Выжженная южная земля
Мертвое дерево на пустоши на ферме Дэвидсон близ города Уоллендбин, в 430 километрах от Сиднея. Фото: Rob Griffith / AP

Мертвое дерево на пустоши на ферме Дэвидсон близ города Уоллендбин, в 430 километрах от Сиднея. Фото: Rob Griffith / AP

Австралия лишится 40% осадков к концу столетия и станет жертвой экологической катастрофы, предупреждают климатологи

Дальнейший рост доли углекислоты в атмосфере над Австралией и озона в ее тропосфере приведет к кардинальной перестройке климата «южной земли»: объем осадков осенью и зимой сократится почти на 40%, выяснили климатологи из Принстонского университета, пишет журнал Nature Geoscience. Учитывая современную критическую ситуацию с постоянными засухами и периодическими пожарами на юге континента, подобные изменения могут превратить Австралию в выжженную пустыню.

С момента открытия Австралии в эпоху Великих географических открытий она по праву считается одним из самых сухих и знойных континентов. На ее территории нет крупных рек и озер, и существующие водоемы летом нередко мелеют или пересыхают. Даже в доиндустриальную эпоху на территории «южной земли» часто случались засухи и степные пожары. Начиная с 70-х годов прошлого века, среднегодовое количество осадков в южных и юго-западных регионах Австралии резко сократилось и так не вернулось в норму, из-за чего жители континента часто называют период между 1970 и 2007 годами «засухой тысячелетия».

Пока у климатологов и метеорологов нет однозначного объяснения этому феномену, свою роль могли сыграть с десяток климатических и экологических факторов. Ситуация усугубляется тем, что уникальная флора и фауна Австралии жила в изоляции на протяжении десятков миллионов лет после раскола Гондваны, из-за чего последствия изменения климата для нее практически невозможно предсказать, опираясь на данные по другим континентам. Сегодня ее уникальность находится под угрозой — в Австралию проникают десятки инвазивных видов растений, которые часто усугубляют последствия австралийских пожаров и засух из-за неприспособленности к засушливому климату. Отчаявшиеся экологи, такие как Дэвид Боуман из университета Тасмании, предлагают бороться с ними путем завоза в Австралию слонов и других крупных животных.

Томас Делворт и Фаньжун Цзэн из Принстонского университета (США) попытались предсказать, как изменится ситуация с пожарами и осадками в Австралии в ближайшие годы. Для этого они создали новую климатическую модель, которая учитывала влияние локальных выбросов углекислоты и других парниковых газов, в том числе и озона, на климат «южного континента». Главным отличительным свойством этой модели является ее сверхвысокая детализация и разрешение — она позволяет отслеживать климатические изменения для ячеек размером всего в 50 километров. Такая точность прежде всего нужна для того, чтобы предсказать, как будет меняться уровень осадков в том или ином районе — объем среднегодовых осадков на одной стороне горной цепи шириной в 1020 километров может в несколько раз превышать их число на обратном склоне гор.

Карта осадков в Австралии в 2100 году. Красным отмечен недостаток осадков по сравнению с сегодня, синим — избыток. Источник: Tom Delworth & Cathy Raphael

Карта осадков в Австралии в 2100 году. Красным отмечен недостаток осадков по сравнению с сегодня, синим — избыток. Источник: Tom Delworth & Cathy Raphael

Для оценки уровня осадков в Австралии в будущем Делворт и Цзэн создали семь различных версий этой модели. Первая из них имитировала климат Земли в доиндустриальную эпоху, вторая — его современное состояние, а остальные модели были построены на базе комбинаций исходных данных из первых двух. Подобный подход, как объясняют климатологи, позволил им не только предсказать, как изменится ситуация в Австралии в ближайшее столетие, но и найти главные причины всех климатических изменений, которые «южный континент» переживает в настоящее время.

Прогноз оказался крайне неутешительным: к концу следующего столетия, даже если среднегодовые температуры на Земле за это время вырастут не более чем на 2 градуса по Цельсию, объем осенних и зимних осадков уменьшится на 40% в южных регионах Австралии, наиболее подверженных засухам и пожарам. Аналогичные, хотя и менее значительные падения, произойдут и в других уголках континента.

