Углекислотный дирижер
Ледник в окрестностях австралийской полярной станции Кэйп-Денисон. Эти скалы входят в перечень особых приородоохранных зон Антарктики ASPA. Фото: Pauline Askin / Reuters

Ледник в окрестностях австралийской полярной станции Кэйп-Денисон. Эти скалы входят в перечень особых приородоохранных зон Антарктики ASPA. Фото: Pauline Askin / Reuters

Антарктида покрылась льдом из-за резкого снижения доли СО2 в атмосфере, считают ученые

Американские климатологи пришли к выводу, что причиной первого оледенения Антарктиды примерно 34 миллиона лет назад было резкое снижение концентрации СО2 в воздухе, а не открытие «южных врат» — прохода между Антарктидой и Южной Америкой и связанная с ним перестройка приполярных течений. Столь значимая роль углекислоты в появлении ледниковой шапки на южном полюсе подчеркивает угрозу, которую несет рост доли парниковых газов в атмосфере для ее существования, пишут ученые в статье, опубликованной в журнале Nature.

«Все существующие на сегодня исследования не учитывают того, что ледники могут напрямую влиять на работу океанических течений и всего климата Земли в целом. Иначе говоря, когда в вашей модели начинает формироваться ледовый щит, он сразу же становится активной частью климатической системы в целом, а не пассивным игроком, как мы считали ранее. Всем должно быть понятно, что подобная проверка моделей первого оледенения Арктики и трансформации всего облика Земли в целом в ту эпоху не является каким-то праздным научным упражнением. Сегодня мы, образно выражаясь, раскрутили маховик "производства" углекислоты на максимум, и при этом мы не способны двигать континентами», — повествует Мэтью Хубер из университета Нью-Гемпшира в Дареме (США).

Хубер и пара его коллег по университету обратили внимание на то, что сокращение южной ледовой шапки в последние десятилетия достаточно сильно повлияло на силу, характер взаимодействия и расположение течений в приполярных регионах мирового океана. Этот феномен заставил их задуматься о том, насколько сильно влияют друг на друга и связаны между собой такие климатические факторы, как среднегодовые температуры, доля СО2 в атмосфере и «рисунок» течений. Еще один вопрос — как появление ледников влияет на все три фактора?

Для ответа на этот вопрос климатологи создали принципиально новую климатическую модель, в которой изменения площади ледников, концентрации углекислоты и прочих переменных отражались на состоянии всех остальных элементов симуляции. Используя эту модель, авторы статьи попытались узнать, что действительно произошло во время так называемого эоцен-олигоценового перехода, вызвавшего в том числе и оледенение Антарктиды впервые за все время ее самостоятельного существования.

До наступления этого катаклизма, во времена эоцена и палеоцена, Земля была похожа на гигантский «парник». Среднегодовые температуры были высокими даже в приполярных регионах планеты, чей климат в целом напоминал те условия, которые характерны для умеренных широт России сегодня. Сегодня существует две основных гипотезы, которые объясняют то, почему исчез этот парниковый климат, и как планета в последующие эпохи превратилась в «ледник».

Схема климатических изменений во время эоцен-олигоценового перехода по версии авторов статьи. Изображение: Nature / NPG/ Macmillan Publishers Limited

Одна из них — ее поддерживают почти все климатологи и геологи уже почти 40 лет  — гласит, что причиной всех климатических изменений и связанного с ними массового вымирания животных было движение трех материков — Южной Америки, Австралии и Антарктиды. Мостики суши, объединявшие эти континенты в предыдущие эпохи, исчезли, в результате чего возникла система циркумполярных течений, изолировавших южные приполярные регионы от потоков теплой воды из тропиков. 

«Эоцен-олигоценовый переход был одним из ключевых событий в истории планеты, и полученные нами результаты переворачивают все представления о нем с ног на голову. Сегодня во всех учебниках утверждается, что его причиной было открытие морского прохода, что произошло благодаря тому, что Австралия отделилась от Антарктиды. В результате полярный континент был изолирован от теплых тропических течений, что изменило градиенты температур и характер круговорота вод в океане у Антарктики, что в свою очередь привело к появлению ледового щита», — объясняет Хубер.

Немногочисленные сторонники второй гипотезы считают, что главным движущим фактором в оледенении Антарктики и причиной вымирания животных послужили резкие колебания в концентрации углекислоты в атмосфере. По их мнению, отправным толчком к переходу послужил некий климатический катаклизм, который привел к резкому снижению доли СО2 в воздухе, что снизило температуры воздуха и привело к формированию небольшой ледовой шапки в Антарктике. В свою очередь ее появление перестроило рисунок приполярных течений, что привело к еще большему падению среднегодовых температур и к дальнейшему росту ледников.

Хубер и его единомышленники проверили, могло ли это происходить на самом деле. Для этого они воссоздали климатические условия позднего эоцена в своей модели и попытались воспроизвести катаклизм, резко снизив концентрацию углекислого газа в атмосфере и в водах мирового океана. Затем ученые проследили за изменениями климата в последующие сотни и миллионы лет, сравнивая результаты симуляции с теми сведениями о климате раннего олигоцена, которые были извлечены геологами из осадочных пород на дне Атлантики.

К удивлению ученых, альтернативная теория оледенения оказалась точной — выходные данные климатической модели достаточно точно воспроизводили то, о чем свидетельствует геология. Более того, площадь, масса и размеры виртуальной полярной шапки в целом почти не отличались от текущих параметров ледяной брони Антарктики. Когда авторы статьи попытались повторить аналогичный эксперимент с общепринятой «континентальной» моделью, им не удалось воспроизвести рождение полярных ледников со столь же высокой степенью достоверности. Этот факт, как считает Хубер, говорит о том, что колебания в уровне углекислоты, а не движение континентов, было реальной причиной первого оледенения Антарктики.

Старикам здесь не место Далее в рубрике Старикам здесь не местоВ Перу полиция разгромила самый влиятельный наркокартель «Сафари» и арестовала его лидера Сантильяна Самору Читайте в рубрике «Наука и технологии» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»

Комментарии

31 июля 2014, 18:32
Движение континентов настолько малозаметно. Пока континент продвинется на 1 км вода пройдет тысячу раз мимо него и любое течение найдет себе новый путь. Вообще в науке много устаревших понятий,которые ученые считают аксиомой,но их стоит пересмотреть с точки зрения современной науки.
31 июля 2014, 22:01
Все на течениях завязано, вон Гольфстрим работает, температура всего на полградуса выше чем вне течения, а благодаря этому мурманск может кругогодично суда принимать, а Архангельск, который южнее находится, но Гольфстрим его не касается, зимой суда не принимает
01 августа 2014, 10:42
Гольфстрим скоро исчезнет и начнется новый ледниковый период. Может быть, наши потомки будут жить уже на территории современной Антарктиды.
01 августа 2014, 13:22
Антарктиду открыли русские!

Почему мы ее до сих пор не отжали??
01 августа 2014, 14:18
Кстати да) Я бы не против пожить там немного,недельку или две)) Красотища то какая,не тронутая человеком бескрайняя красота...
01 августа 2014, 14:32
ну со временем придется сильным державам мира сего рубится за этот гигантсий кусок льда, другого выбора не будет когда с остальной части земли, люди высосут все полезные ископаемые
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Читайте только самое важное!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»