Остановись, мгновение
2 мин чтения
Так художник представил себе флору и фауну озера Риверсли во время миоцена. Фото: Dorothy Dunphy

Так художник представил себе флору и фауну озера Риверсли во время миоцена. Фото: Dorothy Dunphy

Палеонтологи нашли в Австралии окаменелую сперму возрастом 17 миллионов лет

Австралийские и европейские ученые обнаружили на месте озера, существовавшего в Австралии 17 миллионов лет назад, останки рачка, внутри которых сохранились фрагменты гигантского «пакета» спермы — древнейшего на сегодня следа спаривания животных. Снимки окаменелостей и предварительные выводы авторов статьи опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

«Формация Риверсли в северо-западной части Квинсленда всегда была местом, где ученые находили удивительные окаменелости древних животных Австралии, в том числе гигантского „зубастого“ утконоса и кенгуру-мясоедов. Поэтому мы привыкли к „приятным сюрпризам“ из Риверсли. Тем не менее открытие окаменелой спермы, включающей в себя ядра клеток, было совершенно неожиданным для нас. Теперь мы задумываемся, что еще может таить в себе эти породы», — отметил Майкл Арчер из университета Нового Южного Уэльса в Кенсингтоне (Австралия).

Он и его коллеги почти 30 лет проводят раскопки на территории национального парка Лоун-хилл, где залегают породы, сформировавшиеся на дне пресноводного озера, которое существовало на месте Риверсли в конце олигоцена и начале миоцена, 25—15 миллионов лет назад.

Останки древнего ракообразного ученые нашли еще в 1988 году, когда коллеги Арчера по университету Сюзанна Хэнд и Хэнк Годтелп изучали залежи известняка на севере национального парка в поисках окаменелых останков летучих мышей: в этой части Риверсли находится множество пещер, где могли жить древние рукокрылые млекопитающие.

Помимо останков нескольких видов летучих мышей, Хэнд и Годтелпу удалось найти в породах пять великолепно сохранившихся ракушковых рачков, которым впоследствии были присвоены имена Heterocypris collaris и Newnhamia mckenziana. Беспозвоночные существа мало интересовали австралийских палеонтологов, из-за чего они надолго попали в хранилище университета Нового Южного Уэльса.

Через несколько десятков лет снимки этих окаменелостей увидел биолог Джон Нил из университета Ла-Троуб в Мельбурне, специализирующийся на изучении ракообразных. Он почти сразу понял, что эти останки рачков являются настоящей драгоценностью, поскольку внутри них сохранились следы мягких тканей их обладателей.

Нил посоветовал Арчеру и его коллегам обратиться за помощью к европейским палеонтологам и физикам, у которых есть инструменты, позволяющие «просветить» окаменелость и изучить ее внутреннюю структуру. Те, в свою очередь, передали окаменелости Ренате Матцке-Карася из университета Людвига-Максимилиана в Мюнхене (Германия) и физику Паулю Таффоро из Европейского синхротронного центра в Гренобле (Франция).

Когда «рентгеновские» снимки Heterocypris collaris и Newnhamia mckenziana пришли обратно в Австралию, австралийских ученых ждал большой сюрприз. Качество окаменелостей было близким к идеалу: в них сохранились следы и мельчайшие детали всех органов рачков, а также их содержимого. Это позволило ученым определить пол рачков — двое из них были самками, а трое — самцами.

При изучении фотографий последних внимание ученых привлек так называемый орган Зенкера, который играет ключевую роль в процессе размножения, перекачивая сперму в тело самки. Внутри него палеонтологи нашли самую удивительную вещь в этих окаменелостях — «пакет» со спермой, готовой к оплодотворению яйцеклеток. Длина этого пакета была поистине гигантской — 1,3 миллиметра, что примерно равно длине самих рачков. Останки рачков сохранились настолько хорошо, что ученым удалось увидеть в сперме отдельные половые клетки и их ядра.

Возраст спермы — 17 миллионов лет — действительно впечатляет. Для сравнения, предыдущим рекордсменом в этой области были останки рачков Cypria ophtalmica, захороненные на территории румынских Карпат примерно 14—10 тысяч лет назад.

Как полагают ученые, подобное открытие стало возможным благодаря летучим мышам, жившим в пещере по соседству с озером. Рукокрылые млекопитающие, пролетая над озером, постоянно «сбрасывали» туда экскременты, что насыщало его фосфором и ускоряло минерализацию останков на дне озера.

«Это удивительная находка в Риверсли перекликается с открытиями в „мышиных“ пещерах во Франции, где наши коллеги находили хорошо сохранившиеся следы мягких тканей животных. Вполне возможно, что ключ к „вечной“ палеонтологической жизни» таится именно в экскрементах летучих мышей", — заключил Хэнд.

Читайте нас в мобильном приложении

Если у Вас возник вопрос по материалу, то Вы можете задать его специальной рубрике Задать вопрос Потепление террористу друг и помощник Далее в рубрике Потепление террористу друг и помощникИзменение климата провоцирует военные конфликты в нестабильных регионах и подготавливает почву для терроризма, утверждают американские военные Читайте в рубрике «В мире» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»
Подписывайтесь на канал rusplt.ru в Яндекс.Дзен
Подписывайтесь на канал rusplt в Дзен
Комментарии
15 мая 2014, 00:24
Возможно, что эти исследования смогут дать толчок для нового витка в развитии науки. Не исключено что именно они повлияют на разработки новых медикаментов способных справиться с серьезными заболеваниями. Так что шутки шутками, но не следует слишком пренебрежительно относиться к этому открытию. Порой самые лучшие решения находятся в самых необычных местах.
14 мая 2014, 16:30
И что теперь? Ученые выведут древних ракушковых рачков из окаменелой спермы?
14 мая 2014, 22:39
Скоро на прилавках супермаркетов!
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте статьи экспертов
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!