Причиной этого феномена, как показывает модель Делворта и Цзэна, являются два фактора: рост доли углекислоты и парниковых газов в верхних слоях атмосферы и озона в тропосфере, самом нижнем слое воздушной оболочки Земли. Озон является своеобразным «двуликим Янусом» — его молекулы в стратосфере защищают флору и фауну планеты от ультрафиолетового излучения Солнца, а при попадании в тропосферу он превращается в опасный загрязнитель и парниковый газ.

Углекислота и озон влияют на количество осадков в Австралии не напрямую. Их повышенная концентрация в воздухе над «южным континентом» растягивает так называемые ячейки Хадли — обособленные зоны циркуляции воздуха, растянутые на сотни километров над экваториальными и тропическими широтами. Их растягивание приведет к резкой перестройке климата Австралии и его переключению в более сухой режим, в особенности в зимние и осенние месяцы. Поэтому можно говорить о том, что засухи и пожары на «южном континенте» будут происходить все чаще по мере приближения к концу текущего столетия.

Как отмечают авторы статьи, данная климатическая модель должна быть интересна не только ученым и политикам из Австралии, но и их соотечественникам-американцам. Начиная с 30-х годов прошлого века, в прериях США и Канады происходит постепенное снижение уровня осадков и периодически возникают аналогичные серии засух, одна из которых вызвала масштабную экологическую катастрофу, так называемый Пыльный котел.

«Предсказания потенциальных изменений в объемах водных ресурсов, вызываемые в том числе и засухами, являются колоссальным вызовом для современного общества. Эта новая климатическая модель поможет нам снабжать чиновников, отвечающих за ресурсы и планирование, точными экологическими «разведданными» на уровне отдельных регионов. Изучение австралийской засухи помогло нам проверить эту модель, что позволяет с уверенностью использовать ее для изучения аналогичных процессов в Северной Америке», — заключает Делворт, чьи слова приводит пресс-служба университета.

«Воплощение Зла» хочет на волю Далее в рубрике «Воплощение Зла» хочет на волюСудьбу главного палача апартеида, приговоренного к 212 годам тюрьмы, решат семьи его жертв Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

12 июля 2014, 20:01
Тем не менее, Австралия год от года занимает 1-е место по индексу лучшей жизни. Другими словами признается самой счастливой страной в мире. Наверное, они и без воды самыми счастливыми останутся)
Все просто, в Австралии проживает всего то 25 млн. человек, а полезных ископаемых очень предостаточно, плюс климат отличный, ну и на костях аборигенов все построено
12 июля 2014, 23:51
О подобных климатических катаклизмах я слышала, еще учась в школе. Но возможно, что к концу столетия в этой стране найдутся способы избежать катастрофы. Тем более не зря говорят что предупрежден, значит вооружен.
13 июля 2014, 22:34
А я вот считаю, что если куда и свалить из страны, то только в Австралию ) ни одной войны за 300 лет, крохотное население, везде пляжи
13 июля 2014, 23:49
туда на протяжении ста лет ссылали зеков, у каждого третьего австралийца потомок был преступником, это отложило серьезную кучу, в ментальный код австралийцов. потому Австралию не советую)
14 июля 2014, 12:17
а куда теперь ехать, куды бечь от накатывающих волнами финансовых кризисов?
14 июля 2014, 10:55
Глядя на карту осадков Австралии одно можно сказать точно,сами осадки с континента никуда не делись,просто стали распространяться неравномерно и юго-восточная часть оказалась в засушливости,а центр континента и север страдают от переизбытка осадков.
14 июля 2014, 13:21
Австралийцам просто нужно уходить под землю и строить подземные города, где будет не так жарко. Плюс опреснительные заводы и дело в шляпе.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Дискуссии без купюр.
Читайте «Русскую планету» в социальных сетях и участвуйте в обсуждениях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»