«Отравленный пояс»
Комета Галлея, 1986 год. Фото: Space Frontiers / Hulton Archive / Getty Images

Комета Галлея, 1986 год. Фото: Space Frontiers / Hulton Archive / Getty Images

Как комета Галлея в 1910 году вызвала по всему миру ожидание конца света

Весной 1910 года комета Галлея в очередной раз приблизилась к Солнцу и стала видна невооруженным глазом. Проведенные накануне расчеты показали, что 19 мая Земля должна будет пройти через ее хвост, в составе которого находятся смертельно опасные для человека вещества. Человечество начало готовиться к очередному концу света.

Комета Галлея получила свое название в честь астронома Эдмунда Галлея, который увидел ее в небе в 1682 году. Он изучил орбиты некоторых других комет, в частности тех, которые появлялись в 1531 и 1607 годах, и пришел к выводу, что это одно и то же небесное тело, которое приближается к Солнцу каждые 75–76 лет. Когда предсказанное Галлеем возвращение кометы в 1758 году сбылось, ее назвали в честь астронома.

Очередное появление кометы Галлея в поле зрения обитателей Земли в 1910 году было знаменательно тем, что Земля должна была пройти через ее хвост. За 75 лет до этого ученые с помощью спектрального анализа установили, что в нем помимо других соединений содержатся угарный газ и циан, который, несмотря на приятный запах миндаля, является ядовитым. В связи с этим приближения кометы многие ожидали как конца света. Распространению слухов о том, что население Земли может погибнуть, способствовали газеты, на страницах которых велись дискуссии о том, чем же все-таки обернется встреча планеты с ядовитым хвостом небесного тела. Кроме массового отравления газами «эксперты» предсказывали также распространение неведомых эпидемий, вызванных бактериями, которые, возможно, несет за собой небесное тело.

Приближение кометы Галлея к Земле широко освещала газета The New York Times. Как только небесное тело стало видно невооруженным глазом, новости о нем стали появляться регулярно. Журналисты следили и за психологическим состоянием людей. Так, 23 апреля 1910 года сообщалось: «Женщины и иностранцы связывают темноту над Чикаго с кометой, некоторые впали в истерику».

В тот же день в редакцию пришло письмо, напоминающее о пророчестве американского писателя Марка Твена, который в 1909 году предсказал: «Я появился на свет вместе с кометой Галлея в 1835 году. Она возвращается снова в следующем году, и я рассчитываю уйти вместе с ней». Твен умер 21 апреля 1910 года, через две недели после того, как комета Галлея прошла перигелий — ближайшую к Солнцу точку своей орбиты.

Эдмунд Галлей. Изображение: Getty Images / Fotobank.ru

Эдмунд Галлей. Изображение: Getty Images / Fotobank.ru

Нарастающую в обществе панику не смогли остановить астрономы, утверждавшие, что хвост кометы не нанесет атмосфере Земли никакого ущерба. Гораздо больше внимания привлекали сообщения о «странном поведении» небесного тела, с которым тут же связали смерть короля Великобритании Эдуарда VII, скончавшегося 6 мая.

С приближением роковой даты массовый психоз достиг невероятных масштабов. В Сан-Франциско от ядовитых кометных газов прятались в бочках с водой. Обитатели окрестностей озера Верхнее на севере США, наоборот, переезжали подальше от воды, чтобы спастись от возможного цунами. Жители штатов Кентукки и Виргиния на всякий случай переселялись в пещеры, а шахтеры Пенсильвании и Колорадо боялись быть заживо погребенными и отказывались спускаться под землю. Фермеры не могли защитить себя так радикально, и ограничивались снятием с крыш домов громоотводов, которые могли притянуть электрические разряды.

Газеты паниковали вместе со всем населением, поэтому истинность сообщаемых ими новостей часто попадала под сомнение. Так, в крупнейшие газеты США попала история о том, как полиция штата Оклахома задержала членов религиозной группы «Сакральные последователи», которые собирались остановить надвигающуюся катастрофу, принеся в жертву девственницу.

Но не все люди считали приближение кометы катастрофой. Были и такие, кто устраивал в честь наступающего события вечеринки. Легкомысленнее всего грядущий «конец света» восприняли во Франции, жители которой рассылали друг другу открытки с приглашением провести ночь с 18 на 19 мая в приятной компании. Гостям было необходимо соблюдать дресс-код: мужчин просили надеть бледно-голубые вечерние костюмы, а женщин — платья цвета небосвода.

Посвященные комете открытки пользовались бешеной популярностью, во Франции и Германии их печатали в огромных количествах. Изображенные на этих почтовых карточках сюжеты свидетельствуют о том, что большая часть населения Европы сохраняла чувство юмора и не поддавалась массовой панике. Например, на одной из открыток нарисована женщина, которая защищается от кометы с помощью зонта, а подпись под ней гласит: «Старуха, убери этот зонт — когда комета увидит твое лицо, Земля будет спасена».

