Радость встреч и горечь расставаний
ISEE-3. Изображение: NASA / AFP / East News

ISEE-3. Изображение: NASA / AFP / East News

Земля и зонд ISEE-3 встретились в последний раз

Во время суперлуния запущенный 36 лет назад зонд ISEE-3 нагнал Землю и снова ушел вперед. 10 августа аппарат максимально сблизился с Луной и начал первую в истории «гражданско-научную» космическую миссию, сообщает портал проекта перезапуска ISEE-3.

ISEE-3 (International Sun-Earth Explorer — Международный исследователь Солнца и Земли) был запущен NASA еще в 1978 году. Сначала он «висел» в точке Лагранжа L1 — области между Землей и Солнцем, где силы притяжения к обоим небесным телам примерно равны; зонд двигался вокруг звезды синхронно с нашей планетой. Это было необходимо для изучения взаимодействия ее магнитного поля с солнечным ветром.

В 1982 году, разогнав ISEE-3 при помощи гравитации Луны, ученые перенаправили его на перехват кометам Джакобини-Циннера и Галлея — с ними он сблизился в 1985 и 1986 годах, соответственно. В 1992 году миссия зонда снова изменилась: двигаясь по орбите, схожей с земной, он следил за выбросами вещества из солнечной короны.

В 1997 году миссию космического аппарата в NASA объявили завершенной, а в 1999 году с зондом пропала связь. Но все это время он продолжал работать, и, как выяснилось в нынешнем году, неплохо сохранился. Обогнав Землю более чем на полкруга, в 2008 году он снова вышел на связь — его засекла сеть дальней космической связи NASA (DSN). Этим летом ISEE-3 должен был поравняться с нашей планетой, и ученым пришла в голову идея: почему бы не скорректировать курс зонда и не вернуть его в точку L1, где можно будет и дальше пользоваться его инструментами?

Сотрудникам NASA идея показалась поначалу перспективной, однако вскоре выяснилось, что они разучились общаться с зондом: в 1999 году специальное оборудование было демонтировано и утилизировано. Собирать его с нуля было слишком дорого. Решить проблему вызвалась группа энтузиастов, в аэрокосмическом агентстве их называют «гражданскими учеными». Сами они зовут себя ISEE-3 Reboot Project и настаивают на том, чтобы журналисты не использовали слово «любитель» — хотя эти люди не представляют какой-то определенный институт или организацию, у каждого из них есть солидное научное портфолио.

В апреле 2014 года гражданские ученые организовали сбор пожертвований на свой проект, на сегодняшний день набралось около $160 тысяч. На вырученные деньги они в кратчайшие сроки разработали и собрали новую систему связи с ISEE-3. Большую часть функций старого оборудования современные компьютеры смогли эмулировать программно. В конце мая 2014 года в NASA дали «добро» на эксперимент.

На протяжении июня и июля энтузиасты кочевали из одной крупной радиообсерватории в другую — это был сложнейший процесс на стыке физики и бюрократии. С помощью разных антенн можно было выполнять разные задачи по установке связи и тестированию зонда. Некоторые действия нужно было выполнять в строго определенное время, но доступ к радиотелескопам распределен по часам на недели и месяцы вперед.

В конечном счете, гражданским ученым удалось наладить стабильный канал связи с зондом. Они убедились, что большинство систем выдержало 36 лет и 48 млрд километров. Остался лишь финальный аккорд — запустить двигатели и скорректировать орбиту. Тут-то и возникли проблемы.

Из старых двигателей космического аппарата удалось выжать лишь одно короткое включение, хотя топлива было достаточно. Команда ISEE-3 Reboot Project смогла остановить вращение зонда, но существенно изменить его траекторию не получилось. Залезть в механизм с гаечным ключом, разумеется, возможности не было, а средства удаленной диагностики на устройстве 1978 года выпуска были ограничены.

Исследователи опубликовали данные запусков и спецификации тяговой системы зонда, предложив всему интернету устроить мозговой штурм. Это сработало, но результат был неутешителен. Двигатели ISEE-3 работают за счет реакции гидразина с катализатором, которым покрыты стенки камеры сгорания. Но чтобы топливо туда дозированно подавать, нужен азот под давлением. По-видимому, за 36 лет произошла его утечка.

В минувшее воскресенье настало время плана «Б». Расстояние между Землей и ISEE-3 сократилось до минимума и вновь начало расти. Ученые заблаговременно перенастроили зонд на работу научных инструментов. С этого дня и до того момента, как мы снова потеряем с ним связь, данные с его сенсоров будут открыто публиковаться на портале проекта, и любой желающий сможет принять участие в исследовании ближнего космоса.

«Международный исследователь Солнца и Земли» еще вернется, вновь обогнав нас на круг. Но вряд ли его системы выдержат еще 15 лет одиночества.

Зачем белорусов «выписывают» из славян? Далее в рубрике Зачем белорусов «выписывают» из славян?В Белоруссии распространяется мнение, что ее народ принадлежит к западным балтам, а потому не имеет ничего общего с русским и украинским Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

12 августа 2014, 14:31
Круто!
12 августа 2014, 18:15
Пока там в космосе летают зонды, по Украине бегают зомби....
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Дискуссии без купюр.
Читайте «Русскую планету» в социальных сетях и участвуйте в обсуждениях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»