Слишком кислотная среда
Харуко Обоката объясняет свою методику «кислотного» перепрограммирования клеток, январь 2014 года. Фото: Kyodo News / AP

Харуко Обоката объясняет свою методику «кислотного» перепрограммирования клеток, январь 2014 года. Фото: Kyodo News / AP

Скандал с «кислотными» стволовыми клетками в Японии вышел на новый виток

Известный японский молекулярный биолог Сюнсукэ Исии, выявивший факты фальсификаций в нашумевшем исследовании о стволовых клетках, сам оказался героем громкого скандала.

Исии возглавлял комиссию, занимавшуюся критическим анализом публикаций о так называемых «кислотных» стволовых клетках. Статьи появились в журнале Nature в январе этого года.

Но анонимные борцы за «чистоту науки» недавно смогли доказать, что научные публикации Исии также крайне далеки от совершенства. Ученый признал все нарушения, которые «виджиланте» нашли в его публикациях, и снял с себя полномочия председателя комиссии, работавшей в институте RIKEN. «Русская планета» изучила перипетии «войны» за научную истину.

Молекулярная магия

Январские статьи в Nature была подготовлены и опубликованы под руководством одного из самых молодых молекулярных биологов, работающих в институте RIKEN — тридцатилетней Харуко Обоката, выпускницы Гарвардского университета.

Судя по публикациям газет «Асахи Симбун» и «Japan Times», молодая сотрудница RIKEN была главным «генератором идей» и, по сути, единоличным первооткрывателем методики «кислотного» перепрограммирования клеток. Все остальные участники исследования подключились к этому проекту уже после того, как Обокате удалось вырастить первое поколение стволовых клеток, используя свои наработки.

Производство стволовых клеток обычно требует вставки в «обычные» клетки четырех особых генов — Oct4, Sox2, nMyc и Klf4 — при помощи ретровирусов. Эти гены заставляют клетки «забыть» прежние функции и превратиться в аналог эмбриональных стволовых клеток.

Подобная операция не является абсолютно безопасной — большая часть клеток погибает при заражении из-за неправильной вставки генов. Тем не менее главное опасение у ученых всегда вызывало то, что часть «перепрограммированных» клеток может содержать в себе «скрытные» мутации, которые в дальнейшем приведут к развитию рака при имплантации органов на их основе. Поэтому биологи и медики крайне осторожно подходят к вопросу о терапевтическом применении стволовых клеток.

«Кислотное» перепрограммирование не требует вмешательства во внутреннюю жизнь клетки. Для получения стволовых клеток по методике Обоката нужно взять небольшое количество белых кровяных телец и поместить их в особую питательную среду с высокой кислотностью на короткое время. Именно поэтому, ознакомившись с публикациями в Nature, многие ученые заговорили о том, что их молодая коллега сделала «магическое открытие».

Эксперты, опрошенные Би-Би-Си, восторженно говорили о «фундаментальном, революционном прорыве» и допускали возможность быстрого развития терапий на базе стволовых клеток. Все претензии в основном сводились к шуточному высказыванию «это слишком хорошо, чтобы быть правдой». Некоторые эксперты так серьезно относились к этому открытию, что даже предвидели «патентные войны», которые должны были возникнуть из-за различий в правовых системах Японии и США.

Научная «фотожаба»

Однако через несколько дней эйфория прошла, и сразу несколько групп молекулярных биологов попытались повторить результаты, полученные Обоката и ее коллегами. В середине февраля в «Асахи Симбун» и других японских изданиях стали появляться сообщения о том, что ученые не терпят неудачу.

Институт RIKEN создал специальную комиссию под руководством Сюнсукэ Исии, которая приступила к систематическому поиску методологических, фактических ошибок и прочих несостыковок в статьях Обоката.

Снимок опубликованный в журнале Nature, эмбрион мыши созданный с помощью методики «кислотного» перепрограммирования клеток. Фото: Haruko Obokata / RIKEN Center for Developmental Biology / AP

Снимок опубликованный в журнале Nature, эмбрион мыши созданный с помощью методики «кислотного» перепрограммирования клеток. Фото: Haruko Obokata / RIKEN Center for Developmental Biology / AP

В начале марта комиссия озвучила предварительные результаты расследования. Их можно свести к трем ключевым пунктам. Прежде всего, эксперты обнаружили, что часть сопроводительных изображений к статьям в Nature были использованы в докторской диссертации Харуко Обоката, которую она защитила пять лет назад и которая не была связана со STAP-клетками.

