Марс наносит ответный удар
След ровера Curiosity на поверхности Марса. Источник: JPL-Caltech / NASA

След ровера Curiosity на поверхности Марса. Источник: JPL-Caltech / NASA

Научная команда Curiosity ответила на претензии НАСА после того, как марсоход прибыл к подножию горы Шарп и начал расширенную научную программу миссии

Марсоход Curiosity достиг подножия своей главной цели — горы Шарп. Об этом в ночь на пятницу заявили ученые на специально созванной пресс-конференции в лаборатории реактивного движения НАСА. Научная команда проекта рассказала о планах по бурению марсианской почвы и других исследованиях, а также представила новый, более короткий маршрут восхождения ровера к вершине пика, который, по их словам, никак не связан с недавно опубликованной критикой проекта со стороны НАСА.

«Curiosity сорвал джек-пот — марсоходу удалось завершить свою основную миссию почти у самой точки его приземления, в местности "залив Йеллоунайф", где он нашел следы древнего пресноводного озера, содержавшего все необходимые ключевые ингредиенты для зарождения и, возможно, поддержания жизни. После этого открытия ровер постоянно двигался к горе Шарп, которая состоит из множества слоев осадочных пород, содержащих в себе секреты эволюции раннего Марса. Теперь мы прибыли к ее подножию и можем начать новую фазу исследований», — поприветствовал журналистов директор департамента планетарных исследований в штаб-квартире НАСА Джим Грин.

После этого слово взял раскритикованный руководитель проекта Curiosity Джон Гротцингер. Он представил планы работы марсохода на ближайшие недели и месяцы, а также прокомментировал некоторые пункты из отчета научных экспертов НАСА.

По его словам, марсоход на протяжении последних восьми месяцев был вынужден непрерывно ехать к горе Шарп по двум причинам. Во-первых, Curiosity приземлился почти за пределами расчетной зоны посадки, что заметно отдалило его от вершины в центре кратера Гейл, а во-вторых, научная команда решила проехать небольшое расстояние в противоположном направлении для изучения пород в заливе Йеллоунайф. Этот шаг, отмечает Гротцингер, полностью себя оправдал.

Маршрут восхождения ровера Curiosity к вершине горы Шарп, звездочкой отмечено текущее положение ровера, белой линией — старый маршрут, желтой — новый. Источник: University of Arizona / JPL-Caltech / NASA

Маршрут восхождения ровера Curiosity к вершине горы Шарп, звездочкой отмечено текущее положение ровера, белой линией — старый маршрут, желтой — новый. Источник: University of Arizona / JPL-Caltech / NASA

Как подчеркнул ученый, сейчас марсоход находится не только у подножия горы Шарп, но и на границе между ее осадочными породами и основанием кратера Гейл, в местности под пока неофициальным именем «формация Мюррея». Это дает Curiosity уникальный шанс изучить, как менялись климатические условия на Марсе на протяжении нескольких миллионов лет, когда в кратере Гейл еще существовали озера и реки.

В конце августа научная команда Curiosity уже попыталась «попробовать на вкус» местные горные породы — пробурить один из небольших камней, который они назвали «Королем — золотой жилой» (Bonanza King). Ученым не удалось осуществить это — камень начал «прыгать» и шататься при первых же попытках его просверлить, и инженерам пришлось остановить исследование из-за опасности поломать или заклинить буровую установку на «руке» марсохода.

Тем не менее, эта попытка в очередной раз заглянуть в недра Марса не была полностью провальной. Как рассказал Гротцингер, химический анализ пылинок, выбитых с поверхности «камня-короля» дрелью, показал, что он содержит в себе необычно много кремния. Этот факт свидетельствует в пользу того, что данный кусок марсианской материи может содержать в себе глину или другие осадочные породы, сформировавшиеся в присутствии воды. Подобное открытие укрепило решимость научной команды марсохода в том, что остановка на территории формации Мюррея даст позитивные научные результаты. Гротцингер надеется, что его команде удастся открыть новые следы «водной химии» на Марсе в ближайшие месяцы, когда ровер достигнет участка под названием Холмы Парампа (Pahrump hills) и начнет бурение.

Уникальность формации Мюррея, как отметила другая участница телеконференции, геолог Кэтрин Стэк, заключается в ее толщине — по данным Curiosity и зонда MRO, ее породы распространяются на 200 метров вглубь, что соответствует миллионам и десяткам миллионов лет отложений на дне водоема. Двигаясь в сторону вершины горы Шарп, ученые будут периодически изучать состав пород формации, что поможет им получить «самую полную», по мнению Гротцингера, картину геологической эволюции Марса. Кроме того, ее изучение поможет понять, в какой части красной планеты могут лучше всего сохраниться следы органики и жизни, поиск которых станет главной целью наследника Curiosity, ровера с пока условным именем «Марс-2020».

«Сейчас мы пытаемся найти ответ на три ключевых вопроса. Сначала мы должны выяснить, как могла возникнуть и накапливаться органика на древнем Марсе в то время, когда на нем не было жизни. Затем мы должны понять, как эта органика могла откладываться в осадочных породах, и оценить то, насколько быстро и на какой глубине начинают разрушаться ее молекулы под действием космических лучей и радиации. Сейчас мы считаем, что древние озера, наподобие кратера Гейл, являются лучшим местом для поиска следов жизни, однако нам нужно проверить это на практике для того, чтобы говорить об этом наверняка», — пояснил Гротцингер, отвечая на вопросы журналистов.

