Прыгай вниз, не бойся
Энни Тейлор перед падением в Ниагарский водопад. Фото: Niagara Falls Public Library / Clarke Historical Library / Niagara USA

Энни Тейлор перед падением в Ниагарский водопад. Фото: Niagara Falls Public Library / Clarke Historical Library / Niagara USA

24 октября 1901 года пожилая учительница Энни Тейлор залезла в бочку и первой в мире преодолела Ниагарский водопад

Энни Тейлор родилась в 1838 году в Оберне, штат Нью-Йорк. Ее большая семья — помимо Энни у ее родителей было еще семь детей — всегда жила в достатке благодаря мукомольному заводу, приносившему большой доход. Отец Энни умер, когда ей было 12 лет, но накопленное им состояние позволяло всем его детям вести безбедное существование. Во время учебы в средней школе Энни познакомилась с будущим мужем Дэвидом Тейлором и впоследствии родила сына, который умер в младенчестве. Сам Тейлор погиб в 1864 году во время Гражданской войны.

Несмотря на то, что вдова была еще очень молода, она больше не пыталась завести семью. С этого момента ее интересовали только способы заработать достаточно денег, чтобы истощающееся наследство не вынудило женщину отказаться от привычного образа жизни. В Нью-Йорке Тейлор записалась в танцевальный класс с целью самой стать преподавательницей. Овладев ремеслом, она много ездила по Америке, обучая танцам жителей штатов Теннесси, Алабама, Калифорния, Иллинойс, Индиана, Нью-Йорк, а также Вашингтона. За это время она восемь раз пересекала страну от океана до океана.

Уроки танцев не приносили Тейлор большого заработка. Где-то к 1898 году она оказалась в Бэй-Сити, штат Мичиган. В городе не было вакансии балетмейстера, и Тейлор решила основать собственную школу. Впервые ее затея пользовалась таким успехом: за короткий промежуток времени Тейлор удалось найти более ста учеников. Но вдову опять сгубило ее чрезмерное расточительство. Арендуя для своих учеников апартаменты, Тейлор руководствовалась своими вкусами и тратила на них слишком много денег, спуская всю свою прибыль и снова балансируя на грани разорения.

Энни Тейлор. Фото: Niagara Falls Public Library / Clarke Historical Library / Niagara USA

В 1900 году ее бизнес, вероятно, прогорел, и она стала искать новые способы заработать. Однажды ей на глаза попалась статья в New York World, рассказывавшая о всемирной выставке в Буффало. По словам корреспондента, одним из самых привлекательных мест для посетителей был Ниагарский водопад. Тут Тейлор поняла, что ей нужно прыгнуть вниз с водопада в бочке. Эта авантюра должна была стать настоящей сенсацией, ведь до Тейлор еще никто такого не делал.

Продвижением события занимался Фрэнк Рассел, известный организатор многих успешных фестивалей и других мероприятий в Мичигане. В сентябре он стал готовить СМИ к запланированному мероприятию, однако не называл имени его исполнительницы. В начале октября бочку выставили в витрине одного из местных магазинов, а спустя несколько дней Рассел торжественно отнес емкость к водопаду, чтобы привлечь внимание зрителей.

Тейлор в это время еще находилась в Бэй-Сити и перед поездкой к водопаду успела дать интервью корреспонденту газеты Times-Press. Она категорически опровергала предположения о том, что настоящей целью ее авантюры является самоубийство, как тогда думали многие. Тейлор рассказала журналисту о конструкции своей бочки: она имела 1,4 метра в высоту и 0,9 метра в диаметре. В нижней части бочки помещался специальный утяжелитель, который должен был помочь плавательному аппарату удержаться в вертикальном положении во время спуска. Корпус емкости не пропускал воздух, но было установлено, что в плотно закрытой бочке можно продержаться около часа.

