Старческое одиночество – осознанный выбор?
Фото: Михаил Мордасов / ИТАР-ТАСС

Фото: Михаил Мордасов / ИТАР-ТАСС

Американский социолог Эрик Кляйненберг считает одиночество одним из ключевых факторов изменения социальной реальности

Во всем мире растет количество одиноких людей, в том числе и в России. Эта ситуация требует не только объяснения, но и конкретных рекомендаций по правилам жизни в «новом, чудном мире». Показательно, что сегодня у нас появляется все больше публикаций, посвященных этому вопросу. В декабре в издательстве «Новое литературное обозрение» вышла книга Анны Шадриной «Не замужем: Секс, любовь и семья за пределами брака», а уже в феврале «Альпина нон-фикшн» выпускает исследование американского социолога Эрика Кляйненберга «Жизнь соло: новая социальная реальность».

Ученый сразу заявляет, что он исследует «грандиозный социальный эксперимент»: никогда прежде такое количество людей не жило одиноко. Такой переворот случился из-за женской эмансипации, роста продолжительности жизни, трансформации городских пространств и способов коммуникации. Главный вывод из многолетнего исследования Кляйненберга состоит в том, что сегодняшнее одиночество — это, прежде всего, осознанный выбор, который только усиливает необходимость дальнейших перемен в социально-экономической жизни.

«Русская планета» с разрешения издательства «Альпина нон-фикшн» публикует фрагмент книги Эрика Кляйненберга «Жизнь соло: новая социальная реальность», посвященный изменениям в отношении к старческому одиночеству

В наши дни рассказы, подобные тому, как семья Каген помогает больной тете, можно услышать все чаще и чаще. В последние десятилетия число стареющих в одиночестве людей в развитых странах резко увеличилось, однако все бремя ухода за ними легло на плечи отдельных семей наподобие семьи Каген. Проблему как таковую редко обсуждают как политики, так и общественность. Вот некоторые цифры: в 1950 году только один из десяти американцев в возрасте старше 65 лет проживал в одиночестве, а в наши дни — один из трех. Это соотношение еще выше в возрастной группе людей старше 75 лет. Схожую ситуацию мы наблюдаем и в Европе. Существуют некоторые национальные различия, но в целом, по расчетам Европейской комиссии, в 2010 году один из трех престарелых на континенте проживал в одиночестве. Даже в Японии, где в 2010 году всего лишь один из десяти мужчин и одна из пяти женщин в возрасте старше 65 лет проживали в одиночестве, заметно огромное увеличение числа одиноко живущих людей по сравнению с 1950 годом. Национальные правительства прогнозируют, что в ближайшие пару десятилетий живущих отдельно престарелых станет гораздо больше. Такие же тенденции мы наблюдаем в Индии, Китае и Южной Корее, где демографы предупреждают об увеличении числа одиноко стареющих людей.

Но предупреждать — это еще не значит решить возникшую проблему. Не будем забывать, что причиной роста числа одиноко стареющих людей является увеличение продолжительности жизни, которое считают одним из величайших достижений современного прогресса. До 1930 года в Европе не было ни одного государства, в котором бы 10% населения доживало до 65 лет. Лауреат Нобелевской премии экономист Роберт Фогель в прошлом веке писал: «Самым поразительным... является увеличение с 1900 года продолжительности жизни на 30 лет в Англии, Франции и США. Увеличение продолжительности жизни в Индии, Китае и Японии было сравнимым или даже большим». Увеличение продолжительности жизни — только часть общей картины. Огромное количество людей не просто живет дольше своих предков, но и пребывает в добром здравии и имеет в запасе такое количество лет самостоятельной и независимой жизни, о существовании которых было невозможно мечтать всего лишь сто лет назад.

К несчастью, наши самые выдающиеся достижения могут легко превратиться в наши самые серьезные проблемы (например, индустриализация, атомная энергия, автомобиль). Увеличение продолжительности жизни также имеет обратную сторону. Дело в том, что продолжительность жизни мужчин и женщин увеличилась неодинаково, следовательно, один из супругов или партнеров — чаще всего это женщина — переживает другого иногда на несколько десятилетий. Это означает, что человек остается без спутника жизни как раз тогда, когда тот больше всего нужен. Ему приходится учиться жить по-другому, потому что со временем самые простые и банальные задачи — добраться до врача, найти, чем занять свободное время, и беречь свое здоровье — по мере ослабления сил становятся все более и более сложными.

