Восставшие из глубин
Фото: Nick Ut / AP

Фото: Nick Ut / AP

Океанологи утверждают, что численность голубых китов у берегов Калифорнии восстановлена до уровня конца XIX века

Биологи из университета Вашингтона подсчитали калифорнийских голубых китов, уничтоженных за XX век, и выяснили, что их текущая численность заметно выросла за последние годы и почти достигла уровня конца XIX века, когда они еще не были предметом хищнической охоты. Возрождение популяции синих китов у берегов Америки является первым примером того, что меры по охране животных действительно работают, говорят авторы статей, опубликованных в журналах PLoS One и Marine Mammal Science.

«Данный факт совсем не означает, что нам следует свернуть все меры по защите голубых китов и стимуляции роста их численности, которые им нужны, чтобы продолжить свое существование и развитие. Калифорнийские киты возвращаются в норму благодаря тому, что мы наладили систему мониторинга и приняли меры, препятствующие их вылову. Если бы этого не произошло, то синие киты у берегов США практически полностью бы вымерли — судьба, которая постигла многие популяции этих животных в других уголках мира. Это "история успеха" для мира защиты животных», — поясняет Коул Моннахэн из университета Вашингтона в Сиэтле (США), ведущий автор той и другой статьи.

Для этого обнадеживающего экологов открытия Моннахэну и его коллегам пришлось провести две экспедиции. Одна из них проходила на борту корабля в море, в рамках которой ученые оценили число китов у берегов Калифорнии и других районов США, а вторая — в российских, американских и японских архивах, где хранились судовые записи с китобойных суден.

Голубой, или синий, кит (Balaenoptera musculus) является сегодня самым крупным современным животным на Земле — длина взрослой особи может достигать 30 метров, а масса — свыше 150 тонн. По размерам с ними не могли бы соперничать и динозавры — чемпионы-тяжеловесы мезозоя, травоядные гиганты-аргентинозавры, весили около 70 тонн при аналогичной длине. Сегодня синие киты находятся под угрозой исчезновения из-за хищнической охоты, которая велась на этих млекопитающих с начала прошлого века и прекратилась лишь в семидесятые годы, после введения полного запрета на вылов китов Международной китобойной комиссией (IWC) в 1966 году. За это время их общая численность сократилась с 275 000 до 2000—5000 особей, точное число которых неизвестно из-за того, что IWC прекратила наблюдения за китами.

Моннахэн и его коллеги решили восполнить этот пробел. Для этого они оценили численность китов в океанических водах у берегов Калифорнии и близлежащих штатов США сегодня и сравнили это значение с тем, сколько китов было выловлено местными китобоями за все годы промысла и сколько их жило в этих регионах до начала XX века.

Как отмечают исследователи, сделать это не так просто. Архивы IWC и других международных организаций содержат информацию лишь об общем числе убитых китов и не позволяют понять, какая часть из них приходилась на Калифорнию и на четыре другие зоны в Тихом океане, где жили синие киты. Для ответа на этот вопрос им пришлось обратиться за помощью к тем тихоокеанским странам, в которых китобойный промысел был особенно активен, — к России и к самим Соединенным Штатам. В этом ученым помогло то, что одна из соавторов статьи, Юлия Иващенко из Университета Южного Креста в Лисморе (Австралия), родилась в Ярославле и знает русский язык.

Когда авторы статьи сравнили данные и записи голосов китов из советских и международных архивов, они обнаружили, что американские китобои за первые 70 лет прошлого века поймали около 3400 китов, родившихся или живших у берегов Калифорнии или близлежащих штатов. Что интересно, их советские коллеги, вместе с японскими моряками, уничтожили почти в два раза больше животных — 6500 особей.

Такое число жертв может показаться малым по сравнению с сотнями тысяч голубых китов, пойманных в Атлантике и в приполярных регионах, однако ученые достаточно давно подозревают, что популяция североамериканских Balaenoptera musculus всегда была небольшой. Как утверждают исследователи, в межвоенный период калифорнийские киты очень близко подошли к порогу вымирания — их общее число упало до 460 особей в тридцатые годы прошлого века.

Используя эти данные и информацию, собранную ими в ходе экспедиций и спутниковых наблюдений, авторы статьи смогли вычислить число этих гигантов, обитавших в водах у западного побережья Соединенных Штатов в конце XIX и в начале XX века. Как показали расчеты Моннахэна и его коллег, в то время в прибрежных районах могло жить от 2800 до 4000 китов.

По последним оценкам NOAA, Национального управления океанических и атмосферных исследований США, сегодня в водах Калифорнии живет примерно 2200 Balaenoptera musculus, что составляет 97% от максимума, который может поддерживать местная биосфера. Таким образом, размеры популяции этих животных в текущее десятилетие практически достигли тех значений, которые были характерны для калифорнийских китов в докитобойную эпоху. Этот факт, как считают исследователи, свидетельствует об эффективности мер, которые США предпринимали для восстановления популяции голубых китов в своих водах, и оставляет надежду на возвращение этих гигантов и в другие уголки мирового океана.

Куда полетит Эбола Далее в рубрике Куда полетит ЭболаКак показывает компьютерная модель распространения вируса, для него не имеют значения расстояния Читайте в рубрике «Наука и технологии» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»

Комментарии

07 сентября 2014, 07:23
"где хранились судовые записи с китобойных суден"
Воля ваша, но я бы написал - "записи с китобойных судов". А то неприличное выходит!


07 сентября 2014, 23:37
Голубой кит? А разве не синий, но синий водится у берегов Чили, откуда они в Калифорнии, или может заплыли
08 сентября 2014, 10:31
Китобойством начали заниматься за долго до конца 19 века и тогдашняя их численность все равно очень мала.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях. Только экспертный взгляд на события
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»