Перья — это для красоты
Фото: Georg Oleschinski /Univ. Bonn

Фото: Georg Oleschinski /Univ. Bonn

Палеонтологи: динозавры облачились в перьевую мантию ради привлечения внимания противоположного пола

Немецкие палеонтологи проанализировали все имеющиеся данные об устройстве глаз динозавров и пришли к выводу, что древние рептилии должны были уметь различать цвета не хуже, чем это делают их современные потомки — летающие и наземные птицы. Исходя из этого, они сделали вывод, что перья появились и быстро распространились среди всех видов динозавров для привлечения внимания противоположного пола. О возможном перевороте в современной палеонтологии рассказывает Боннский университет.

«До настоящего времени большинство моих коллег считало перья продуктом эволюции, направленной на адаптацию к полету или теплокровности, и лишь единицы задумывались о том, что перья могли изначально служить неким социальным индикатором. Мне все эти теории никогда не казались убедительными. У перьев должна была быть какая-то действительно особенная черта, которая делала их уникальными и позволила им так быстро распространиться среди предков птиц, которые окружают нас сегодня», — рассказывает Мария-Клэр Кошовиц из Боннского университета (Германия).

До рубежа веков практически все палеонтологи считали, что перьевым покровом обладали лишь мелкие динозавры, что до определенного времени подтверждалось окаменелостями, в том числе и устройством тела археоптерикса, противоречивой «первоптицы». Это предположение хорошо укладывалось в идею, что перья были изначально предназначены для полета и что они помогли мелким рептилиям найти свою нишу в экосистемах мезозоя.

В новом тысячелетии, после открытия двухметрового бэйпяозавра, бескрылой «адской индейки», и девятиметрового «плюшевого» тираннозавра Yutyrannus huali, у многих палеонтологов начали появляться резонные сомнения в справедливости теорий, свидетельствующих о том, что перья изначально предназначались для полета. Опираясь на известные нам мелкие детали из жизни этих ящеров и других недавно открытых пернатых динозавров, у ученых появились две новых концепции, объясняющие появление перьев.

Первая из них учитывала то, в какой обстановке жили некоторые пернатые рептилии — по мнению ее сторонников, примитивнейшие перья помогали их обладателям выжить в суровом и холодном климате древнего Китая и других уголков Земли. У этой теории есть один большой недостаток — очень крупные динозавры, покрытые таким пухом, должны были перегреваться в том случае, если они были теплокровными.

Вторая теория приписывает перьям половую или социальную роль — они помогали древним ящерам привлекать внимание самки, решать конфликты без кровопролития или общаться с другими членами стаи. В пользу этого говорит сразу несколько вещей — к примеру, длинные кисточки на хвостах древних птиц-конфуциорнисов, которыми обладали только самцы, резкое увеличение видов меланосом (пигментных клеток) у всех динозавров после приобретения перьев, пышный цветной хвост из перьев у бескрылого пернатого ящера синозавроптерикса.

Фото: Georg Oleschinski /Univ. Bonn

Фото: Georg Oleschinski /Univ. Bonn

Кошовиц и ее коллеги представили в своей статье, опубликованной недавно в журнале Science, новую порцию доказательств в пользу последней гипотезы. Они обратили внимание на одну отличительную черту практически всех современных птиц — отличное зрение. Как отмечают исследователи, большинство пернатых сегодня не только видят заметно дальше и лучше, чем человек и подавляющее число млекопитающих, но и воспринимают мир намного ярче. В глазах птиц присутствует четыре вида колбочек, которые позволяют им различать не только голубые, зеленые и красные тона, но и оттенки ультрафиолета.

Судя по устройству черепов тираннозавров и других мезозойских рептилий, зрение играло столь же важную роль в их жизни, как и у современных птиц. В пользу этого, помимо особенностей анатомии, говорит и то, какие экологические ниши занимали динозавры — практически все из них вели дневной образ жизни, несмотря на то, что многие мезозойские гиганты были теплокровными. Как подчеркивают авторы статьи, цветным зрением обладают даже ящерицы и крокодилы, чьи предки отделились от общего древа эволюции рептилий задолго до появления динозавров и птиц.

Все это позволяет с большой долей уверенности говорить, что у динозавров был весь необходимый инструментарий — сложный и достаточно высокоразвитый мозг и цветное зрение — для восприятия социальных и половых сигналов, «нарисованных» природой на поверхности перьев и оголенных частей тела.

Улучшенная передача и восприятие этих сообщений, как считают авторы статьи, и служили основной движущей силой в эволюции облика динозавров. По этой причине пух, покрывавший тело Yutyrannus huali и других древнейших пернатых ящеров, превратился в плоские перья синозавроптерикса и других поздних рептилий, которые лучше подходили для узоров и при этом не годились для полетов. Если перья не играли бы важную роль в социальной или половой жизни динозавров, то этого бы не произошло, утверждают авторы статьи.

Главной чертой этих перьев, подчеркивают ученые, было то, что их волокна были переплетены так, что они начинали преломлять свет особым образом, порождая новые цвета и оттенки, которые невозможно воспроизвести только лишь при помощи пигментных клеток. Благодаря этому эффекту многие тропические птицы сегодня окрашены в блестящие, почти металлические, синие и зеленые тона, а павлины обязаны ему существованием ярких радужных «глаз» на хвосте. Вдобавок к этому, плоские перья не так сильно изолировали тело ящера от окружающего мира, что позволяло ему нормально охлаждаться.

«Подобный трюк позволил динозаврам не только демонстрировать окружающим свой яркий перьевой наряд, но и оставаться при этом теплокровными, чего нашим предкам и современным млекопитающим так и не удалось совершить», — заключает Мартин Зандер из Боннского университета, другой автор статьи.

Революция уложилась в срок Далее в рубрике Революция уложилась в срокПрезидент Буркина-Фасо распустил правительство республики, но отказался уходить в отставку до конца переходного периода Читайте в рубрике «Наука и технологии» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»

Комментарии

03 ноября 2014, 09:58
Воистину прав был Достоевский, когда говорил, что красота - это страшная сила!!
03 ноября 2014, 11:55
Глупо так рассуждать. Природа всегда комбинирует функции. И то о чем говорят эти горе-ученые - не что иное, как лишь одна из нескольких составных функций перьевого покрова.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Читайте самое важное в вашей ленте
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»