Результат бурения камня «Золотая жила». Источник: MSSS / JPL-Caltech / NASA

Результат бурения камня «Золотая жила». Источник: MSSS / JPL-Caltech / NASA

По словам Стэк, формация Мюррея привлекательна для исследований в этом отношении по той причине, что на ее территории есть множество возвышенностей, которые ученые называют «холмами Мюррея». В этих точках ветер и другие формы эрозии буквальным образом прорезали осадочные породы и обнажили самые древние пласты: это дает Curiosity шанс заглянуть в далекую геологическую историю Марса, которая иначе была бы недоступна для изучения из-за 20-ти сантиметров длины дрели ровера. Ученый не исключает того, что изучение этих пород покажет, что в этой части кратера Гейла не могла сохраниться органика. В таком случае марсоход отправится в дальнейший круиз для поиска более привлекательных для «Марса-2020» регионов красной планеты.

В своей речи Гротцингер также ответил на критику, изложенную в отчете Senior Review. Описывая планы на будущее, ученый представил публике новый маршрут движения Curiosity на пути к вершине горы Шарп, который был на треть короче ранее запланированной траектории «круиза».

Когда журналисты спросили его, было ли связано это решение с критикой со стороны Senior Review, он ответил: «Новый маршрут движения возник после открытия новых геологических данных (о структуре формации Мюррея), собранных при помощи Curiosity и орбитального зонда MRO. Мы приняли это решение сами, не следуя рекомендациям Senior Review и не учитывая проблемы с колесами ровера. Мы поедем по этому пути не для того, чтобы сэкономить километр, а из-за того, что местная геология столь интересна для нас». При этом руководитель марсианской миссии JPL не стал отвечать на вопрос о том, какие элементы в расширенной научной программе марсохода были изменены после обнародования критики НАСА в адрес Curiosity и лично главы проекта.

Судя по всему, Гротцингер категорически не согласен с тем подходом к бурению марсианских пород, который был изложен экспертами НАСА в опубликованном в начале сентября документе. По его словам, научная команда Curiosity сегодня очень тщательно подходит к выбору точек для бурения для того, чтобы охватить все интересующие геологов типы пород, способные содержать в себе следы жизни. Марсоход, как считает ученый, не должен бурить случайным образом и вслепую, что может привести к повреждению бура до того, как роверу удастся определить состав этих минералов.

Снимок формации Мюррея, полученный орбитальным зондом MRO. Источник: University of Arizona / JPL-Caltech / NASA

Снимок формации Мюррея, полученный орбитальным зондом MRO. Источник: University of Arizona / JPL-Caltech / NASA

«Мы пытаемся бурить меньше и получать больше данных о химическом составе самых разных пород, которые нам необходимы для оценки пригодности древнего Марса для жизни. Подобные решения принимаются не случайным образом, а при помощи сложной системы экспертной оценки, мы не можем просто кинуть игральные кости, ткнуть в случайную точку на карте и надеяться на то, что мы откопаем что-то стоящее. Мы позаимствовали ее у крупных нефтяных компаний, которые тратят сотни миллионов долларов на поиски нефти в Мексиканском заливе. Единственная вещь, по которой можно рационально оценивать научную успешность марсохода — наша первая сессия бурения в заливе Йеллоунайф. "Каменные боги" были благосклонны к нам, и полученные образцы соответствовали всем критериям успеха для основной миссии. Даже если марсоход стоимостью в 2,5 миллиарда долларов сломался бы в километре от этой точки на поверхности Марса, НАСА все равно признало бы его успешным», — поясняет Гротцингер.

В защиту Curiosity выступил и Джим Грин, чей заместитель Уильям Кнопф в начале сентября презентовал итоги Senior Review и выступил с критикой в адрес научной команды марсохода. Грин заявил, что большинство СМИ упустили или проигнорировали самую важную часть отчета Senior Review, в которой говорилось, что четвертый ровер НАСА и другие планетарные проекты являются чрезвычайно эффективными и экономически выгодными с точки зрения получения новых научных открытий. Это самый важный критерий для НАСА при принятии бюджетных решений.

«Публика в целом плохо понимает, как работают подобные комиссии и на что влияют эти отчеты. Научная значимость является лишь одним из множества элементов, которые НАСА использует во время принятия решения, продолжать ли ту или иную миссию, какие деньги на нее выделять и какие задачи она будет исполнять. Если говорить о Марсе, большое значение, помимо науки, играет и освоение красной планеты, в том числе и в контексте высадки на ее поверхность», — вступился за марсоход Грин.

Другая проблема заключалась в том, что отчет, который Гротцингер и его коллеги направили в комиссию, был подготовлен в феврале, когда марсоход находился в нескольких километрах от подножия горы Шарп. В сентябре, когда отчет был опубликован, Curiosity уже завершил свой вояж и начал исследования. По выражению самого Гротцингера, в этот момент цели экспертов комиссии и его научной команды начали совпадать. Тем не менее, он все же категорически не согласен с идеей «случайного бурения».

«Прыжок в темноту» Далее в рубрике «Прыжок в темноту»За неделю до проведения в Шотландии референдума о независимости больше половины опрошенных выразили желание остаться в составе Великобритании Читайте в рубрике «Наука и технологии» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»

Комментарии

Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Не пропустите лучшие материалы!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»