие ученые заговорили о том, что их молодая коллега сделала «магическое открытие».

Эксперты, опрошенные Би-Би-Си, восторженно говорили о «фундаментальном, революционном прорыве» и допускали возможность быстрого развития терапий на базе стволовых клеток. Все претензии в основном сводились к шуточному высказыванию «это слишком хорошо, чтобы быть правдой». Некоторые эксперты так серьезно относились к этому открытию, что даже предвидели «патентные войны», которые должны были возникнуть из-за различий в правовых системах Японии и США.

Научная «фотожаба»

Однако через несколько дней эйфория прошла, и сразу несколько групп молекулярных биологов попытались повторить результаты, полученные Обоката и ее коллегами. В середине февраля в «Асахи Симбун» и других японских изданиях стали появляться сообщения о том, что ученые не терпят неудачу.

Институт RIKEN создал специальную комиссию под руководством Сюнсукэ Исии, которая приступила к систематическому поиску методологических, фактических ошибок и прочих несостыковок в статьях Обоката.

Снимок опубликованный в журнале Nature, эмбрион мыши созданный с помощью методики «кислотного» перепрограммирования клеток. Фото: Haruko Obokata / RIKEN Center for Developmental Biology / AP

Снимок опубликованный в журнале Nature, эмбрион мыши созданный с помощью методики «кислотного» перепрограммирования клеток. Фото: Haruko Obokata / RIKEN Center for Developmental Biology / AP

В начале марта комиссия озвучила предварительные результаты расследования. Их можно свести к трем ключевым пунктам. Прежде всего, эксперты обнаружили, что часть сопроводительных изображений к статьям в Nature были использованы в докторской диссертации Харуко Обоката, которую она защитила пять лет назад и которая не была связана со STAP-клетками.

Кроме того, авторы статей в Nature использовали совсем не те методики манипулирования стволовыми клетками, которые они описывали в сопроводительных материалах. Методы превращения стволовых клеток во «взрослые» ткани организма или в зародыши мышей, как писали эксперты RIKEN, они просто скопировали из другой статьи.

Еще до того как комиссия опубликовала свои окончательные выводы, Обоката и ее коллеги приняли решение отозвать статьи из печати. О чем и заявили в интервью газете «Асахи Симбун» в середине марта. Тем не менее авторы статей не отреклись от результатов своих исследований.

Охотник становится жертвой

Первого апреля был опубликован полный отчет комиссии RIKEN и с этого момента история приобретает неожиданный оборот.

Окончательные выводы комиссии никого не удивили — эксперты подтвердили все ранее установленные факты нарушений, и нашли несколько других методологических ошибок. Всю вину RIKEN возложил на Обоката, а ее коллег обвинил в халатности и чрезмерной доверчивости.

Обоката почти сразу подала официальный протест через адвокатов, не согласившись с выводами комиссии и отметив, «что (я) пыталась не сфальсифицировать результаты, а получить более четкие картинки».

В последующие дни в защиту Обоката и других авторов статей выступили несколько известных ученых, в том числе ее бывший наставник из Гарварда, взявшие часть вины на себя и предоставившие доказательства в пользу существования STAP-клеток, сам факт чего комиссия не оспаривала.

Одновременно с этим к конфликту подключились анонимные «виджиланте» от науки. Они подготовили восьмистраничный доклад по ошибкам в статьях Исии и распространили ссылки на него в «Твиттере» и других социальных сетях.

Харуко Обоката плачет на апрельской пресс-конференции. Фото: Kyodo News / AP

Харуко Обоката плачет на апрельской пресс-конференции. Фото: Kyodo News / AP

В списке нарушений, допущенных Харуко Обоката, значилось и «склеивание» гелевых полосок, в которых выращивались разные линии стволовых клеток.

«Виджиланте» выяснили, что те же самые манипуляции с гелем присутствуют в статьях, которые Сюнсукэ Исии опубликовал в журнале Oncogene в 2007 году и в Journal of Biological Chemistry в 2004 году.

Исии на следующий же день признал все найденные ошибки и вышел из комиссии, передав бразды правления юристу Дзюну Ватанабе.

Как сообщает «Киодо», Обоката и ее адвокаты призвали Исии не покидать комиссию и «рассмотреть ситуацию со статьями в Nature с его собственной позиции».

Погоня за научной истиной

Главной целью комиссии RIKEN было не проверка того, действительно ли существуют STAP-клетки, а поиск ошибок в статьях в Nature и возложение вины на тех людей, которые совершили эти ошибки.

Причиной такого формального подхода к научной истине, как пишет «Асахи Симбун», является то, что институт RIKEN борется за титул и финансовый статус «особой национальной исследовательской корпорации». Вполне возможно, что организация решила перестраховаться и избавиться от потенциально проблематичного сотрудника, чье исследование вызывает столь много вопросов у других молекулярных биологов.

Анонимные «виджиланте» от науки с блеском продемонстрировали важность того, что «рыцари научной чистоты» не должны быть запятнаны теми грехами, в которых они обвиняют других ученых.

Институт RIKEN пока не решил, что он будет делать с «прегрешениями» Исии и какой будет судьба Обоката и ее коллег. По словам пресс-службы организации, она объявит о своем решении в первых числах мая.

Если у Вас возник вопрос по материалу, то Вы можете задать его специальной рубрике Задать вопрос Гонка под водой Далее в рубрике Гонка под водойСША планируют увеличить число многоцелевых атомных субмарин; Россия отстает в этой гонке, считает эксперт Читайте в рубрике «В мире» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»
Комментарии
30 апреля 2014, 14:10
Да уж, лажанулась эта девочка по-полной! Что за "кислоту" она употребляла в ходе своих "исследований"? )
30 апреля 2014, 15:13
Говорят, что слёзы Харуки Обокаты побеждают рак...! улыбка
30 апреля 2014, 09:41
А почему нигде не упоминается соавтор исследования по клеткам STAP - профессор Чарльз Ваканти из американского университета Гарвард, который ранее заявлял, что такое грандиозное открытие не могло бы быть сделано без сотрудничества японских и американских исследовательских институтов?
30 апреля 2014, 14:12
Видимо готов был разделить чужую славу за "прорывное открытие", но разделить ответственность за неудачу и подлог оказался неготов!? ))
30 апреля 2014, 08:40
Прежде чем объявлять на весь мир надо сто раз проверить и если один раз не получилось значит опыт не верен.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Читайте самое важное в вашей ленте
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!