Китай отбивает Bitcoin
Bitcoin. Фото: Rick Bowmer / AP

Bitcoin. Фото: Rick Bowmer / AP

Криптовалюта преодолела рубеж в $ 1000, на свалке в Уэльсе закопан виртуальный клад стоимостью $ 7,5 млн

Стоимость одного Bitcoin’а 27 ноября поднялась выше $ 1000. Средний курс на крупнейшей бирже Mt. Gox сейчас составляет 1 BTC к $ 1021. В результате объем трастового фонда Bitcoin, который содержит крупная торговая площадка для неликвидных активов SecondMarket, превысил $ 50 млн.

Накануне «Черной пятницы» (крупнейшей распродажи года в США) ряд интернет-компаний объявил о специальных предложениях для владельцев виртуальной валюты. Среди прочего, Virgin Galactic предлагает скидки и подарки желающим оплатить полет в космос при помощи Bitcoin.

На этом фоне известность получила история жителя валлийского города Ньюпорт Джеймса Хауэлса. Он был в числе первых энтузиастов Bitcoin и в 2009 году при помощи одного лишь ноутбука сгенерировал несколько тысяч «монет». И благополучно о них забыл — до прошлой пятницы. В 2010 году Хауэлс залил ноутбук газировкой, и в итоге выбросил большую часть его деталей. Однако злополучный жесткий диск хранился в его столе до генеральной уборки нынешним летом. Теперь он покоится на городской свалке, на глубине около метра, по оценкам местных служащих. На носителе находится единственная копия файла, открывающего доступ к 7500 Bitcoin’ам — более, чем $ 7,5 млн по сегодняшнему курсу.

Хауэлс отчаялся самостоятельно перекопать мусорную яму площадью с футбольное поле и собирает пожертвования на организацию поисковой команды. Придавая историю огласке в эту среду, он надеялся, что кто-нибудь более настойчивый найдет жесткий диск и поделится «кладом» с законным владельцем. Впрочем, в городском совете Ньюпорта заявили, что не допустят кладоискателей на свалку.

Джеймс Хауэлс. Фото: southwalesargus.co.uk

Джеймс Хауэлс. Фото: southwalesargus.co.uk

Хотя технически Bitcoin — цифровая денежная единица, она имеет гораздо больше общего с материальными валютами прошлого, привязанными к золоту, чем с тем же WebMoney. Ключевая особенность Bitcoin — ограниченность предложения. В перспективе их будет произведено не более 21 млн. Сейчас в обращении находится больше 12 млн из них.

Все транзакции в сети Bitcoin регистрируются в виртуальном распределенном «гроссбухе» — пользователи, установившие специальное бесплатное программное обеспечение могут предоставлять вычислительные мощности своих компьютеров для обработки этих операций. Таких людей называют «майнерами» (miner — шахтер, рудокоп). В процессе работы таких программ решаются сложные криптографические задачи и генерируются новые Bitcoin’ы, которые майнеры получают в награду.

Bitcoin принято называть «криптовалютой»: попытки создать децентрализованную цифровую денежную единицу предпринимались и раньше, но только сложные системы шифрования, примененные в Bitcoin решили проблему двойных трат. Вся история всех операций с валютой хранится в распределенной сети, каждая подтверждается вычислениями на машинах майнеров. Никакого центрального регулятора в этой системе нет, эмиссия контролируется особенностями алгоритма.

На заре Bitcoin майнером мог стать каждый — именно так Хауэлс в 2009 году смог при помощи маломощного ноутбука добыть 7500 «монет». Но алгоритм системы устроен так, что криптографические задачи регулярно усложняются. Это требует все большей и большей производительности компьютеров. Программу для «майнинга» установить по-прежнему может каждый, но шанс самостоятельно заработать сколько-нибудь значимую сумму Bitcoin’ов на не приспособленной для этого машине уменьшается.

Вокруг Bitcoin возникла собственная индустрия по производству и продаже специализированного вычислительного оборудования. Пользователи стали объединяться в «пулы» — сети, в которых компьютеры всех участников работают сообща, а заработок распределяется пропорционально их вкладу. В интернете существует множество пулов, где зарегистрироваться может любой желающий, правда, быстро обогатиться (или хотя бы компенсировать затраты на электроэнергию) будет нелегко. Например, в конце 2011 года автор этого текста потратил на майнинг около месяца машиновремени совершенно не приспособленного для таких задач ноутбука, и заработал сотые доли Bitcoin’a. В августе 2013 года даже эта сумма исчезла в результате хакерской атаки на пул. С тех пор сложность вычислений только увеличилась.

Хранить и обмениваться Bitcoin’ами гораздо проще, чем их зарабатывать: достаточно установить программу-кошелек. Полученные деньги хранятся в виде зашифрованного файла на компьютере владельца или у посредника в интернете. Адрес кошелька можно менять на свое усмотрение, процесс отправки Bitcoin другому пользователю внешне не отличается от электронной почты. Множество интернет-бирж позволяет за комиссию обналичить Bitcoin.

В силу ограниченного количества валюты и волатильности курса, на сегодняшний день она пользуется бóльшей популярностью как объект капиталовложения, а не как средство оплаты (хотя, при желании, на них можно купить даже дом, особенно в Китае). Накопления без трат ведут к постоянному, хотя и не стабильному, росту курса. Финансовые аналитики регулярно прогнозируют, что «пузырь» Bitcoin лопнет, однако до сих пор за каждым обвалом следовал еще больший подъем.

