Комета-водовоз
Комета Siding Spring над поверхностью Марса. Изображение: api.ning.com

Комета Siding Spring над поверхностью Марса. Изображение: api.ning.com

Сближение кометы с Марсом поможет ученым узнать состав юной Солнечной системы

Обнаруженная в 2013 году комета Siding Spring в октябре этого года пролетит в 138 тысячах километров от поверхности Марса, оставив в его атмосфере несколько тонн воды. Это поможет выяснить, как Земля получила свои океаны, считают ученые из университета Пенсильвании.

«Siding Spring совершает свой первый виток через внутреннюю часть Солнечной системы и впервые ее недра прогреваются под действием лучей Солнца. Подобные кометы, которые сформировались в первые мгновения жизни Солнечной системы и провели миллиарды лет в "царстве льда" за орбитой Плутона, содержат в себе первичные материалы, из которых формировалась Земля и другие планеты», — рассказывает Дэннис Боудевиц из университета Мэриленда (США), руководитель группы астрономов, изучающих комету.

Боудевиц и его коллеги почти год наблюдают за реликтом эпохи первых дней Солнечной системы — кометой С/2013 A1, которую ученые часто называют Siding Spring в честь австралийской обсерватории в Сайдинг-Спринг. Согласно вычислениям российского астронома Леонида Еленина, на своем пути к Солнцу комета в середине октября этого года должна была пройти в 40 тысячах километров от Марса. Ученые считали, что подобное сближение могло сбить с орбиты зонды MRO и еще не достигнувший красной планеты аппарат MAVEN.

Дальнейшие наблюдения за Siding Spring развеяли эти опасения: на самом деле комета пройдет на расстоянии в 136 тысяч километров от Марса. Тем не менее С/2013 A1 станет второй кометой в истории человечества, которая близко подойдет к поверхности одной из планет Солнечной системы. Первой из них была ныне «потерявшаяся» комета Лекселя, которая в 1770 году приблизилась к Земле на 2,3 миллиона километров.

Siding Spring за миллиарды лет своей жизни еще ни разу не сближалась с Солнцем, благодаря чему на ее поверхности сохранились огромные запасы льда. Астрономы надеются найти ответ на два вопроса: сколько воды содержится в комете и какие другие вещества могут присутствовать в ее недрах.

Многие ученые считают кометы главным поставщиком воды для Земли. Наша планета формировалась на ближних подступах Солнечной системы, где было слишком жарко для накопления воды в форме микроскопических кристалликов льда. Водяные пары не могли присутствовать в окрестностях современной орбиты Земли или Марса: молекулы должны были распадаться под действием ультрафиолетовых лучей молодого Солнца. По этой причине вода могла появиться на Земле только из внешних источников, на роль которых претендуют кометы, астероиды и Тейя, «прабабка» Луны.

За последние десять лет ученые неоднократно пытались проверить эту теорию, измеряя долю дейтерия — тяжелого водорода — в газовом хвосте и в твердом ядре нескольких комет. Результаты этих исследований были противоречивыми: в некоторых случаях доля дейтерия в земной и кометной воде была почти одинаковой, что указывало на их общий источник, а в других — совершенно разной. Изотопный состав воды в таких кометах мог измениться в результате таяния или застывания льдов при сближении и удалении от Солнца. По этой причине изучение запасов льда на Siding Spring поможет найти окончательный ответ на вопрос о происхождении земной воды.

Научный коллектив Боудевица наблюдает за С/2013 A1 при помощи американской орбитальной обсерватории Swift. Высокая чувствительность телескопа в ультрафиолетовом диапазоне позволит с точностью почти до молекулы оценить объем воды и других веществ, которые комета будет выделять по мере приближения к Солнцу.

В последних числах мая астрономы провели первую пробную сессию наблюдений за Siding Spring на ее пути к Марсу, когда комета находилась на расстоянии в 2,5 астрономической единицы от Солнца (средних дистанций между Землей и светилом). По их словам, С/2013 A1 уже начала постепенно таять и выбрасывать воду в космос в заметно больших объемах, чем другие кометы, присутствующие во внутренних регионах Солнечной системы уже давно.

«По данным наших наблюдений, каждую секунду комета выбрасывала в космос примерно 49 литров жидкости. Это может показаться относительно небольшим объемом, однако если комета будет и дальше таять такими темпами, она сможет заполнить олимпийский бассейн всего за 14 часов», — пояснил другой участник наблюдений Тони Фарнхэм, коллега Боудевица по университету.

По мере сближения с Марсом, который удален от Солнца на 1,5 астрономических единицы, комета будет выделять еще больше водяного пара и других летучих веществ. Ученые продолжат наблюдения при помощи Swift, а во время сближения с Марсом подключат к изучению кометы пять марсианских зондов (MRO, Mars Odyssey, Mars Express и новоприбывшие MAVEN и MOM).

Мифический газ для Европы Далее в рубрике Мифический газ для ЕвропыТуркменистан и Евросоюз надеются реанимировать проект Транскаспийского газопровода Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

21 июня 2014, 08:21
Что то я не пойму - кометы то небольшого размера, несколько км в ширину, как они могли наполнить водой все наши моря и океаны??
21 июня 2014, 17:23
В их пещерах находится замороженная вода,твердая как скала,при столкновении с планетой эта вода попадает на саму планету и при наличие в ней микроорганизмов возможно зарождение жизни на новой планете.
22 июня 2014, 12:06
Комета конечно уникальная,столько воды в ней. Не удивительно,что ученые всерьез думают,что весь мировой океан занесли такие кометы...
ну если комета была ни одна и ни десять, а очень много, то вполне возможно, только каким образом это можно докозать не сильно понятно
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
80 000 подписчиков уже с нами!
Читайте «Русскую планету» в социальных сетях и участвуйте в дискуссиях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»