В мире
Лента новостей
Лента новостей
Сегодня
Политика
Общество
Бизнес
Культура
Сделано Русскими
О проекте
Редакция
Контакты
Размещение рекламы
Использование материалов
Свидетельство о регистрации СМИ ЭЛ № ФС 77 – 65733 выдано Роскомнадзором 20.05.2016.
Новости
В мире
В мире

Последние из могикан

Археологи определили точную дату исчезновения неандертальцев
Елена Коваленко
4 мин
Реплика черепа неандертальца в Государственном музее археологии в Хемнице, 14 мая 2014 года. Фото: DPA / AFP / East News
Масштабный проект по радиоуглеродной датировке останков и артефактов неандертальцев, живших в четырех десятках уголков Европы, помог ученым выяснить, что аборигены Старого Света сосуществовали рядом с предками современных людей на протяжении почти пяти тысячелетий и исчезли примерно 39 260 лет назад. Данный факт ставит под сомнение предположения о том, что неандертальцы исчезли в результате климатических изменений или активной междоусобной борьбы с кроманьонцами, считают авторы статьи, опубликованной в журнале Nature.
История появления и исчезновения неандертальцев, несмотря на почти век непрерывных раскопок и анализа их останков, до сих пор остается загадкой. На сегодняшний день существует несколько дат вымирания первых аборигенов Европы — 50, 45 или даже 30 тысяч лет назад, и связанные с ними теории, объясняющие причины исчезновения этого вида людей, приспособленных к жизни в условиях сурового ледникового климата. К примеру, сторонники теории раннего вымирания неандертальцев считают, что их исчезновение было вызвано климатическими изменениями. Их оппоненты из лагеря «30 тысяч лет» считают, что неандертальцы исчезли в результате «гонки орудий труда» с современными людьми, которые проникли в Европу примерно 40 тысяч лет назад и относительно мирно сосуществовали рядом с аборигенами на протяжении нескольких тысячелетий.
И в той и другой теории есть множество белых пятен и внутренних противоречий, которые не позволяют им занять доминирующую роль в антропологии. В частности, теория раннего вымирания неандертальцев не учитывает того, что человеческий геном содержит в себе от 1% до 5% неандертальской ДНК. Это говорит о том, что предки современных людей и аборигены Европы контактировали и сосуществовали друг с другом достаточно длительное время. С другой стороны, их позднее исчезновение достаточно плохо состыковывается с тем, что некоторые предположительные поздние культуры неандертальцев, например шательперонская, практически не уступали кроманьонцам в умении изготовлять орудия труда и могли конкурировать с ними.
Томас Хигхэм из Оксфордского университета (Великобритания) и полсотни других ученых из европейских стран, Канады, США и Израиля решили прояснить этот вопрос в рамках масштабного проекта по передатировке музейных экспонатов и точному определению возраста недавно найденных останков неандертальцев, их орудий труда и памятников культуры. В общей сложности археологи вычислили доли углерода-14 в 190 наборах неандертальских и кроманьонских костей, а также определили возраст нескольких сотен артефактов при помощи иных методик датировки.
Томас Хигхэм и его коллега Катерина Дука выбирают образцы окаменелостей для датировки. Фото: Thomas Higham
Томас Хигхэм и его коллега Катерина Дука выбирают образцы окаменелостей для датировки. Фото: Thomas Higham
Как отмечают ученые, одна из главных причин неточности определения времени и причин вымирания неандертальцев кроется в основном методе определения возраста их останков — радиоуглеродном анализе. Он хорошо работает для сравнительно свежих костей и окаменелостей, сформировавшихся в последние 10-15 тысяч лет. Однако его точность начинает стремительно падать по мере приближения к его физическому лимиту, который составляет примерно 60 тысяч лет.