Система Bitcoin появилась в 2009 году. Ее создатель известен лишь как Сатоши Накамото — под этим псевдонимом в 2008 году он опубликовал исследовательскую работу, в которой описал принципы новой технологии. Неизвестно даже, один это человек или коллектив авторов. В начале этой недели казалось, что его личность вскоре может быть установлена: израильские специалисты по компьютерной безопасности утверждали, что нашли Bitcoin-кошелек Накомото, и проследили транзакции между ним и Silk Road. Однако 27 ноября они отозвали свой отчет: владельцем кошелька оказался консультант по безопасности из Техаса Дастин Таммел. Он сам вышел на исследователей и заверил, что не является создателем Bitcoin. Так или иначе, сам Сатоши Накамото отошел от дел еще в 2010 году.

Вплоть до 2012 года Bitcoin оставалась известной лишь в технических кругах, а ее курс к доллару существенно колебался. Так, за 2011 год, стоимость одной «монеты» поднялась с $ 0,3 до $ 32, а затем упала до $ 2. 2012 год стал для валюты прорывным: мейнстримные издания писали о ней статьи, количество пользователей росло. В 2013 году известные веб-сервисы начали принимать Bitcoin к оплате.

Тогда же начались проблемы с законом: Bitcoin к тому времени использовалась на «черном рынке» Silk Road — сайте в распределенной сети Tor, где, среди прочего, допускалась продажа наркотиков. Осенью 2013 года ФБР удалось задержать владельца портала. В процессе охоты на основателя Silk Road, американские силовики скомпрометировали анонимность всей сети Tor. Между тем 80 % бюджета сети оплачивает госдепартамент США из соображений поддержки протестных движений в странах с авторитарными режимами.

Полугодом ранее американские власти арестовали имущество крупнейшего «обменника» Mt. Gox, заподозрив сервис в нарушении правил проведения финансовых транзакций. На оба события курс валюты отреагировал падением, которое, в прочем, было быстро отыграно. За 2012 год стоимость Bitcoin выросла с $ 2 до $ 13. Еще в июле нынешнего года одна монета стоила $ 110. Ситуация вокруг Silk Road только привлекла к ней внимание, однако причина скачкообразного роста в последние месяцы кроется в другом.

Бум увлечения Bitcoin начался в Китае. К концу октября страна была второй в мире после США по количеству новых «монет», создаваемых еженедельно. Анонимная децентрализованная валюта получила признание в стране, где финансовые инструменты в распоряжении частных лиц предельно ограничены. По оценке Bitcoin Magazine, КНР доминирует на мировом рынке: объем крупнейшей биржи BTCChina примерно сопоставим с гигантами вроде Mt. Gox и BitStamp. С учетом менее известных местных площадок, через биржи Китая проходит больше виртуальной валюты, чем в любой другой стране.

В середине октября крупнейший китайский поисковик Baidu объявил, что будет принимать Bitcoin к оплате своих сервисов. За день стоимость «монеты» выросла на $ 40. В ноябре китайская площадка окончательно обошла и BitStamp и Mt. Gox по объему транзакций.

19 ноября наступил, возможно, поворотный момент в истории Bitcoin. В США на слушаниях в сенатском комитете по государственной безопасности и вопросам управления цифровые валюты были объявлены легальной финансовой услугой. Это, конечно, не ведет к автоматическому снятию претензий государства к новой валюте. Но сами слушания, посвященные Bitcoin, послужили определенной формой признания. К концу того же дня стоимость одного BTC достигла $ 900.

Комментарии

29 ноября 2013, 09:54
Вот кто бы мог знать! Я интересовался этой криптовалютой пару лет назад, тогда она стоила меньше одного доллара. Подумать только, если бы тогда я потратил 100 баксов и купил полторы сотни биткоинов, то сейчас бы был миллионером))
29 ноября 2013, 11:01
Меня долго разводил один бывших коллега на то чтобы заняться биткойнами, а долго смеялся и предлагал ему отнести деньги в какую-нибудь более понятную финансовую пирамиду. Во всяком случае, некоторые пирамиды иногда выстреливают. В какой то интернет развод веры не было. Но видно пирамида эта еще в силе, и может даже обогатит какой то процент пользователей пока не рухнет
29 ноября 2013, 11:56
Судя по всему она уже не рухнет, раз ее Китай на свои биржи запустил. А Китай - это вам не хухры-мухры
29 ноября 2013, 16:04
А может это как раз такой ультра-хитрый ход западных спецслужб по подрыву китайской экономики...? Очень даже может быть...!
29 ноября 2013, 10:52
Бред какой-то, людям во всем мире скоро жрать станет нечего, а они Биткоинты "генерируют", понимаешь! С таким подходом человечество действительно обречено.
29 ноября 2013, 11:57
С таким подходом обречены вы, а человечество прогрессирует
29 ноября 2013, 16:03
И не говорите, позитив год от года так и прет по всему миру, совместно с оным прогрессом! )
29 ноября 2013, 13:18
Парню не повезло кончено,взял и выбросил 7.5 миллионов долларов на свалку.Ну дурной. И ладно если бы вместе с компьютером выбросил,так рабочий винт отдельно хранился и только потом выбросил. А может все это утка и никакого винчестера там нет..
29 ноября 2013, 23:11
Биткойн перевалил за $1000 - что дальше?
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Дискуссии без купюр.
Читайте «Русскую планету» в социальных сетях и участвуйте в обсуждениях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»