Ледник с подогревом
Ледник Твейтса. Фото: NASA / AP

Ледник Твейтса. Фото: NASA / AP

«Подогрев» магмой оказался главной причиной таяния ледников западной Антарктики, выяснили ученые

Западная часть Антарктики тает с рекордной скоростью не только из-за роста среднегодовых температур и изменения климата, но из-за того, что ее льды активно подогреваются раскаленной магмой, резервуары которой находятся очень близко к подошве ледового щита. К такому выводу пришли геологи из Техасского университета в Остине (США). Итоги их наблюдений за состоянием недр Антарктиды опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Каждый год ледники Антарктиды и Антарктики «худеют» на три тысячи кубокилометров льда, а в последнее десятилетие их ледовый покров стал уменьшаться быстрее. В предыдущие годы климатологи считали, что это происходит из-за ускоренного откалывания айсбергов от ледовой шапки Антарктики, но недавно ученые из Техаса выяснили, что большая часть потерь приходится на теплые течения, которые растапливают подводную часть ее ледового покрова.

Тем не менее этого недостаточно, чтобы объяснить масштабы таяния южной полярной шапки Земли, на которую приходится примерно половина от общего объема мировых потерь льда. Открытие первого активного подледного вулкана в западной части Антарктиды заставило ученых говорить о том, что причиной этого рекордного таяния может быть подогрев ледников извержениями таких вулканов и теплом, исходящим от резервуаров жидкой магмы в приповерхностных слоях земной коры.

Карта подледных рек и протоков в Антарктиде, полученная при помощи самолетных радаров. Источник: Schroeder et al

Карта подледных рек и протоков в Антарктиде, полученная при помощи самолетных радаров. Источник: Schroeder et al

Дастин Шредер и его коллеги доказали, что это действительно происходит, и определили «вклад» подземных процессов в таяние южной полярной шапки. Они изучили данные, собранные при помощи радарного сканирования ледника Твейтса, расположенного в центральной части Западной Антарктиды. В мае 2014 года этот ледовый массив стал предметом пристального внимания ученых после того, как NASA объявило о нестабильности и неминуемом разрушении ледника Твейтса в ближайшие годы.

Современные лазерные и радиоволновые радары позволяют узнать многое о структуре ледника — измерить его толщину, плотность, скорость «течения» ледников в сторону океана, а также оценить скорость течения, объем и направление движения потоков талой воды у их подножия. Тем не менее, ученые очень осторожно используют эти данные для оценки других свойств ледников Антарктики, так как для интерпретации информации с радара необходимо точно знать структуру льдов, что невозможно в случае с нестабильным ледником Твейтса.

Группа Шредера заметила, что «рисунок» подледных течений воды не зависел от устройства ледника, а исключительно от одного параметра — температуры подножия льдов и количества тепла, которое выделялось недрами Земли на один квадратный метр поверхности. Руководствуясь этой идеей, авторы статьи создали компьютерный алгоритм, позволявший им превратить узор из подледных «рек» и каналов в леднике Твейтса и его соседях в тепловую карту Западной Антарктиды.

Температурная карта ледника Твейтса, подготовленная авторами статьи. Источник: Schroeder et al

Температурная карта ледника Твейтса, подготовленная авторами статьи. Источник: Schroeder et al

Тепловая картина, полученная Шредером и его коллегами, оказалась крайне удивительной. Она была похожа на мозаику из очень теплых и крайне холодных участков, что противоречит общепринятым представлениям о том, что подошва ледника подогревается теплом Земли примерно одинаково. Почва и горные породы Антарктики выделяют огромное количество тепла — около 114 милливатт тепла на каждый квадратный метр ледника в среднем и свыше 200 милливатт в самых горячих точках, что в четыре раза больше типичных значений для всех остальных континентов Земли.

Это возможно лишь в том случае, если ледник подогревается магмой в приповерхностных слоях земной коры или частыми извержениями подледных вулканов. Столь высокий тепловой поток позволяет говорить о том, что подземный «подогрев» является главной причиной того, почему ледники западной Антарктики так быстро тают и разрушаются.

Как подчеркивают геологи, их оценка мощности подземной «печки» крайне консервативна — реальный поток тепла, исходящего от вулканов и магмы, может быть в разы выше, чем показывают расчеты группы Шредера. Дополнительный вклад в таяние ледников может вносить и система подледных рек и каналов, помогающая распределять подземное тепло по всей подошве ледника.

«Комбинация подземной «печки», чья мощность постоянно меняется, и системы подледных рек создает новые угрозы для стабильности ледника Твейтса и других ледовых массивов на западе Антарктики, о существовании которых мы пока и не подозреваем», — предупреждают авторы статьи в заключительной части своей работы.

Тяньаньмэнь: китайский «майдан» Далее в рубрике Тяньаньмэнь: китайский «майдан»Дэн Сяопин пожертвовал тысячами жизней протестующих и солдат ради сохранения стабильности в Китае Читайте в рубрике «Наука и технологии» Казань выбрала лучшие стартапыИнвесторы на Kazan Startup Weekend в ИТ-парке начали сотрудничество с несколькими стартапами Казань выбрала лучшие стартапы

Комментарии

10 июня 2014, 14:49
Благодаря этому подогреву, видимо лет через 20 пойдет освоение залежей полезных ископаемых в Антарктиде, и подземное тепло пойдет на обогрев рудакопов
10 июня 2014, 15:35
Вот так живет несколько миллиардов человек и даже не задумываются, что под ногами у них всего лишь несколько километров земной тверди, а под ней безграничный океан расплавленной и раскаленной субстанции, которая так и норовит выползти наружу. И события в Антарктике это теперь подтверждают. Грядут глобальные изменения в климате и много людей могут просто их не пережить.
10 июня 2014, 16:40
Ну почему же не знает,в школе учили всех,что под земной корой находится магма. А вот то что она виной глобальному потеплению ,а не человек - это новость из ряда вон выходящая.
11 июня 2014, 08:59
В первую очередь пострадают те, кто живет на берегу океана. Мы в России можем пересидеть, авось до нас не доберется
11 июня 2014, 14:08
Значит человек не виноват,значит миллиарды долларов ,ежегодно выделяемые на борьбу с глобальным потеплением уходят в карманы неизвестных нам людей?
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Расширяйте круг интересов!
Мы пишем об истории, обороне, науке и многом другом. Подписывайтесь на «Русскую планету» в соцсетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»