Для борьбы с этим фактором археологи и палеонтологи уже несколько десятилетий прибегают к хитрости. Они вычисляют доли углерода-14 в древних образцах органики, чей возраст им заранее известен по другим индикаторам, и используют полученные серии дат и долей изотопа, так называемые калибровочные стандарты, для работы с другими окаменелостями и артефактами. Естественно, что точность такой датировки напрямую зависит и ограничена тем, насколько хорошо и точно был подготовлен калибровочный стандарт. Буквально два года назад британские геохимики из Оксфордского университета совершили прорывное открытие в этой области. Они обнаружили, что растительные останки со дна японского озера Суйгецу можно использовать в качестве непрерывного калибровочного стандарта длиной в 53 тысячи лет.
Этот новый стандарт, получивший имя IntCal13, помог Хигхэму и его коллегам выяснить, что возраст всех останков неандертальцев значительно занижался в предыдущие годы. По расчетам авторов статьи, большая часть известных нам костей первых жителей Европы на самом деле на две-три тысячи лет старше, чем считалось ранее. Это в особенности было характерно для самых старых окаменелостей, в которых практически не содержится атомов радиоактивного углерода-14 и которые особенно чувствительны к внешним загрязнениям.
Эти поправки проясняют картину исчезновения неандертальцев и роль предков современных людей в этом процессе. Как отмечают авторы статьи, 45 тысяч лет назад Европа была полностью неандертальской — на ее территории присутствовали лишь очаги мустьерской культуры, однозначно относящейся к Homo neanderthalensis. В последующие столетия в Европу начали проникать первые кроманьонцы из так называемой улузийской культуры, обосновавшиеся в Италии и в некоторых других регионах.
На протяжении последующих четырех-пяти тысяч лет современные люди постепенно проникали и в другие регионы Европы, что сопровождалось появлением первых очагов шательперонской культуры среди неандертальцев. Ее следы в виде сложных орудий труда и украшений говорят о том, что первые жители Европы или переняли новые умения у своих соседей-людей, или же сами изобрели их в результате усилившейся конкуренции за пищу и прочие ресурсы.
Кость неандертальца со следами порезов из испанской пещеры Сидрон на северо-западе Испании. Фото: Thomas Higham
Кость неандертальца со следами порезов из испанской пещеры Сидрон на северо-западе Испании. Фото: Thomas Higham
Численность и распространенность поселений современных людей оставалась крайне низкой до отметки в 40 тысяч лет, когда мустьерцы и шательперонцы начинают резко исчезать. Примерно 39 260 лет назад, судя по уточненным радиоуглеродным датам, последние неандертальцы исчезают с лица Европы. Вопреки мнению многих антропологов, считавших, что последние группы древних людей смогли пережить это событие в удаленных и малодоступных горных районах Иберийского полуострова, авторам статьи не удалось найти свидетельств этого в радиоуглеродных данных.
Что интересно, одновременно с неандертальцами исчезают и улузийцы, объяснения этому авторы статьи так и не нашли. Как считает британский археолог Уильям Дэвис из университета Саутгемптона, чье мнение было опубликовано в сопроводительных материалах к статье редакцией Nature, улузийцев могло уничтожить мощнейшее извержение вулканов на Флегрейских полях в Кампании, которое покрыло большую часть Апеннинского полуострова и Греции пеплом примерно 39,4 тысячи лет назад.
Тем не менее даже за этот короткий промежуток времени многие носители мустьерской и шательперонской культуры успели прожить бок о бок с кроманьонцами от пяти сотен до пяти тысяч лет. Сосуществование неандертальцев с предками современных людей, как считают авторы статьи, должно было привести к активному культурному и генетическому обмену между ними. Это, по мнению авторов статьи, ставит под сомнение возможность того, что неандертальцев мог выкосить какой-то резкий климатический катаклизм или напряженная война за выживание с предками современных людей. Хигхэм и его коллеги считают, что первые жители Европы и мигранты-кроманьонцы на протяжении этих пяти тысяч лет находились в состоянии «гонки орудий труда» из-за конкуренции за одни и те же ресурсы, которую неандертальцы очевидным образом проиграли.
темы
Новости партнеров
Реклама
Реклама
4 мин