Звезды крадут газ
Магнетар в кластере Westerlund 1 в представлении художника. Источник: ESO

Магнетар в кластере Westerlund 1 в представлении художника. Источник: ESO

Ученые объяснили существование магнетаров — редчайших нейтронных звезд

Европейские астрономы утверждают, что разобрались в механизме образования особых нейтронных звезд, обладающих мощнейшим магнитным полем — магнетаров. Предварительная версия работы ученых из Великобритании, Германии и Испании доступна на сайте Европейской Южной Обсерватории (ESO).

Магнетары являются редчайшим подвидом пульсаров — мерцающих нейтронных звезд. Согласно доминирующей теории, магнитное поле пульсара наклонено к его оси вращения, из-за чего и происходит модуляция излучения, которую мы воспринимаем как вспышки. Однако магнетары еще более необычны: их магнитное поле чрезвычайно сильно — примерно в сто триллионов раз мощнее земного.

Как и другие нейтронные звезды, магнетары сравнительно невелики и обладают огромной массой и, соответственно, плотностью. Сочетание этих характеристик с особенностями магнитного поля заводит ученых в тупик уже 35 лет: нейтронные звезды возникают в результате взрывов сверхновых, но космический объект с такими свойствами должен был бы, по современным представлениям, стать черной дырой.

В Млечном пути известен всего 21 магнетар, статус еще пяти похожих звезд пока не подтвержден. Одно такое небесное тело находится в молодом (в космических масштабах) кластере Westerlund 1 в 16 тысячах световых лет от нас. Для его возникновения требовался бы гравитационный коллапс звезды в 40 раз больше Солнца, но светила соответствующих размеров обычно превращаются в черные дыры.

Европейские астрономы выдвинули гипотезу, согласно которой магнетар сформировался в результате взаимодействия двух массивных звезд на очень близком расстоянии — около диаметра земной орбиты вокруг Солнца. Но вблизи магнетара в Westerlund 1 подходящего второго объекта не оказалось.

Тогда исследовательская группа, работающая на системе телескопов VLT (Very Large Telescope, Чили), решила искать подходящий объект среди убегающих звезд — светил, движущихся по направлению из кластера с аномально высокой скоростью. Ученые рассудили, что взрыв сверхновой вполне мог выбить вторую звезду бинарной пары с ее орбиты.

Такое небесное тело нашлось. Им оказалась звезда Westerlund 1-5. Ее скорость соответствует сценарию с гравитационным коллапсом в бинарной системе, у нее низкая масса, высокая яркость и большие доли углерода, водорода и азота в химическом составе. Такого сочетания характеристик невозможно достичь без помощи второго сопоставимого объекта: молодые звезды богаты только водородом и азотом, у старых же они на исходе и доминирует углерод.

Зная свойства второй звезды из бинарной системы, астрономы смогли восстановить историю возникновения магнетара в кластере Westerlund 1. На первом этапе у большей из двух звезд стало заканчиваться топливо, и ее внешние слои вещества начали притягиваться к меньшей из них, которая в последствии и стала магнетаром. Отнимая газ у своей соседки, вторая звезда постепенно набирала массу и раскручивалась все быстрее, что и породило в итоге мощнейшее магнитное поле.

Часть приобретенной массы светило не смогло удержать и отпустило обратно — в основном, в «свободное плавание», но кое-что получила и Westerlund 1-5 — отсюда ее уникальный химический состав. Ее соседка же сбросила достаточно вещества, чтобы избежать превращения в черную дыру и стать магнетаром.

Кластер Westerlund 1 был открыт в 1961 году. Газ и пыль в межзвездном пространстве сильно затрудняют наблюдения за ним, однако в принципе он способен дать астрономам уникальную информацию о жизненном цикле звезд в Млечном пути. В области диаметром всего в шесть световых лет находится скопление звезд общей массой примерно в 100 тысяч раз больше массы Солнца, при этом каждая из них превосходит наше светило в 3040 раз, что говорит о малом возрасте региона — не более 5 млн лет.

«Это то, что случается при добыче угля» Далее в рубрике «Это то, что случается при добыче угля»Унесшая жизни как минимум 282 горняков авария на угольной шахте в Турции привела к массовым протестам; профсоюзы объявили общенациональную забастовку Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

Иногда мне кажется, что миллиарды звезд, магнетаров, черных дыр и пульсаров, это и есть нейроны бесконечного мозга Бога....
16 мая 2014, 11:12
А, может, это все же чешуйка с хвоста домашней рептилии Бога?
ГАЗ - национальное достояние России! И он под угрозой ибо украинцы начинают газовое воровство. Ответа нет, ибо труба идет по Украине, и похоже Европе придется платить за свою поддержку хохлов. Донбасс мы и так спасем и прогреем
16 мая 2014, 11:13
Это типа звезды-украинцы крадут российский газ? )))
17 мая 2014, 00:47
Скорее американо-украинские олигархи, возомнившие себя звездами.
16 мая 2014, 11:37
Надо подготавливать новые контракты, по которым Европа сама должна будет разбираться с поставками газа украинскими транзитными компаниями!
16 мая 2014, 11:35
Наша Вселенная огромна, необъятна и непознаваема, и раскрыть все её секреты таким скудоумным существам, пусть и с невероятно пытливым умом, как люди вряд ли представляется возможным.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Читайте только самое важное!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»