Помимо зонтов, которые шарлатаны действительно продавали как средство защиты от циана, большим спросом пользовались бутылки с воздухом и «антикометные» таблетки. Не доверяющие современной медицине люди искали спасение в церквях, служба во многих из которых велась круглосуточно. Советы по выживанию, не всегда серьезные, появлялись и в прессе. Так, автор заметки «Чтобы спастись от кометы, арендуйте подводную лодку» советовал после роковой даты переждать три дня под водой, так как за это время ядовитый циан рассеется, и оставшийся в живых подводник сможет править миром. «Если же население Земли не погибнет, — замечал в конце журналист, — вероятно, вам удастся не стать посмешищем».

Серия французских открыток 1910 года «До», «Во время» и «После»

Серия французских открыток 1910 года «До», «Во время» и «После»

В Италии весной 1910 года оказались переполнены сумасшедшие дома, а экстренные выпуски газет с пессимистическими прогнозами и иллюстрациями выходили чуть ли не ежечасно. Утром 19 мая хозяева миланских кафе и магазинов распахнули двери своих заведений и позволили посетителям бесплатно брать все, что им вздумается. Предполагаемый конец света итальянцы встречали либо карнавалом, либо рыданиями.

Приближение кометы Галлея нашло отражение в литературе. Английский писатель Конан Дойль переработал сюжет в научно-фантастическую повесть «Отравленный пояс». В России стихи о комете сочиняли Анна Ахматова, Константин Бальмонт, Александр Блок, Игорь Северянин, Марина Цветаева и другие поэты.

Весной 1910 года ни одна наука не была так популярна, как астрономия. Уже к концу апреля в некоторых точка земного шара наступил дефицит телескопов. Американский профессор Морхауз из университета Дрейка воспользовался внезапным интересом соотечественников к космосу и гастролировал с лекциями по астрономии, продавая билеты по 15 центов. Обсерватории оставались открытыми для посетителей до конца мая.

Комета Галлея всегда вдохновляла коммерсантов, но в 1910 году посвященной ей продукции было выпущено как никогда много. Именем кометы называли фирмы и пароходы. Ювелиры создавали украшение на космическую тематику: сережки, булавки, браслеты и даже пуговицы. Изображение кометы помещали на упаковки мыла, сигарет и алкогольных напитков, печатали на школьных тетрадях и на рубашках игральных карт, расписывали им тарелки и выгравировывали на серебряных ложках. Комету следовало встречать под специально написанную для этого музыку.

В ночь с 18 на 19 мая Земля в течение шести часов проходила через хвост кометы Галлея. Некоторые люди подготовились к этому событию, заложив камин и заколотив в своих домах все окна и двери. Другие, наоборот, встречали «конец света» в больших шумных компаниях в ресторанах, парках и на крышах отелей. Значительно увеличилось число самоубийц, которые не хотели дожидаться, когда их убьют ядовитые газы. Были люди, которые признавались в совершенных преступлениях, поскольку не надеялись выжить.

Как и говорили астрономы, ядовитый газ в хвосте кометы Галлея оказался настолько разряженным, что даже самые чувствительные приборы не зафиксировали изменений в земной атмосфере.

Через 76 лет, в 1986 году комета Галлея проходила перигелий, находясь с Землей на разных сторонах от Солнца, и для большинства ее полет остался незамеченным. В следующий раз комету ожидают в 2061 году.

Намудрили и сели Далее в рубрике Намудрили и сели16 марта 1717 года за сатирические стихи о похождениях герцога Орлеанского в Бастилию был заключен Франсуа Мари Аруэ, позднее ставший известным философом эпохи Просвещения Вольтером. «Русская планета» рассказывает о мыслителях, которым когда-либо приходилось отбывать наказание за решеткой.

Комментарии

19 мая 2014, 15:58
В России просто смеялись над глупым параноидальным миром)
в России в 1910 году, 80% населения не знали что такое зеркало, про остальной мир им незачем был знать, их задача была работать 18 часов в сутки и надеяться что сегодня пороть на конюшне не будут
20 мая 2014, 14:25
Да ладно, может в 1810 году все так и было, но не в 1910, это вы сильно в крайности ударились! ) Хотя и не сильно далеко от рабоче-крестьянских реалий...)
Грех смеяться над морально разложенным и извращенным миром Запада!

Вот когда я был пионером-ленинцем, нам еще тогда это рассказывали, а теперь я понимаю, что наша пропаганда была самая честная. И дышалось в Союзе вольнее, чем в треклятой Америке!!
20 мая 2014, 14:20
Массовый психоз - это очень верное краткое описание того что происходило с "цивилизованным" человечеством в 1910 году. Думаю, что последующее обострение мировых межгосударственных отношений и войны - это последствия этого психоза!
19 мая 2014, 17:58
Книжку "отравленный пояс" читал, понравилась, правда там Земля не пролетала через хвост кометы, а облако эфира плыло в космосе...
облако эфира, это шутка или правда? Про эфир помню из книг Хантера Томпсона, там от его использования странный эффект достигался, люди шли войной на свой разум, и бывало выходили победителями
20 мая 2014, 14:28
))))))))
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Не пропустите лучшие материалы!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»