В мире
Лента новостей
Лента новостей
Сегодня
Политика
Общество
Бизнес
Культура
Сделано Русскими
О проекте
Редакция
Контакты
Размещение рекламы
Использование материалов
Свидетельство о регистрации СМИ ЭЛ № ФС 77 – 65733 выдано Роскомнадзором 20.05.2016.
Новости
В мире
В мире

Космическая Годзилла

Американские астрономы нашли в созвездии Лебедя гигантскую землеподобную планету
Елена Коваленко
2 мин
Планета Kepler-10c в представлении художника Дэвида Агуляра. Источник: NASA
Ученые из США обнаружили у одной из звезд на стыке созвездий Лебедя и Лиры ранее неизвестную каменистую планету. Они назвали ее «Годзиллой» из-за огромной массы, превышающей земную в 17 раз. Данные наблюдений за космическим «монстром» и оценки его пригодности для жизни были представлены на ежегодной конференции Американского астрономического сообщества в Бостоне.
«Это настоящая "Годзилла", если сравнить ее со всеми землеподобными планетами, которые нам удалось обнаружить за последние годы. Однако в отличие от монстра из фильма, съедавшего все живое на своем пути, открытие Kepler-10c стало хорошей новостью для наших надежд на существование внеземной жизни. Сам факт обнаружения планеты говорит о том, что аналоги Земли могли формироваться очень рано в истории Вселенной, в самых первых звездных системах и галактиках. А там, где было возможно существование сложных горных пород, могла возникнуть и жизнь», — пояснил один из авторов открытия Димитар Сасселов из Гарвардского университета.
Он и его коллеги нашли космическую «Годзиллу», перепроверяя массу, размеры, расстояние до светила, параметры орбиты и другие свойства планет, открытых телескопом «Кеплер» за четыре года работы. «Кеплер» ищет планеты при помощи так называемого транзитного метода, наблюдая за периодическими изменениями в яркости звезды. Методика позволяет быстро находить экзопланеты по небольшим спадам в силе свечения светила, но точность таких наблюдений часто бывает довольно низкой. Это не позволяет понять, как выглядят многие крупные планеты — они могут быть каменистыми «суперземлями» или же небольшими газовыми гигантами.
По этой причине ученые часто используют другие способы поиска экзопланет и работающие на их базе телескопы и астрономические инструменты. Самым известным и успешным является метод лучевых скоростей, позволяющий находить планеты у далеких звезд по микроскопическим колебаниям в их спектре. На долю этого метода приходится около половины от общего числа известных нам планет вне Солнечной системы. Львиная доля таких открытий приходится на европейский спектрограф HARPS, подключенный к телескопам Южной европейской обсерватории в Чили, а также на его северный «клон» HARPS-N, установленный в итальянской обсерватории TNG. Чувствительность этих инструментов настолько высока, что поиску планет с их помощью часто мешают едва заметные «звездотрясения», затирающие следы планеты в спектре светила.
Группа Сасселова воспользовалась HARPS-N для анализа спектра звезды Kepler-10, в окрестностях которой «Кеплер» в 2011 году нашел первую известную нам землеподобную планету Kepler-10b. Примерно в это же время астрономы объявили и о возможном открытии в этой системе планеты Kepler-10c. Низкая точность наблюдений «Кеплера» не позволила ни подтвердить ее существование, ни установить класс небесного тела.
HARPS-A помог ученым исправить этот недостаток и точно определить массу Kepler-10c, ее радиус, плотность, а также уточнить положение орбиты планеты и измерить то время, которое она тратит на совершение одного витка вокруг светила. Результаты анализа спектра Kepler-10 были крайне неожиданными: вместо небольшого газового гиганта, которого ожидали увидеть Сасселов и его коллеги, удалось найти самую большую на сегодня землеподобную планету.
Как показали данные с HARPS-A, Kepler-10c в 17 раз тяжелее Земли, а ее радиус превышает земной в 2,3 раза. На ее поверхности, по всей видимости, господствует гипергравитация, о чем говорит высокая плотность недр, на 29% превышающая аналогичный параметр для Земли. Год на этой планете очень короток: она совершает один виток вокруг светила всего за 45 дней.
Авторы открытия считают, что поверхность Kepler-10c благоприятна для зарождения жизни. Судя по косвенным данным, примерно 5% от общей массы «Годзиллы» приходится на воду, что позволяет допустить возможность существования океана на ее поверхности.
Как отмечают сами астрономы, открытие существенно расширяет «ассортимент» возможных двойников Земли и похожих на нее планет, на которых может существовать жизнь. Искать «Годзилл» заметно проще, чем небольшие землеподобные планеты, что увеличивает шансы на то, что ученым удастся найти внеземную жизнь в ближайшие годы.
Сасселов и его коллеги обращают внимание на то, что Kepler-10 — достаточно пожилая звезда даже по космическим меркам: ее возраст превышает 10 млрд лет. Это означает, что землеподобные планеты существовали уже через 3 млрд лет после Большого Взрыва, в эпоху первых звезд и галактик. Это также повышает вероятность того, что на других планетах может существовать жизнь.
Исследователи полагают, что Kepler-10с — не единственная «Годзилла» во Вселенной, и предлагают искать ее «собратьев» при помощи воскрешенного «Кеплера» и его наследника TESS, который будет отправлен на орбиту в конце этого десятилетия. Подобные планеты астрономы предлагают называть «мега-Землями».
темы
Новости партнеров
Реклама
Реклама
2 мин