Здравствуй, дерево
Представитель рода Purgatorius. Иллюстрация: Patrick Lynch / Yale University

Представитель рода Purgatorius. Иллюстрация: Patrick Lynch / Yale University

Древнейшие приматы осваивали деревья, а не прятались по норам от динозавров, выяснили американские ученые

Обнаружив уникальные останки — фрагменты задних лап древнейшего родственника приматов — американские антропологи доказали, что уже наши предки были древолазающими, а не прятались по норам от царствовавших тогда на планете динозавров.

Происхождение и ранняя эволюция отряда приматов остаются во многом загадкой. Скорее всего, первые их — и наши — предки появились более 60 миллионов лет назад, примерно в то же время, когда возникли и другие основные группы млекопитающих. Принято считать, что эти примитивные приматы вели наземный образ жизни: в эпоху господства динозавров им оставались доступны лишь немногие экологические ниши, в силу тех или иных причин не слишком подходившие древним ящерам.

Самым изученным и древним из предшественников приматов является Purgatorius, род крошечных млекопитающих, в составе которого сегодня известны четыре вида. Впервые их останки были обнаружены в 1960 годах и датированы 63–66 млн лет назад, эпохой Мел-палеогенового вымирания, накануне окончательного исчезновения наземных и водных динозавров.

Внешне Purgatorius мало походили на знакомых нам приматов: размерами примерно с крысу, они и жизнь вели приблизительно такую же, обитая в подземных норах, питаясь насекомыми и фруктами. По крайней мере, так многие ученые полагали до сих пор.

«В учебниках, которыми я пользуюсь на своих курсах биологической антропологии, приводятся иллюстрации Purgatorius, рыскающего по земле», — рассказал профессор Бруклинского колледжа при Городском университете Нью-Йорка Стивен Честер (Stephen Chester). Именно Честер и его коллеги — авторы первого детального исследования анатомии суставов конечностей Purgatorius.

Вплоть до недавнего времени эти «протоприматы» были известны лишь по отдельным находкам фрагментов черепа, включая челюсти и зубы. Изучение этих останков позволило расположить Purgatorius на филогенетическом древе млекопитающих и выяснить их диету, но не говорило ничего определенного об образе жизни и среде обитания. Лишь недавно были обнаружены неплохо сохранившиеся фрагменты задних конечностей, которые и стали объектом исследования Стивена Честера и его коллег.

Ученые сравнили их строение Purgatorius с суставами более чем 200 видов приматов, как современных, так и вымерших, а также близких родственников нашего отряда, грызунов и тупайев. «Суставы задних конечностей демонстрируют строение, которое можно наблюдать только у приматов, — заметил Честер. — Они позволяют вращать лапу, хватаясь за ветви при перемещении по кронам деревьев. У настоящих наземных млекопитающих всех этих особенностей нет, их конечности лучше адаптированы для толчков и способны лишь к довольно ограниченному набору движений». По мнению авторов, эти выводы свидетельствуют о постепенном переходе предков приматов от наземного к древесному образу жизни.

Работа, о которой ученые отчитываются в свежем номере журнала PNAS, развивает предварительные результаты, полученные ими еще в 2012 году. Тогда они впервые изучили фрагменты конечностей, найденные в хранилище неидентифицированных останков и предположительно принадлежавшие Purgatorius. Поначалу антропологи ограничились сообщением, которое на ежегодной встрече Общества палеонтологии позвоночных было встречено с большим интересом. Уже тогда они отметили подвижность суставов «протоприматы»: «Стопа животного демонстрирует большое число степеней свободы», — сказал Честер. И лишь теперь, проведя более детальную идентификацию и убедившись в принадлежности останков именно Purgatorius, исследователь и его коллеги выступили с полноценной статьей.

С кладбища на митинг Далее в рубрике С кладбища на митингВ Гюмри опять массовые беспорядки; протестующие вновь требуют выдать им российского военнослужащего, обвиняемого в массовом убийстве Читайте в рубрике «Наука и технологии» Российские больницы перейдут на лечение по ИнтернетуНормативная база под новшевство будет подготовлена в 2017 году Российские больницы перейдут на лечение по Интернету

Комментарии

21 января 2015, 16:13
Были бы климатические условия на планете потеплее, мы до сих пор бы сидели на деревьях)
24 января 2015, 00:42
Это как в том анекдоте про владельца плантации и темнокожего паренька под банановой пальмой? ))
22 января 2015, 00:08
Первые приматы появились в конце мелового периода, что удалено от нас на 65 млн лет, всё верно. Но в то время динозавры уже отнюдь не "царствовали", - здесь автор, пожалуй, не прав.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Не пропустите лучшие материалы!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»