Океан пластика
Фото: Sergio Moraes / AP

Фото: Sergio Moraes / AP

Рыбы и морские животные съедают почти весь пластиковый мусор в океане, заявляют экологи

Международный коллектив экологов впервые измерил объем и массу пластикового мусора в Тихом океане и пришел к выводу, что почти все наночастицы пластика и другие фрагменты полимеров долго не задерживаются в воде и быстро попадают в желудки рыб или становятся добычей других обитателей моря. Подобное открытие на порядки повышает потенциальную опасность пластика для здоровья морской фауны и любителей морепродуктов. Выводы ученых и результаты наблюдений были опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Последние 50-70 лет океанологи часто в шутку называют «пластиковым периодом» из-за огромного количества микрофрагментов полимеров в водах мирового океана. По оценкам Национальной академии наук США, опубликованным еще в 70 годах прошлого века, примерно 45 тысяч тонн таких загрязнителей ежегодно попадают в мировой океан, что составляло около 0,1% от общей массы производимого пластика. Сегодня промышленность Земли производит в пять раз больше полимеров, около 300 миллионов тонн ежегодно, что должно было сказаться на объеме и свойствах пластикового мусора в океане.

Карлос Дуарте из Средиземноморского института передовой науки в Мальорке (Испания) и несколько его коллег впервые смогли измерить реальный объем пластика в морских водах, которого оказалось заметно меньше, чем ожидали увидеть океанологи, в ходе кругосветной океанологической экспедиции Malaspina. Она проводилась Национальным исследовательским советом Испании в конце 2010 и в начале 2011 года.

Отлов морских полимеров не был главной задачей этого круиза — в его рамках ученые пытались оценить видовое разнообразие рыб в разных уголках океана и на различных глубинах. Плодом этих трудов стала публикация статьи в журнале Nature Communications в феврале 2014 года, в которой океанологи показали, что срединные глубины океана, так называемая «водная пустыня», содержат в себе в десять раз больше рыбы, чем считалось ранее.

В своей новой работе Дуарте и его коллеги изучили химический состав и содержимое свыше трех тысяч образцов воды, собранных во время «переписи» населения среди рыб, живущих в разных частях Атлантики и Тихого океана.

В отличие от других загрязнителей, легкие частицы пластика не осаждаются на дно моря, почти не разлагаются и легко захватываются водами мощнейших течений Земли, которые входят в так называемый глобальный океанический конвейер. Благодаря этому в окрестностях таких течений нередко возникают своеобразные пластиковые свалки, самой большой и заметной из которых является «Великое мусорное пятно» в северной части Тихого океана. Считается, что в этом пятне площадью в 700 тысяч квадратных километров скопилась примерно треть от общей массы пластикового мусора в океане, а остальная часть мусора сосредоточена в окрестностях четырех других «перекрестков» течений.

Концентрация пластика, грамм на км²: синий — от 0 до 50, зеленый — от 50 до 200, желтый — от 200 до 500, красный — от 500 до 1000, бордовый — от 1000 до 2500

Концентрация пластика, грамм на км²: синий — от 0 до 50, зеленый — от 50 до 200, желтый — от 200 до 500, красный — от 500 до 1000, бордовый — от 1000 до 2500

Океанологи проверили это утверждение на практике, сравнив массу пластиковых загрязнителей в водах «пятна» и в других частях океанов. Когда ученые начали «выуживать» микрочастицы и волокна пластика, их ожидал шок — совокупная масса загрязнителей, даже по самым грубым прикидкам, была на порядки меньше ожидаемой. По их расчетам, сегодня мировой океан содержит от 7 до 45 тысяч тонн пластика. По словам экологов, это крайне небольшой показатель — за последние сорок лет в воды морей должно было попасть в сто раз больше частиц и волокон, даже если руководствоваться оценками по уровню выбросов пятидесятилетней давности.

Так как частицы пластика не могут самостоятельно разлагаться в воде и их крайне неохотно уничтожают микробы, возникает вопрос — куда пропал весь океанический мусор. Как считают сами авторы статьи, ответ на него следует искать или в желудках рыб, или на дне мирового океана.