Старый и одинокий человек попадает в зону риска не только в период болезни или какого-либо кризиса — он постоянно ощущает, что качество его жизни в целом резко ухудшается. Вот статистика, полученная австралийскими учеными, которые выдали ежедневники большой группе людей разных возрастов и попросили их записывать, чем они занимались в течение дня. Среднестатистический взрослый проводит в одиночестве приблизительно 3 часа в день. Картина у живущего в одиночестве престарелого человека совсем другая. Престарелые живущие в одиночестве австралийцы проводят совершенно одни 12,5 часов в день, или 80% времени бодрствования. В 2001 году к подобным же выводам пришли японские ученые. Американцы довольно часто подчеркивают, с каким огромным уважением японцы относятся к старшим. Однако это совершенно не означает, что в стране Восходящего Солнца много внимания уделяют одиноким старикам. Результаты исследования продемонстрировали, что живущие отдельно японцы старше 65 лет проводят в одиночестве 12 часов бодрствования. Если приплюсовать время сна, то получится, что престарелые японцы проводят в одиночестве 20 часов в день.

 Бенджамин Корнуэлл. Фото: пресс-служба Корнельского университета

Бенджамин Корнуэлл. Фото: пресс-служба Корнельского университета

На долю одиноких престарелых американцев общения выпадает немногим больше. Согласно результатам Американского исследования об использовании времени (American Time Use Survey), в 2003—2006 годах среднестатистический одинокий престарелый американец 10 часов в день проводил в одиночестве, 2 часа с семьей, 2 часа с друзьями и знакомыми и 1 час за каким-либо другим занятием. Для сравнения: среднестатистический престарелый, состоящий в браке, 5 часов в день проводил в одиночестве, 7,3 часа с супругой/супругом, 1,3 часа с семьей, 1 час с друзьями и знакомыми и 1 час за каким-либо другим занятием. Я обращаю ваше внимание на слово «среднестатистический», потому что у престарелых одиноко живущих американцев совершенно другой расклад. В течение многих дней они вообще могут не видеться ни с друзьями, ни со знакомыми, ни с родственниками. Есть дни, когда они вообще никого не видят. Они не просто одни — они полностью изолированы.

Перспектива попасть в такую ситуацию никому не улыбается. Большинство из нас надеется провести закат жизни активно и с удовольствием, так, чтобы любимые — супруг/супруга, семья и хорошие друзья — всегда были рядом. Но все мы понимаем, как сложно предсказывать что-либо, когда тебе исполнилось 65 или 70 лет. Никто, ни богатый, ни бедный, в таком возрасте не в состоянии полностью контролировать свою социальную жизнь. Брак — это гарантия от изоляции. Большинство стареющих пар прекрасно понимают, что, увы, они могут навсегда расстаться в самый неожиданный момент. Никто не переживает одиночество так остро, как те, кто недавно овдовел и чьи шансы болезни, смерти или переезда в дом престарелых резко увеличиваются после смерти супруга/супруги.

Удивляет, однако, следующее: большинство одиноких престарелых тем не менее считает, что продолжать жить в одиночестве все равно лучше, чем переехать не только в дом престарелых (понятно, что попасть туда никому не хочется), но даже и к собственным детям. Большинство американцев и европейцев (а также постоянно увеличивающееся количество одиноких людей в других странах) настолько ценит независимость, что их чувство цельности и собственного достоинства напрямую связаны с собственной автономностью. При переезде из собственного дома к родственникам или в дом престарелых, где за человеком ухаживают профессионалы, опасность одиночества, изоляции и связанных с ними рисков для здоровья снижаются. Однако заплатить за это придется чувством собственного достоинства — и далеко не все к этому готовы. Большинство выбирает независимую жизнь. Именно поэтому более 11 миллионов престарелых американцев и 72 миллиона престарелых европейцев живут в одиночестве уже сейчас, и в ближайшие десятилетия их судьбу разделит еще много миллионов человек.

Результаты исследования того, как проводят время престарелые американцы, свидетельствуют о том, что стариков ждут бесконечные часы одиночества, скрашенные редкими и краткими визитами друзей и родственников. Если делать выводы на основе исследования, в котором использовались ежедневники, можно с уверенностью утверждать, что общение идет престарелым на пользу. Если мы найдем способ обеспечить им социальные контакты — хорошо, если нет — наши быстро стареющие нации ждут большие проблемы. Во время работы над книгой я столкнулся с таким количеством примеров социальной изоляции и высокой степени уязвимости одиноко живущих людей, похожих на Мэри Энн, что становится очевидно: этой серьезной общественной проблеме необходимо уделять гораздо больше внимания, чем уделяется сейчас.

В то же время я понял, что старение в одиночестве далеко не всегда оказывается проблематичным. Ряд современных исследований позволяет утверждать, что, несмотря на одиночество многих престарелых, их социальная изоляция не настолько критична, как можно предположить. Основываясь на результатах опроса более 3000 престарелых американцев в возрасте 57–85 лет, социолог из Корнельского университета Бенджамин Корнуэлл подтвердил предположение о том, что живущие одиноко меньше контактируют и имеют не такие прочные отношения с окружающими, как те, кто состоит в браке. Однако Корнуэлл обнаружил, что и у одиноких, и у состоящих в браке престарелых имеется одинаковое количество друзей и собеседников; кроме того, одинокие порой даже чаще общаются с друзьями и соседями.