Кроме того, авторы статей в Nature использовали совсем не те методики манипулирования стволовыми клетками, которые они описывали в сопроводительных материалах. Методы превращения стволовых клеток во «взрослые» ткани организма или в зародыши мышей, как писали эксперты RIKEN, они просто скопировали из другой статьи.

Еще до того как комиссия опубликовала свои окончательные выводы, Обоката и ее коллеги приняли решение отозвать статьи из печати. О чем и заявили в интервью газете «Асахи Симбун» в середине марта. Тем не менее авторы статей не отреклись от результатов своих исследований.

Охотник становится жертвой

Первого апреля был опубликован полный отчет комиссии RIKEN и с этого момента история приобретает неожиданный оборот.

Окончательные выводы комиссии никого не удивили — эксперты подтвердили все ранее установленные факты нарушений, и нашли несколько других методологических ошибок. Всю вину RIKEN возложил на Обоката, а ее коллег обвинил в халатности и чрезмерной доверчивости.

Обоката почти сразу подала официальный протест через адвокатов, не согласившись с выводами комиссии и отметив, «что (я) пыталась не сфальсифицировать результаты, а получить более четкие картинки».

В последующие дни в защиту Обоката и других авторов статей выступили несколько известных ученых, в том числе ее бывший наставник из Гарварда, взявшие часть вины на себя и предоставившие доказательства в пользу существования STAP-клеток, сам факт чего комиссия не оспаривала.

Одновременно с этим к конфликту подключились анонимные «виджиланте» от науки. Они подготовили восьмистраничный доклад по ошибкам в статьях Исии и распространили ссылки на него в «Твиттере» и других социальных сетях.

Харуко Обоката плачет на апрельской пресс-конференции. Фото: Kyodo News / AP

Харуко Обоката плачет на апрельской пресс-конференции. Фото: Kyodo News / AP

В списке нарушений, допущенных Харуко Обоката, значилось и «склеивание» гелевых полосок, в которых выращивались разные линии стволовых клеток.

«Виджиланте» выяснили, что те же самые манипуляции с гелем присутствуют в статьях, которые Сюнсукэ Исии опубликовал в журнале Oncogene в 2007 году и в Journal of Biological Chemistry в 2004 году.

Исии на следующий же день признал все найденные ошибки и вышел из комиссии, передав бразды правления юристу Дзюну Ватанабе.

Как сообщает «Киодо», Обоката и ее адвокаты призвали Исии не покидать комиссию и «рассмотреть ситуацию со статьями в Nature с его собственной позиции».

Погоня за научной истиной

Главной целью комиссии RIKEN было не проверка того, действительно ли существуют STAP-клетки, а поиск ошибок в статьях в Nature и возложение вины на тех людей, которые совершили эти ошибки.

Причиной такого формального подхода к научной истине, как пишет «Асахи Симбун», является то, что институт RIKEN борется за титул и финансовый статус «особой национальной исследовательской корпорации». Вполне возможно, что организация решила перестраховаться и избавиться от потенциально проблематичного сотрудника, чье исследование вызывает столь много вопросов у других молекулярных биологов.

Анонимные «виджиланте» от науки с блеском продемонстрировали важность того, что «рыцари научной чистоты» не должны быть запятнаны теми грехами, в которых они обвиняют других ученых.

Институт RIKEN пока не решил, что он будет делать с «прегрешениями» Исии и какой будет судьба Обоката и ее коллег. По словам пресс-службы организации, она объявит о своем решении в первых числах мая.

Гонка под водой Далее в рубрике Гонка под водойСША планируют увеличить число многоцелевых атомных субмарин; Россия отстает в этой гонке, считает эксперт Читайте в рубрике «Наука и технологии» Эра металлического водородаПревратив газ в металл, физики создадут сверхпроводимые электрические сети Эра металлического водорода

Комментарии

30 апреля 2014, 08:40
Прежде чем объявлять на весь мир надо сто раз проверить и если один раз не получилось значит опыт не верен.
30 апреля 2014, 09:41
А почему нигде не упоминается соавтор исследования по клеткам STAP - профессор Чарльз Ваканти из американского университета Гарвард, который ранее заявлял, что такое грандиозное открытие не могло бы быть сделано без сотрудничества японских и американских исследовательских институтов?
30 апреля 2014, 14:12
Видимо готов был разделить чужую славу за "прорывное открытие", но разделить ответственность за неудачу и подлог оказался неготов!? ))
30 апреля 2014, 14:10
Да уж, лажанулась эта девочка по-полной! Что за "кислоту" она употребляла в ходе своих "исследований"? )
30 апреля 2014, 15:13
Говорят, что слёзы Харуки Обокаты побеждают рак...! улыбка
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Читайте только самое важное!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»