Перед тем как поместить в бочку пожилую женщину, ее «менеджер» устроил две проверки: сначала сосуд спустили с водопада «Подкова» пустым, а затем в него посадили кота. По завершении эксперимента животное выпрыгнуло из бочки живым и невредимым, и Тейлор предвкушала свой будущий триумф. Полиция предупредила Рассела, что в случае смерти женщины вся вина падет на него.

24 октября Тейлор с канадской стороны подъехала к водопаду со своей бочкой и свитой. Внутри от ударов и толчков ее должны были защитить подушки и кожаные ремни.  Помощники исполнительницы трюка плотно закрыли бочку крышкой, закачали в нее побольше воздуха с помощью насоса и на буксире подтащили ближе к течению, которое несло воду к обрыву и превращалось в водопад.

Энни Тейлор после падения. Фото: Niagara Falls Public Library / Clarke Historical Library / Niagara USA

В 16:05 Тейлор понесло. Закрепленный на дне бочки груз позволял ей почти все время путешествия оставаться в вертикальном положении. Примерно в 16:23 она обрушилась вниз вместе с потоком воды. Течение оттолкнуло ее в водоворот у подножия водопада, и минут 15 Рассел с помощниками пытались зацепить ее крючками и вытащить на берег. Когда туго подогнанную крышку открыли, все увидели живую, но до смерти перепуганную Тейлор.

«Я молилась каждую секунду, пока находилась в бочке, кроме тех нескольких мгновений, на которые я потеряла сознание, — передавала пресса ее первые слова. — Никто не должен этого повторять».

У женщины обнаружили длинный порез за правым ухом, происхождение которого установить не удалось. Тейлор также жаловалась на боль между лопатками, но ее можно было объяснить ударом во время падения бочки в воду. Возможно, только благодаря этому толчку ей удалось не сломать шею. 

Некоторое время Тейлор оправлялась от пережитого шока в больнице. Ожидаемой славы и богатства рискованное падение с водопада ей так и не принесло. Она смогла немного заработать на продаже сувениров и выступлениях с рассказами о своем приключении, но на подогревание интереса к ее персоне уходило много сил и денег. Тейлор даже пришлось взимать плату за автографы. Бочку, у которой она периодически фотографировалась вместе с кошкой-первопроходцем, у нее украл собственный менеджер. В 1921 году Тейлор умерла в бедности.

Несмотря на ее предупреждение, Ниагарский водопад стал популярным местом для смельчаков, которые пытаются покорить стихию самыми разными способами.

Частная армия всех сильней Далее в рубрике Частная армия всех сильнейБывшие охранники ЧВК в США признаны виновными в гибели мирных иракцев; «Русская планета» выясняла, как приговор может отразиться на будущем коммерческих военно-охранных фирм Читайте в рубрике «История» Семеро пойдут, Сибирь возьмут!Каникулы в Историю. Серия пятая. Семеро пойдут, Сибирь возьмут!

Комментарии

24 октября 2014, 12:55
Отчаянная женщина. Но страсть к расточительству погубила ее. На такие сомнительные мероприятия обычно пускаются ради экстрима и острых ощущений, но ради денег - это весьма глупо и не стоит того, имхо.
24 октября 2014, 20:51
Хорошо еще, что никто из её учеников не последовал её примеру...!
24 октября 2014, 15:59
на какие только безумства способен человек ради денег, самое обидное, когда человек не получил ожидаемого
24 октября 2014, 16:38
честно говоря не понятно на какие большие деньги она рассчитывала, ну прыгнула, ну поахали, написали пару статей и все
24 октября 2014, 20:50
Надеюсь, эту учительницу отстранили впоследствии от занятий? Лично я бы на этом очень настаивал, будь я родителем одного из её учеников, дабы не подавала дурной пример молодежи! Это нужно конченым идиотом быть, или ненормальным, чтобы забравшись в бочку скинуться вниз с Ниагарского водопада...! )
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
80 000 подписчиков уже с нами!
Читайте «Русскую планету» в социальных сетях и участвуйте в дискуссиях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»