«Реинкарнация» космического исследователя
Иллюстрация зонда ISEE-3 и кометы Джакобини-Циннера. Источник: NASA Goddard Spaceflight Center

Иллюстрация зонда ISEE-3 и кометы Джакобини-Циннера. Источник: NASA Goddard Spaceflight Center

NASA позволило энтузиастам воскресить утраченный 15 лет назад космический зонд

Национальное аэрокосмическое агентство США и группа «гражданских ученых» 21 мая подписали договор, который снимает юридические препятствия перед проектом по спасению зонда ISEE-3. Космический аппарат в июне сблизится с Землей впервые за два десятилетия.

Проект перезагрузки ISEE-3 (ISEE-3 Reboot Project) стал первым случаем, когда NASA позволило частному субъекту использовать отработавший космический аппарат. Правда, чтобы этим правом воспользоваться, группе энтузиастов предстоит установить контакт с зондом — задача эта настолько сложна, что в аэрокосмическом агентстве не стали даже пытаться.

Зонд ISEE-3 (International Sun-Earth Explorer — Международный исследователь Солнца и Земли) отправился в космос в 1978 году. Его миссией было изучение взаимодействия солнечного ветра и магнитного поля Земли. Для этого аппарат вывели на гало-орбиту в точке Лагранжа L1 — проще говоря, зонд колебался в области, где силы  притяжения Солнца и Земли находятся в равновесии.

«Достучаться» до ISEE-3 на гало-орбите сегодня не составило бы труда, но на этой миссии его история не закончилась. В 1982 году зонду нашли альтернативное применение — наблюдение за кометами. Его разогнали при помощи гравитации Луны и вывели на гелиоцентрическую орбиту, немного опережающую земную. Благодаря этому космический аппарат смог в 1985 году сблизиться с кометой Джакобини-Циннера, а в 1986-м с кометой Галлея. Для второй миссии зонд переименовали в ICE (International Cometary Explorer — Международный кометный исследователь).

В 1992 году ICE/ISEE-3 нашли новую задачу: оставаясь на гелиоцентрической орбите, аппарат собирал данные о выбросах вещества из солнечной короны.

В 1997 году в NASA объявили о завершении миссии спутника. По легенде, после этого на него должны были отправить команду выключения. Этого почему-то этого не сделали, и связь с зондом сохранялась до 1999 года. В последний раз он отрапортовал о том, что все системы, включая 12 из 13 научных инструментов, находятся в норме. К этому времени передать сигнал выключения на аппарат было уже невозможно: зонд «в погоне» за кометами оказался слишком далеко от Земли.

Зонд ISEE-3 во время испытаний в камере Годдарда. Фото: NASA Goddard Spaceflight Center

Зонд ISEE-3 во время испытаний в камере Годдарда. Фото: NASA Goddard Spaceflight Center

В 2008 году сеть дальней космической связи NASA (Deep Space Network, DSN) поймала сигнал аппарата. Оказалось, что ISEE-3, двигавшийся по гелиоцентрической орбите чуть быстрее Земли, уже нагоняет планету. В научном сообществе и среди энтузиастов это вызвало большой интерес. Что если зонд все еще находится в рабочем состоянии? Почему бы не попытаться снова взять его под контроль и направить на новую миссию?

Инженеры NASA выяснили, что за 15 лет ученые сохранили возможность понимать старый космический аппарат, но разучились с ним говорить. Оборудование для связи с ISEE-3 было демонтировано с DSN в 1999 году. Восстановление устаревших технологий с нуля обошлось бы аэрокосмическому агентству слишком дорого, особенно в жестких временных рамках: если не скорректировать курс зонда до середины июня, он пролетит мимо Земли и вернется только через 30–40 лет.

Но энтузиасты, которых в NASA называют «гражданскими учеными», так просто не сдались. 14 апреля стартовал краудфандинговый проект, собравший за месяц более $125 тысяч. Радиолюбители подсчитали, что большую часть оборудования, необходимого для модуляции подходящего сигнала, современные технологии позволяют имитировать программно. Они получили необходимую документацию и создали цифровой аналог устройства, утилизированного в 1999 году.

«Гражданские ученые» договорились о сотрудничестве с несколькими радиообсерваториями. Для наблюдения за зондом будет использоваться телескоп в Аресибо, Пуэрто-Рико, принимавший сигналы с зонда в конце 90-х. NASA позволило энтузиастам поработать с антеннами DSN, чтобы точнее распознать траекторию аппарата. Команде ISEE-3 Reboot Project это обошлось примерно в $25 тысяч.

Последнее юридическое препятствие «гражданские ученые» преодолели в среду: NASA официально передало зонд в их пользование (раньше его уже дарили Смитсоновскому музею). От радиолюбителей требуется предоставить открытый доступ к данным, поступающим со спутника, и избавить аэрокосмическое агентство от любых связанных с проектом расходов.

Непосредственно отправка команд на спутник будет осуществляться с «тарелки» 21 M, установленной в Государственном университете Морхеда, штат Кентукки. Предполагается, что, если системы зонда все еще в порядке, то у него будет достаточно топлива, чтобы вернуться в точку Лагранжа L1 для продолжения первой миссии. Удастся ли импровизированному центру управления полетами спасти аппарат, станет ясно довольно скоро. В идеале связаться с ним необходимо до конца мая, но пока что ISEE-3 находится слишком далеко, даже для того, чтобы запросить информацию о состоянии систем.

Организацией «воскрешения» ISEE-3 занимается команда, которая с 2008 года восстанавливает снимки с американских искусственных спутников Луны. В 60-х годах фотографии проявлялись и сканировались подобием факсового аппарата прямо на лунной орбите, затем данные пересылались на Землю, где сигнал записывался на магнитную пленку. Сложность заключается в печати фото: в 1966–67 годах  это происходило с огромными потерями качества, а в наши дни не осталось предназначенного для этого оборудования.

«Исламские группировки создают из Китая образ врага» Далее в рубрике «Исламские группировки создают из Китая образ врага»В мусульманской провинции Китая произошел теракт: более 30 человек погибли, около 90 ранены

Комментарии

23 мая 2014, 12:34
Хотелось бы пожелать этим "гражданским ученым" успехов. Миссия их весьма благородная и перспективная. Если аппарат исправен, то он просто обязан и дальше работать на благо науке!
23 мая 2014, 13:54
После разрыва с Роскосмосом НАСА уже и не знает, в чем себя показать. Начали вот свой старый хлам собирать в космосе. Смешно
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
80 000 подписчиков уже с нами!
Читайте «Русскую планету» в социальных сетях и участвуйте в дискуссиях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»