Всюду жизнь
Зонд MRO на орбите Марса. Изображение: NASA

Зонд MRO на орбите Марса. Изображение: NASA

Планетологи предлагают искать жизнь на Марсе в жерлах спящих вулканов

Жизнь на Марсе существовала или даже существует сейчас в жерлах спящих вулканов или в их окрестностях, пришли к выводу астрономы из Брауновского университета в Провиденсе (США), проанализировав снимки с орбитального зонда MRO. Выкладки ученых опубликованы в журнале Icarus.

Многие астрономы считают Марс «эмбрионом», который по неизвестным причинам так и не стал полноценной планетой. В первые эпохи существования красная планета практически не отличалась от своей соседки-Земли: у нее была атмосфера, океаны, в недрах протекала полноценная геологическая активность. Однако через миллиард лет после формирования Марса большая часть его атмосферы и океанов испарилась, а тектонические процессы прекратились.

Сегодня ученые почти не сомневаются, что на Марсе были все условия для зарождения жизни, о чем говорят данные о практически «земном» химическом составе и температуре марсианской воды, собранные марсоходом Curiosity в русле доисторического ручья в марте 2013 года. Более того, главной задачей следующего марсохода НАСА, который будет запущен в 2020 году, станет поиск следов жизни на красной планете. Однако планетологи расходятся во мнениях, где их надо искать.

Кэтлин Скэнлон и ее коллеги сделали эту дискуссию еще более сложной и запутанной, обнаружив намеки на существование жизни в окрестностях самых крупных вулканов на экваториальных плато Марса.

Внимание ученых привлекли фотографии, полученные зондом MRO при пролете над плато Фарсида. На этой возвышенности расположены три самых заметных горы Марса – высочайшая вершина Солнечной системы 22-километровый потухший вулкан Олимп, Павонис и Арсия. Последняя гора уже привлекала внимание ученых, когда в 2007 году зонд НАСА «Марс-Одиссей» обнаружил в ее жерле намеки на существование пещер, в которых могут прятаться запасы воды.

Борозды на снимке с зонда MRO, которые указывают на наличие подледных озер на склонах вулкана Арсия. Фото: Goddard Space Flight Center / Arizona State University / Brown University / NASA

Борозды на снимке с зонда MRO, которые указывают на наличие подледных озер на склонах вулкана Арсия. Фото: Goddard Space Flight Center / Arizona State University / Brown University / NASA

Скэнлон и ее коллег подробно изучили жерло, склоны и окрестности Арсии в поисках следов льда и воды. Из-за большого количества пыли на Марсе обнаружить ледники напрямую невозможно, поэтому ученые попытались найти их следы по особым горным породам и формам рельефа, которые возникают при встрече лавы со льдами.

Снимки с MRO и данные о химическом составе пород вулкана позволили найти сотни подобных структур на склонах Арсии. По расчетам ученых, вулкан извергался как минимум четыре раза за последние три миллиарда лет, последнее из которых состоялось 210 миллионов лет назад. Каждое из этих извержений растапливало огромные массы льдов, которые постепенно накапливались на склонах Арсии в результате таяния полярных ледниковых шапок Марса.

Судя по особой «подушечной» форме излияний магмы, они проходили не по поверхности ледника, а под ним. В результате этого вокруг «языков» лавы формировались гигантские подледные озера, вода в которых оставалась теплой и при этом не испарялась в космос. Как считают Скэнлон и ее коллеги, озера должны были просуществовать около 8 тысяч лет до полного замерзания. Этого срока хватило бы для оживления спор бактерий, способных пережить длительную заморозку, и появления миллионов поколений новых микробов.

По этой причине авторы статьи считают, что шансы на обнаружение следов жизни на Марсе будут максимальными, если новый марсоход НАСА и другие будущие экспедиции на красную планету посетят склоны Арсии и других вулканов Фарсиды.  По словам геологов, остатки древних льдов могут до сих пор прятаться в жерле или в недрах этих горных пиков.

«Реликтовые кратеры и гряды дают веские основания предполагать, что фрагменты этих ледников остаются погребенными под марсианской пылью и горными породами», — отметил другой автор статьи Джеймс Хэд из Брауновского университета. По его словам, «их изучение было бы крайне интересным с точки зрения науки, так как эти льды могут содержать пузырьки воздуха, наполнявшего атмосферу Марса миллионы лет назад. Кроме того, эта вода может быть использована будущими колонистами и путешественниками».

Откровения со взломом Далее в рубрике Откровения со взломомЛидер хакерской группировки LulzSec избежал тюрьмы, «сдав» своих товарищей Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

28 мая 2014, 21:56
Все мы знаем про самый большой вулкан на солнечной системе,который на Марсе,однако сколько можно уже мусолить эту тему,пусть прилетает Марс 1 туда и выясняют,а то догадки строить надоело,мне кажется ничего там не найдут,пустая планета ,на которой все следы жизни заметены тончайшей пылью.
29 мая 2014, 10:55
Я бы посоветовал планетологам пристальнее присмотреться к Луне, чем искать жизнь на Марсе. Все таки наш спутник тоже хранит множество секретов. И вообще, может оказаться, что он искусственно создан.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях. Только экспертный взгляд на события
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»