Окно в Европу
Поверхность Европы в представлении Киса Вининбоса. Источник: dailygalaxy.com

Поверхность Европы в представлении Киса Вининбоса. Источник: dailygalaxy.com

НАСА объединит усилия с коммерческим сектором в исследовании возможной жизни в подледном океане спутника Юпитера

Американское аэрокосмическое агентство НАСА опубликовало открытое письмо, в котором объявило о сборе идей и коммерческих предложений по постройке зонда, который отправится к спутнику планеты Юпитер — Европе.

НАСА предлагает всем заинтересованным лицам направить в агентство проект автоматического зонда общей стоимостью в $1 млрд. Главными целями этого аппарата будут изучение подледного океана Европы, ее ледовой корки, оценка возможности зарождения и существования жизни в ее водах, а также поиск мест для посадки будущих зондов или астронавтов.

Как полагает заместитель начальника Директората научных программ НАСА Джон Грунсфельд, конкурс позволит агентству понять, какими инструментами будет оснащен этот зонд и какие научные задачи он сможет решить в условиях сокращения финансирования НАСА.

Конкурс будет проводиться параллельно с проектными работами в рамках собственного проекта НАСА «Европа Клиппер». По грубым оценкам, его стоимость может приблизиться к $2 млрд к моменту запуска в 2024 году, что заставило агентство искать пути по сокращению расходов, поскольку у НАСА может не хватить на это денег.

Другой причиной коммерческого предложения может стать сомнение НАСА, что экспертам и инженерам агентства удастся «дешево» решить две ключевых проблемы: защиту зонда от радиации и защиту самой Европы от заражения земными микробами. Оба этих вопроса отдельным образом упомянуты в техническом задании.

НАСА серьезно подходит к проблеме выхода научных приборов и других устройств зонда из строя под действием радиации. Дело в том, что Европа находится внутри радиационных поясов Юпитера, возникающих в результате действия мощного магнитного поля гиганта на заряженные частицы солнечного ветра и космических лучей. Даже кратковременное пребывание внутри этих поясов приведет к выходу из строя подавляющего числа микросхем, в том числе специально спроектированных для работы в космосе. По этой причине НАСА разработало «радиационный» калькулятор GRID2, который поможет компаниям оценить дозу ионизирующего излучения при работе зонда на орбите.

Желающим поучаствовать в изучении тайн Европы также придется уделить большое внимание тому, чтобы океан планеты и ее поверхность не были загрязнены земными бактериями, теоретически способными выжить на спутнике Юпитера. Это касается как опционального спускаемого модуля, так и самого зонда, который может упасть на поверхность Европы и «пробить» ее ледовый щит после завершения его работы на орбите.

С аналогичными финансовыми и инженерными проблемами сталкивались и другие проекты по изучению океана Европы. В октябре 2012 года глава Роскосмоса Владимир Поповкин говорил о переориентации российско-европейского проекта «Лаплас» на изучение другого спутника Юпитера — Ганимеда. Причиной этого решения послужил высокий уровень радиации на орбите Европы, с которым не смогли справиться российские конструкторы.

Единственным «живым» проектом по изучению Европы пока остается европейский зонд-«многостаночник» JUICE, планы по созданию которого были официально одобрены ЕКА в мае 2012 года. Главной целью этого аппарата будет выступать тот же Ганимед, однако он изучит и Европу, и еще один спутник Юпитера — Каллисто. «Европейская» программа исследований будет довольно скромной — по планам ЕКА, JUICE измерит толщину ледовой корки Европы и проведет относительно мало времени на ее орбите.

В последний день мая НАСА подведет итоги конкурса, после чего станет ясно, существует ли интерес к созданию автоматических зондов-«экстремалов» среди частных космических компаний. Успешный контракт SpaceX с НАСА показывает, что частникам под силу сократить расходы на космос и увеличить шансы на запуск зонда к середине следующего десятилетия.

На грани пуска Далее в рубрике На грани пускаЯдерное оружие может быть использовано по ошибке или же вследствие технического сбоя, выяснили британские эксперты Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

01 мая 2014, 11:35
Флаг им в руки! Хотел бы я посмотреть на то как они будут пытаться бурить 40-километровые толщи европианского льда, в примерно от 591 млн. до 965 миллионов километров от Земли, плюс-минус 660 тысяч км погрешности орбиты юпитерского спутника! )) Жаль не доживу, и ни кто не доживет...))
01 мая 2014, 11:49
Жаль не доживете и не сумеете посмеяться?)) Ну на самом деле рядом с таким гигантом человек не сможет существовать,его магнитные и радиационные поля не дадут просто так существовать рядом такому хрупкому существу.
03 мая 2014, 11:43
Американский исследовательский зонд упадет на спутник Европу и поверхность Европы и пробъет её 40-километровый ледовый щит ? Сильно в этом сомневаюсь. Это же сколько должен весить этот "чудо-агрегат"? )) Даже если это и удасться каким-то образом (к примеру американцы засунут туда атомную бомбу), то еще неизвестно какими будут последствия всей этой безумной авантюры, учитывая малые размеры и крайне разряженную атмосферу Европы!
Если бы роскосмос и наса объединили бы усилия и деньги, люди давно бы построили базу на луне и уже занимались бы колонизацией марса....
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Не пропустите лучшие материалы!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»