Шторм за пределами Земли
Титан. Фото: NASA

Титан. Фото: NASA

Потепление на северном полюсе спутника Сатурна — Титана — позволило заметить первые внеземные морские волны

Ветер гонит волны и в океанах других планет. Впервые ученые разглядели морскую рябь за пределами Земли — на спутнике Сатурна Титане. Доклад был представлен на 45-й Международной конференции по планетоведению вечером 17 марта.

Снимки северного полюса Титана, сделанные межпланетной станцией Кассини в 2012 году, и компьютерное моделирование позволили доктору Джейсону Барнсу и его коллегам из Айдахского университета с высокой определенностью утверждать, что жидкость на поверхности спутника Сатурна ведет себя подобно земной.

Замеченные учеными особенности отражения света указывают на волны высотой около двух сантиметров с уклоном в шесть градусов. По подсчетам доктора Барнса, для такой ряби необходим ветер скоростью в 0,75 метра в секунду.

На Титане все почти так же, как на Земле. У спутника Сатурна есть атмосфера, смена сезонов, ветры, дожди, реки, моря и даже пустынные дюны. Только химический состав всех этих природных объектов совершенно иной. Горы и дюны возникают изо льда, а в роли воды выступают углеводороды — предположительно, метан и этан.

Сейчас на Титане межсезонье. В ближайшие дни, по оценкам Ральфа Лоренца из Лаборатории прикладной физики Джона Хопкинса, волны станут заметнее. «С приходом лета в северном полушарии ветра усилятся, а волны начнут расти», — приводит его слова «Би-би-си». Ученый ожидает увидеть штормы и метровые волны в разгар лета — летнее солнцестояние наступит на Титане в 2017 году. Он надеется, что в это время удастся понаблюдать за ростом уровня моря и изменением береговых линий.

Лоренц представил на той же конференции другое «географическое» открытие на Титане: пролив между двумя крупнейшими морями, очень похожий на Гибралтарский. Ученый назвал его «Горлом Кракена»: оно соединяет моря Кракена и Лигеи. По его словам, там должны действовать быстрые приливно-отливные течения, подобные тем, что вызывают водовороты в земных проливах.

Углеводоемы, как их называют ученые, сосредоточены на севере Титана. Считается, что они заполнены жидким метаном — этому способствуют низкие температуры (среднее значение: −180 ºС) и сравнительно высокое атмосферное давление. Во втором крупнейшем из них — море Лигеи — сосредоточено примерно 9 тысяч кубических километров метана, что в 40 раз больше всех доказанных запасов углеводородов на Земле.

Цикл сезонов на Титане длится 30 земных лет, так что открытие морской ряби на спутнике только сейчас вполне объяснимо. Предсказывая погоду, которая ожидается на нем в ближайшие годы, ученые полагаются на математические модели — лето южного полушария служит плохим примером: крупных морей там нет, вероятно, из-за более высоких температур. Лето на южном полюсе Титана совпадает с перигелием Сатурна.

По данным исследователей, углеводороды с южного полюса в ближайшее время начнут двигаться на север, где соберутся в облака и прольются метановым дождем. Однако, по-видимому, в прошлом происходил и обратный процесс: в северном полушарии ученые обнаружили множество участков суши, покрытых минеральными остатками выпаривания. Ранее там могли находиться другие углеводоемы.

Ученые уже нанесли на карты большую часть поверхности Титана. С наступлением лета в северном полушарии камера и инфракрасный спектрометр, установленные на Кассини, будут получать больше света и позволят уточнить очертания северных морей.

Оккупай Тайбэй Далее в рубрике Оккупай ТайбэйЗахватившие парламент Тайваня студенты обещают оставаться в здании как минимум до пятницы, выступая против ратификации договора о свободной торговле с Китаем Читайте в рубрике «Наука и технологии» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»

Комментарии

19 марта 2014, 19:29
а если там спичку зажечь..?) впрочем кислорода нету.. почти второе солнце на том же расстоянии..)
19 марта 2014, 23:43
Мда, наука наукой, а проедают господа ученые астрономы по десятку миллиардов бюджетных рублей в год..

Отдачи от них нет для страны..
20 марта 2014, 09:28
Кто знает, может будут жить наши потомки уже на Титане
20 марта 2014, 14:30
Йетто врядле.)
20 марта 2014, 09:36
Отдача есть,правда она в перспективе. Но уверен через десяток-другой лет на Титан будут летать беспилотные космические грузовые аппараты,которые будут доставлять на орбиту земли жидкий газ,используя его и для своего движения в космическом пространстве.
20 марта 2014, 17:19
"Десяток-другой лет"?!? Да нет, друг мой, вы сильно заблуждаетесь на этот счет. Пока что мы толком даже на Луну полеты наладить не можем, несмотря на ценность лунного грунта.)
А на Марс, ближайшую к нам планету, человечество планирует "обзорный полет" только лет через 20-30, и то если все пойдет успешно. И я по объективным причинам не беру во внимание нашумевший проект типа "Mars-One", ибо это афера и авантюра в чистом виде.
Чтобы регулярно летать на другие планеты нашей Солнечной системы, нужен как минимум альтернативный источник энергии, в десятки раз превышающий по показателям мощности и надежности все нынешние вместе взятые, а в идеале еще и грандиозный прорыв в технологиях! И я не про новый Ай-пад! ))
20 марта 2014, 12:47
как нет? наши знания об окружающем нас мире. пополняются с каждым таким исследованием, а что в этом мире, для человечества имеет больший смысл. нежели знания?
20 марта 2014, 17:09
Это как посмотреть... Впрочем, как бы там ни было, а Рогозин не так давно говорил об этой сфере как об одном из приоритетных направлений...
А вот что из этих слов слов мы увидим на деле - это уже вопрос.
20 марта 2014, 12:50
НЕ вижу никаких перспектив в трате средств на какой то запланетный Титан, в натуре проблем что ли мало, пусть рынду мне в деревне повесят сначала))
20 марта 2014, 14:26
"Ветер гонит волны и в океанах других планет"? Ну разве что на тех планетах где есть атмосфера... А таких - раз-два и обчелся.
Если рябь на поверхности Титана действительно есть - то это скорее всего следствие колебаний поверхности, или ядра. Чем они вызваны? Да скорее всего переменной гравитацией самого Сатурна, который постепенно превращает свои спутники в кольца орбитальной пыли и более крупных обломков.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях. Только экспертный взгляд на события
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»