Крабовая гвардия
Фото: Fabien Michenet / Biosphoto /  AFP / East News

Фото: Fabien Michenet / Biosphoto / AFP / East News

Коралловые рифы охраняют «касты» крабов-воителей, разнящиеся по своим функциям, выяснили ученые

Хрупкие экосистемы коралловых рифов исчезают с беспрецедентной скоростью по всему миру. Они гибнут из-за загрязнения окружающей среды, неблагоприятных изменений климата, наступления человека на зоны их обитания и пожирателей кораллов из числа обитателей морских глубин. Впрочем, отдельные виды кораллов не только научились выживать, но и дают отпор живым организмам, которые угрожают существованию их вида.

Кораллы, растущие вокруг тихоокеанского острова Муреа во Французской Полинезии, находятся в симбиозе с колонией крабов-защитников, обороняющих рифы от нападений подводных существ. По сути, крабы выполняют роль наемников или ополченцев, сражающихся за еду и место для жизни. При этом коралловые крабы разбиты на касты, выполняющие различные задачи. Сложные взаимоотношения крабов и коралловых рифов описываются в исследовании американских ученых-маринологов, опубликованном во вторник в научном журнале PeerJ.

Полноценное существование коралловых экосистем обеспечивается за счет разнообразия видов крабов-защитников, каждый из которых эффективен против конкретной опасности для кораллов, отмечается в новом исследовании.

«Мы обнаружили, что разнообразие видов и размеров коралловых крабов необходимо для адекватной борьбы с разрушающими кораллы хищниками. Биоразнообразие — это ключевой фактор консервации коралловых рифов и тех важных ресурсов, которыми они снабжают тысячи видов, включая людей», — отмечает один из авторов исследования Сибэрд Маккеон.

Исследователи изучили четыре вида коралловых крабов, защищающих рифы от хищных морских звезд. В один из периодов научной работы исследователи столкнулись с резким ростом популяции многолучевых морских звезд подвида «терновый венец». Эти хищники достигают в диаметре 50 сантиметров, а их тело покрыто острыми иглами с ядовитыми железами у основания. Питаются «терновые венцы» полипами рифообразующих кораллов.

В ходе одного из экспериментов ученые забрали самых крупных крабов с рифов, находившихся на пути подводной армии «терновых венцов». Итог эксперимента был печальным: оставшиеся без охраны кораллы пожирались в течение одной ночи.

«Казалось бы, мелкие различия между крабами, защищающими свои коралловые дома, могут иметь самые серьезные последствия для выживания кораллов. Разнится не только уровень защиты, предоставляемый разными видами, но и подход к обороне. Самые мелкие ракообразные охраняли кораллы от моллюсков, которых не замечали более крупные крабы», — говорит другой автор исследования Дженна Мур.

Ученые пришли к выводу, что разнообразие крабовых «каст» крайне важно для долгосрочного выживания коралловых рифов, помогает выстраивать глубокую оборону и защищать экосистему на многих рубежах. Сложноустроенная иерархия крабов идет на пользу не только кораллам, на которых они живут, но и всей экосистеме рифов. Мелкие виды кораллов находят убежище в тени «подводных крепостей», образованных в результате симбиоза коралловых рифов и крабов.

Все это уникальное разнообразие находится под угрозой вымирания. Коралловые рифы защищают города на побережье, выступая барьерами на пути штормов, они также служат средой обитания и кормежки для четверти всех видов океанских существ, хотя занимают менее 0,1% территории мирового океана. Однако глобальное потепление и другие негативные изменения экологии могут их легко погубить. По данным World Resources Institute, 10% всех коралловых рифов уже погублены, а 2030 году уже 90% будут находиться в опасности уничтожения по причине изменения климата и жизнедеятельности человека.

Независимость оказалась под угрозой Далее в рубрике Независимость оказалась под угрозойИспанский суд временно приостановил решение о проведении референдума о независимости Каталонии

Комментарии

01 октября 2014, 08:22
Пора коралловым крабам немедленно звонить главному Крабе на планете. Он нырнет с маской и молча поправит все!
01 октября 2014, 13:49
Получается крабы- своего рода морские муравьи.
02 октября 2014, 15:52
Кем бы они ни были, а скоро и их не станет. Планета вымирает. Человечество же наоборот пухнет в своем массе год от года, подобно саранче, только намного хуже...
02 октября 2014, 15:56
Удивительные и потрясающе красивые животные. Жаль если и их не станет..... Кто ответит за все это!?? Да и что толку от этих ответов, если вернуть жизнь невозможно......!
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте статьи экспертов
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»