В Англии исследователи-медики выпустили отчет, в котором говорится о том, что, несмотря на увеличение количества одиноко живущих стареющих людей, в целом ощущение одиночества «мало изменилось за последние полвека». Согласно результатам другого исследования, живущие отдельно престарелые не страдают больше от физических и психических недугов по сравнению с теми, кто живет с другими людьми. Более того, в одном из недавних исследований содержится удивительный вывод о том, что «чувство удовлетворения жизнью несколько выше у тех, кто живет отдельно».

Мы отнюдь не спешим утверждать, что теоретически большинству престарелых будет лучше жить отдельно. Без сомнения, те, кто потерял супруга/супругу или партнера, с которым старел, хотел бы, чтобы любимый человек был все еще жив. Однако овдовевшие реалистично относятся к своей жизненной ситуации, понимая, что умершего уже не вернуть. Любопытно, что в течение последних десятилетий подавляющее большинство вдов, вдовцов и разведенных пересматривают свою жизнь с позиции одиночек и стараются оставаться одиночками так долго, насколько это возможно.

Кляйненберг Э. Жизнь соло: Новая социальная реальность — М.: Альпина нон-фикшн, 2014.

От горизонта до горизонта Далее в рубрике От горизонта до горизонтаСтивен Хокинг предложил пересмотреть концепцию черных дыр

Комментарии

27 января 2014, 09:11
Работал в прошлом с общественными организациями пенсионеров. Действительно, на вопрос, что тяжелее всего переносить в старости, большинство отвечают "одиночество"... Просто старый человек становится неинересен молодым...
27 января 2014, 11:49
Насчет домов престарелых, все дело в качестве обслуживания. Если это классический солидный дом престарелых по европейскому образцу, я бы сам под старость туда отправился бы, чтобы не перегружать близких своими трудностями и находится в окружении своих пусть престарелых, но все таки сверстников.

А такие дома престарелых как у нас, где мясо и свежие овощи дают только в дни проверок, никому забесплатно не нужны(
27 января 2014, 15:12
Согласен, у нас все свежее мясо и "витамины" сжирают чиновники на полпути до пансионата! Некогда солидное высокосоциализированное государство превратили в черт знает что!
27 января 2014, 12:10
На самом деле одиночество - это не так уж и плохо, если оно не абсолютно - ведь в силу тех или иных обстоятельств вам все равно, так или иначе, приходится общаться с другими людьми. Плохо другое - когда вы становитесь ненужны безразличны для окружающих и горькое осознание этого постепенно делает вас самих безразличными ко всем и вся...( Особенно тяжело это пережить в старости. Впрочем, большинство как раз этого и не могут пережить...(
27 января 2014, 12:52
НЕ плохо, когда ты молодой и сам не знаешь порой, куда деться от избыточного общения))
27 января 2014, 15:29
Пожалуй что да, вы правы, тем более учитывая то что в старости общение и уход порою являются жизненно-необходимыми факторами... Но человек не способен осознать это в полной мере, пока не состарится сам...(
27 января 2014, 12:30
Одиночество вообще естественное состояние человека. Одни мы приходим в это мир и одни из него будем уходить. Так что нечего из-за этого пускать сопли.
27 января 2014, 12:41
ну жизнь это не только рождение и смерть, но и временной промежуток между этими бесспорно важными событиями, просто люди все разные, кто-то по натуре молчун и ему отлично наедине с собой, а кто-то любит повещать или просто без общения не в моготу
27 января 2014, 14:18
Есть отличные лекарства против одиночества. Хотя бы алкоголь и Интернет. Наше поколение уж точно без общения не останется)
27 января 2014, 15:26
Ну да, только вот "лекарства" эти весьма сомнительные)) Иллюзия общения не способна заменить реальности.
27 января 2014, 12:31
В Америке огромное количество домов престарелых, уровень жизни высокий, еда полезная, народ живет долго, но ухаживать за ним сосбливо никто не хочет потому сдают стариков к таким же старикам. Наши в основном сами лямку тянут. Но длительность жизни растет, мир виртулизируется, браки распадаются, количество одиноких будет продолжать расти((
27 января 2014, 15:31
Ну, насчет "полезной" еды можно и поспорить, зная вкусы американской фастфудовской гастрономии...(
27 января 2014, 13:23
>>В Америке огромное количество домов престарелых, уровень жизни высокий, еда полезная, народ живет долго

Вы про какую-то сказочную Америку говорите, в реальности все намного суровее. Не даром Обама запустил программу "накорми соседа" пару лет назад.
31 января 2014, 12:42
Не нужно бояться одиночества. Есть люди, которые идут на это осознанно. Сами выбирают одинокую жизнь. Когда надо - встречаются с кем-то, но не берут на себя никаких обязательств просто и никого не тяготят своим постоянным присутствием.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Читайте только самое важное!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»