На языке запахов
3 мин чтения
Альфа-самец Макумба, живущего на территории питомника Бай Хокоу в Центральной Африканской Республике. Фото: Michelle Klailova

Альфа-самец Макумба, живущего на территории питомника Бай Хокоу в Центральной Африканской Республике. Фото: Michelle Klailova

Равнинные гориллы общаются на расстоянии при помощи запахов, выяснили ученые

Наблюдения за популяциями горных горилл в Центральной Африканской Республике показали, что запахи играют ключевую роль в социальной жизни этих крупных приматов, помогая им доносить до сородичей и соперников свое эмоциональное состояние и намерения даже в тех случаях, когда обезьяны не видят друг друга в лесной чащобе. Вполне возможно, что существует аналогичный механизм, незримым образом влияющий на поведение человека, считают авторы открытия, опубликовавшие статью в журнале PLoSOne.

С точки зрения эволюции, обоняние является древнейшим органом чувств, которое появилось практически вместе с первыми сложными живыми клетками. И по сегодняшний день, несмотря на сотни миллионов лет эволюции и появление десятков новых угроз, обоняние остается ключевым способом получения информации об окружающем мире для рыб, насекомых и многих других примитивных животных. Насекомые были одними из первых живых существ, кто начал использовать запахи и обоняние не только для выживания, но и обмена социальной информацией. Как показали исследования ученых из Великобритании в 2013 году, феромоны королев-пчел представляют собой многостраничный «паспорт» ее здоровья, который помогает рабочим насекомым оценить пригодность их повелительницы к управлению ульем.

Почти все млекопитающие, в особенности хищники, копытные и грызуны, обладают великолепным чувством обоняния и активно используют его для общения друг с другом. Большим исключением в этом отношении являются обезьяны — мир запахов находится для них лишь на третьем-четвертом месте после зрения, слуха и осязания. Более того, многие приматы, в том числе человекообразные обезьяны, потеряли в ходе эволюции так называемый вомер  — особую часть носа, которая отвечает за распознавание феромонов. По этой причине ученые долгое время считают, что приматы неспособны использовать химическую связь для общения друг с другом.

Мишель Клайлова и ее коллега Филлис Ли из университета Стирлинга (Великобритания) усомнились в справедливости этих утверждений, обратив внимание на десятки научных публикаций, свидетельствующих о влиянии феромонов на поведение человека. Они решили проверить, действительно ли вомер находится в нерабочем состоянии у высших приматов. Для этого ученые отправились в экспедицию в Центральную Африканскую Республику, в лесных массивах которой живет несколько популяций равнинных горилл.

Равнинные гориллы в ЦАР живут как правило в небольших группах, состоящих из нескольких самок, их детенышей и охраняющего их самца. Группы горилл часто встречаются или проходят неподалеку от кормовых угодий друг друга, и нередко в ходе этих рандеву самки бросают своего спутника и переходят под покровительство его конкурента из второй группы. Учитывая размеры самцов и их силу, а также фактическое отсутствие прямой видимости в лесной чащобе, частые конфликты между ними могут приводить к серьезным увечьям и смертям, что должно побуждать представителей сильного пола искать иные пути, помимо прямого столкновения, для оценки силы друг друга.

Руководствуясь этой идеей, Клайлова и Ли отправились к месту жительства одной из таких семей горилл, вооружившись фото- и видеокамерами и специальными приборами, позволявшими улавливать запахи, вырабатываемые телом гориллы, и анализировать их химический состав на месте. Эта группа, которой хранители питомника Бай Хокоу присвоили фамилию «Макумба», состояла из 13 особей — 12 взрослых самок, их молодых дочерей, нескольких неполовозрелых самцов и младенцев и «седого» альфа-самца Макумбы («быстрый» на языке одного из племен ЦАР).

На протяжении года ученые следили за Макумбой и его ближайшими конкурентами в соседних лесах, всесторонне изучая их стычки. Во время каждого из столкновений с конкурентами или во время опасных сближений семьи Макумбы и самцов-одиночек ученые собирали пробы воздуха и анализировали их химический состав. В первую очередь биологи пытались найти различные летучие вещества, похожие на андрогены — гормоны, которые выделяют потовые железы взрослых мужчин. Как считали Клайлова и Ли, концентрация и структура этих соединений может отражать в себе физическую силу самца и его готовность бороться за внимание самок.

Реальность превзошла ожидания ученых. Оказалось, что тело обезьяны не только выделяет андрогены, но и использует их для общения на расстоянии с невидимым конкурентом в борьбе за слабый пол или с членами семьи. Это проявлялось в том, что химический букет андрогенов резко менялся в зависимости от той ситуации, в которой находился Макумба и его конкуренты. К примеру, когда глава семьи чуял слабость соперника и был уверен в своих силах, его тело вырабатывало особый «агрессивный» пакет феромонов. В тех случаях, когда Макумба беспокоился о судьбе детенышей или самок, отставших от группы, он выделял в воздух другой набор летучих веществ, сигнализировавший о тревоге. В общей сложности исследователям удалось найти около десятка подобных запахов, каждый из которых обладал своей собственной социальной ролью. Клайлова и Ли полагают, что аналогичные процессы, которые мы не замечаем на уровне сознания, должны происходить и в организме человека. В пользу этого говорят недавние исследования, открывшие у мужчин способность находить «вторую половинку» по запаху пота, а у женщин — вычислять соперниц по запаху овуляции.

«Никто еще не пытался проверить, умеют ли человекообразные обезьяны распознавать феромоны и другие летучие молекулы и если да, как сильно они влияют на их поведение. Нам удалось пробросить логический мост к способности человека распознавать различные социальные запахи, найти общие черты в системах "химической связи" у людей и обезьян, а также найти убедительные свидетельства того, что система общения при помощи запахов играет гораздо большую роль в жизни человекообразных обезьян, чем считалось ранее», — заключила Клайлова.

Читайте нас в мобильном приложении

Если у Вас возник вопрос по материалу, то Вы можете задать его специальной рубрике Задать вопрос Левые по разные стороны Майдана Далее в рубрике Левые по разные стороны МайданаПринципиальное разделение левых произошло не только по событиям в Киеве и на юго-востоке Украины, но и по линии отношения к СССР Читайте в рубрике «В мире» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»
Подписывайтесь на канал rusplt.ru в Яндекс.Дзен
Подписывайтесь на канал rusplt в Дзен
Комментарии
11 июля 2014, 12:20
Подозреваю, что это очередное завуалированное исследование афроамериканцев. )
Говорила мне горилла, говорила гамадрила приговаривала, а оказывается не говорила, а нюхала
10 июля 2014, 11:03
О боже,какое гениальное и неожиданное открытие,вед никто никогда и подумать не мог,что животные используют запахи во всех сферах своей жизни. Кстати человек тоже использует запахи каждый божий день и невозможность распознания запахов является большой проблемой для любого живого существа.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
История, политика и наука с её дронами-убийцами
Читайте ежедневные материалы на гуманитарные темы. Подпишитесь на «Русскую планету» в соцсетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!