Микрофрагменты пластика по своим размерам и форме очень похожи на зоопланктон, которым питаются многие мелкие виды рыбы, обитающие в приповерхностных слоях воды. К примеру, во время «переписи населения» среди рыб ученые неоднократно обнаруживали в желудках светящихся анчоусов, самой распространенной мелкой рыбы в Тихом океане, полимерные наночастицы и волокна. По их словам, пластик встречался в желудке каждой третьей мелкой рыбы, обитавших в окрестностях «мусорных пятен».

Экологические последствия от такой необъяснимой любви рыб к пластику могут быть крайне разрушительными. Мелкие рыбы находятся на одной из самых нижних ступеней пищевой пирамиды, благодаря чему пластик, продукты его разложения в организме и «прилипшие» к нему молекулы канцерогенов и пестицидов попадают в организм практически всех обитателей моря или человека вместе с мясом анчоусов или других небольших жителей моря.

«Да, животные действительно едят пластик. Сегодня это уже никто не сможет отрицать. Однако нам крайне сложно предсказать все биологические последствия от такой диеты. Токсичные загрязнители, такие как ДДТ, ртуть или ПХД, прилипают к поверхности полимерных гранул или волокон, которые буквальным образом всасывают в себя все эти загрязнители и становятся крайне опасными для здоровья обитателей моря. Когда животные съедают пластик, эта отрава может проникнуть в их тело и начать путешествие вверх по пищевой цепочке, в которую могут входить тунец, рыба-меч и другие виды промысловой рыбы», — рассказывает океанолог Питер Дэвидсон из Института Фараллона в Петалуме (США), чьи слова приводит сайт журнала Science.

Дэвидсон не исключает возможности, что рыбы могут выплевывать частицы пластика сразу после того, как они проглатывают их, или что полимерные частицы могут вызывать несварение желудка и быстро покидать кишечник обитателей моря. Кроме того, как считают сами авторы статьи, есть и другое объяснение, почему мировой океан содержит лишь 1% от прогнозируемой массы пластика. По их мнению, полимерные частицы могут попадать не в желудки рыб, а оседать на морское дно, благодаря тому, что их поверхность покрывается или бактериями, или экскрементами рыб или зоопланктона. В таком случае ущерб для окружающей среды и здоровья человека будет минимальным, заключают ученые.

Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

01 июля 2014, 23:00
а далле рыбы наевшиеся пластика в анчоусах попадут на столы потребителей, и люди к ГМО продуктам, добавят в свой рацион пластиковую рыбу
02 июля 2014, 09:25
А я видела недавно в интернете что новые виды рыб находят и все такое ,думаю это природа приспосабливается. С одной стороны никто кроме животных не может очистить океан от человеческого мусора ,с другой стороны ничто в этом мире не проходит бесследно и мутации вполне возможны.
02 июля 2014, 10:27
думаю рыбы здесь несмотря на предположения в статье, играют не определяющую роль, морска вода обладает уникальными расщепляющими свойствами, пластик переварит. Например долгое время утверждали, что целофан, а по составу он почти пластик, разлагается десятки тысяч лет, но совсем недавно опровергли, 25-30 лет вполне достаточно
02 июля 2014, 13:36
А когда он растворяется,продукты его распада так же вредны для рыб или нет? Кто то говорил,что мусор опасен тем,что создает искусственную пленку на поверхности воды,что влияет сразу на несколько факторов.
03 июля 2014, 10:00
Никто не знает какие последствия такого масштабного засорения проявится лет через 50, человек к сожалению враг природы, и усилиями отдельных стран ничего не сделать, нужно объединяться экологам планеты, но не политическим принципам как Гринпис , а реально, с целью сохранить планету нашим детям и внукам, на наш то век природы еще хватит, а дальше ??
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
История, политика и наука с её дронами-убийцами
Читайте ежедневные материалы на гуманитарные темы. Подпишитесь на «Русскую планету» в соцсетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»