В мире
Лента новостей
Лента новостей
Сегодня
Политика
Общество
Бизнес
Культура
Сделано Русскими
О проекте
Редакция
Контакты
Размещение рекламы
Использование материалов
Свидетельство о регистрации СМИ ЭЛ № ФС 77 – 65733 выдано Роскомнадзором 20.05.2016.
Новости
В мире
В мире

Комета-водовоз

Сближение кометы с Марсом поможет ученым узнать состав юной Солнечной системы

Елена Коваленко
2 мин

Комета Siding Spring над поверхностью Марса. Изображение: api.ning.com

Обнаруженная в 2013 году комета Siding Spring в октябре этого года пролетит в 138 тысячах километров от поверхности Марса, оставив в его атмосфере несколько тонн воды. Это поможет выяснить, как Земля получила свои океаны, считают ученые из университета Пенсильвании.
«Siding Spring совершает свой первый виток через внутреннюю часть Солнечной системы и впервые ее недра прогреваются под действием лучей Солнца. Подобные кометы, которые сформировались в первые мгновения жизни Солнечной системы и провели миллиарды лет в "царстве льда" за орбитой Плутона, содержат в себе первичные материалы, из которых формировалась Земля и другие планеты», — рассказывает Дэннис Боудевиц из университета Мэриленда (США), руководитель группы астрономов, изучающих комету.
Боудевиц и его коллеги почти год наблюдают за реликтом эпохи первых дней Солнечной системы — кометой С/2013 A1, которую ученые часто называют Siding Spring в честь австралийской обсерватории в Сайдинг-Спринг. Согласно вычислениям российского астронома Леонида Еленина, на своем пути к Солнцу комета в середине октября этого года должна была пройти в 40 тысячах километров от Марса. Ученые считали, что подобное сближение могло сбить с орбиты зонды MRO и еще не достигнувший красной планеты аппарат MAVEN.
Дальнейшие наблюдения за Siding Spring развеяли эти опасения: на самом деле комета пройдет на расстоянии в 136 тысяч километров от Марса. Тем не менее С/2013 A1 станет второй кометой в истории человечества, которая близко подойдет к поверхности одной из планет Солнечной системы. Первой из них была ныне «потерявшаяся» комета Лекселя, которая в 1770 году приблизилась к Земле на 2,3 миллиона километров.
Siding Spring за миллиарды лет своей жизни еще ни разу не сближалась с Солнцем, благодаря чему на ее поверхности сохранились огромные запасы льда. Астрономы надеются найти ответ на два вопроса: сколько воды содержится в комете и какие другие вещества могут присутствовать в ее недрах.
Многие ученые считают кометы главным поставщиком воды для Земли. Наша планета формировалась на ближних подступах Солнечной системы, где было слишком жарко для накопления воды в форме микроскопических кристалликов льда. Водяные пары не могли присутствовать в окрестностях современной орбиты Земли или Марса: молекулы должны были распадаться под действием ультрафиолетовых лучей молодого Солнца. По этой причине вода могла появиться на Земле только из внешних источников, на роль которых претендуют кометы, астероиды и Тейя, «прабабка» Луны.
За последние десять лет ученые неоднократно пытались проверить эту теорию, измеряя долю дейтерия — тяжелого водорода — в газовом хвосте и в твердом ядре нескольких комет. Результаты этих исследований были противоречивыми: в некоторых случаях доля дейтерия в земной и кометной воде была почти одинаковой, что указывало на их общий источник, а в других — совершенно разной. Изотопный состав воды в таких кометах мог измениться в результате таяния или застывания льдов при сближении и удалении от Солнца. По этой причине изучение запасов льда на Siding Spring поможет найти окончательный ответ на вопрос о происхождении земной воды.
Научный коллектив Боудевица наблюдает за С/2013 A1 при помощи американской орбитальной обсерватории Swift. Высокая чувствительность телескопа в ультрафиолетовом диапазоне позволит с точностью почти до молекулы оценить объем воды и других веществ, которые комета будет выделять по мере приближения к Солнцу.
В последних числах мая астрономы провели первую пробную сессию наблюдений за Siding Spring на ее пути к Марсу, когда комета находилась на расстоянии в 2,5 астрономической единицы от Солнца (средних дистанций между Землей и светилом). По их словам, С/2013 A1 уже начала постепенно таять и выбрасывать воду в космос в заметно больших объемах, чем другие кометы, присутствующие во внутренних регионах Солнечной системы уже давно.
«По данным наших наблюдений, каждую секунду комета выбрасывала в космос примерно 49 литров жидкости. Это может показаться относительно небольшим объемом, однако если комета будет и дальше таять такими темпами, она сможет заполнить олимпийский бассейн всего за 14 часов», — пояснил другой участник наблюдений Тони Фарнхэм, коллега Боудевица по университету.
По мере сближения с Марсом, который удален от Солнца на 1,5 астрономических единицы, комета будет выделять еще больше водяного пара и других летучих веществ. Ученые продолжат наблюдения при помощи Swift, а во время сближения с Марсом подключат к изучению кометы пять марсианских зондов (MRO, Mars Odyssey, Mars Express и новоприбывшие MAVEN и MOM).
темы
Новости партнеров
Реклама
Реклама
2 мин