Остановись, мгновение
Так художник представил себе флору и фауну озера Риверсли во время миоцена. Фото: Dorothy Dunphy

Так художник представил себе флору и фауну озера Риверсли во время миоцена. Фото: Dorothy Dunphy

Палеонтологи нашли в Австралии окаменелую сперму возрастом 17 миллионов лет

Австралийские и европейские ученые обнаружили на месте озера, существовавшего в Австралии 17 миллионов лет назад, останки рачка, внутри которых сохранились фрагменты гигантского «пакета» спермы — древнейшего на сегодня следа спаривания животных. Снимки окаменелостей и предварительные выводы авторов статьи опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

«Формация Риверсли в северо-западной части Квинсленда всегда была местом, где ученые находили удивительные окаменелости древних животных Австралии, в том числе гигантского „зубастого“ утконоса и кенгуру-мясоедов. Поэтому мы привыкли к „приятным сюрпризам“ из Риверсли. Тем не менее открытие окаменелой спермы, включающей в себя ядра клеток, было совершенно неожиданным для нас. Теперь мы задумываемся, что еще может таить в себе эти породы», — отметил Майкл Арчер из университета Нового Южного Уэльса в Кенсингтоне (Австралия).

Он и его коллеги почти 30 лет проводят раскопки на территории национального парка Лоун-хилл, где залегают породы, сформировавшиеся на дне пресноводного озера, которое существовало на месте Риверсли в конце олигоцена и начале миоцена, 25—15 миллионов лет назад.

Останки древнего ракообразного ученые нашли еще в 1988 году, когда коллеги Арчера по университету Сюзанна Хэнд и Хэнк Годтелп изучали залежи известняка на севере национального парка в поисках окаменелых останков летучих мышей: в этой части Риверсли находится множество пещер, где могли жить древние рукокрылые млекопитающие.

Помимо останков нескольких видов летучих мышей, Хэнд и Годтелпу удалось найти в породах пять великолепно сохранившихся ракушковых рачков, которым впоследствии были присвоены имена Heterocypris collaris и Newnhamia mckenziana. Беспозвоночные существа мало интересовали австралийских палеонтологов, из-за чего они надолго попали в хранилище университета Нового Южного Уэльса.

Через несколько десятков лет снимки этих окаменелостей увидел биолог Джон Нил из университета Ла-Троуб в Мельбурне, специализирующийся на изучении ракообразных. Он почти сразу понял, что эти останки рачков являются настоящей драгоценностью, поскольку внутри них сохранились следы мягких тканей их обладателей.

Нил посоветовал Арчеру и его коллегам обратиться за помощью к европейским палеонтологам и физикам, у которых есть инструменты, позволяющие «просветить» окаменелость и изучить ее внутреннюю структуру. Те, в свою очередь, передали окаменелости Ренате Матцке-Карася из университета Людвига-Максимилиана в Мюнхене (Германия) и физику Паулю Таффоро из Европейского синхротронного центра в Гренобле (Франция).

Когда «рентгеновские» снимки Heterocypris collaris и Newnhamia mckenziana пришли обратно в Австралию, австралийских ученых ждал большой сюрприз. Качество окаменелостей было близким к идеалу: в них сохранились следы и мельчайшие детали всех органов рачков, а также их содержимого. Это позволило ученым определить пол рачков — двое из них были самками, а трое — самцами.

При изучении фотографий последних внимание ученых привлек так называемый орган Зенкера, который играет ключевую роль в процессе размножения, перекачивая сперму в тело самки. Внутри него палеонтологи нашли самую удивительную вещь в этих окаменелостях — «пакет» со спермой, готовой к оплодотворению яйцеклеток. Длина этого пакета была поистине гигантской — 1,3 миллиметра, что примерно равно длине самих рачков. Останки рачков сохранились настолько хорошо, что ученым удалось увидеть в сперме отдельные половые клетки и их ядра.

Возраст спермы — 17 миллионов лет — действительно впечатляет. Для сравнения, предыдущим рекордсменом в этой области были останки рачков Cypria ophtalmica, захороненные на территории румынских Карпат примерно 14—10 тысяч лет назад.

Как полагают ученые, подобное открытие стало возможным благодаря летучим мышам, жившим в пещере по соседству с озером. Рукокрылые млекопитающие, пролетая над озером, постоянно «сбрасывали» туда экскременты, что насыщало его фосфором и ускоряло минерализацию останков на дне озера.

«Это удивительная находка в Риверсли перекликается с открытиями в „мышиных“ пещерах во Франции, где наши коллеги находили хорошо сохранившиеся следы мягких тканей животных. Вполне возможно, что ключ к „вечной“ палеонтологической жизни» таится именно в экскрементах летучих мышей", — заключил Хэнд.

Потепление террористу друг и помощник Далее в рубрике Потепление террористу друг и помощникИзменение климата провоцирует военные конфликты в нестабильных регионах и подготавливает почву для терроризма, утверждают американские военные Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

14 мая 2014, 16:30
И что теперь? Ученые выведут древних ракушковых рачков из окаменелой спермы?
14 мая 2014, 22:39
Скоро на прилавках супермаркетов!
15 мая 2014, 00:24
Возможно, что эти исследования смогут дать толчок для нового витка в развитии науки. Не исключено что именно они повлияют на разработки новых медикаментов способных справиться с серьезными заболеваниями. Так что шутки шутками, но не следует слишком пренебрежительно относиться к этому открытию. Порой самые лучшие решения находятся в самых необычных местах.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Читайте только самое важное!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»