Мальта – губерния России
Владимир Боровиковский. Портрет Павла в коронационном облачении, 1800. На императоре – знаки Мальтийского ордена

Владимир Боровиковский. Портрет Павла в коронационном облачении, 1800. На императоре – знаки Мальтийского ордена

После того как рыцари-иоанниты избрали Великим Магистром Мальтийского ордена императора Павла I, Мальта формально вошла в число территорий Российской империи

Современники, близко знавшие императора Павла I, отмечали «черты рыцарственности в его характере. Именно эти черты он возвел в принцип своего бытового и общественного поведения».

Особенно ярко рыцарская идея Павла Петровича проявилась в отношениях с Орденом Святого Иоанна, христианской организации с богатой историей, рыцари которой сражались с мусульманскими захватчиками и отражали набеги североафриканских пиратов. Ордену, несмотря на неблагоприятные обстоятельства, удалось уцелеть, главным местом его дислокации стал остров Мальта, а когда для Ордена наступили особенно тяжелые времена, его руководство стало искать помощи у России и Павла I. И русский рыцарь-император их поддержал, что впрочем, соответствовало не только его благородному характеру, но и национальным интересам России.

Уже Екатерина II осознавала стратегическую важность Мальты и отмечала необходимость иметь здесь российского дипломата: «по политическим резонам содержать… поверенного человека». При Екатерине Россия вернула статус великой морской державы, а в условиях постоянных войн с Турцией, военно-морская база на Средиземном море была крайне необходима.

В то же время Мальта стала разменной картой в геополитической борьбе Англии и Франции. Целью Англии было спровоцировать военные действия Франции против Мальты и тем самым втянуть Россию в войну с Францией. Столкнуть якобинцев-антиклерикалов с религиозным Орденом было не трудно, в 1792 году деятельность Ордена на территории Французской республики была запрещена, имущество конфисковано, а спустя шесть лет французские войска захватили последний оплот иоаннитов – Мальту.

Для императора Павла, который с августа 1797 года являлся протектором Ордена, оккупация территории, защитником которой он поклялся быть, означала личный вызов. Россия вступила в антифранцузскую коалицию, в ноябре 1798 года Павел удостоился титула гроссмейстера Ордена, а декабре того же года рыцари избрали российского монарха Великим магистром Мальтийского Ордена. Российский император продемонстрировал тем самым готовность России оказывать помощь католикам в борьбе с безбожными якобинцами.

Несмотря на то, что такое назначение нельзя назвать легитимным, во-первых, согласно уставу Орден может возглавить лишь католик, во-вторых его избрание не признали некоторые испанские и итальянские иоанниты, римский понтифик Пий VI признал это избрание и назвал российского императора «другом человечества и защитником угнетенных».

Гроссмейстер предоставляет в России убежище рыцарям-госпитальерам, Мальта объявляется находящейся под защитой России, а Андрею Николаи, президенту Петербургской Академии наук, поручено на картах и в календаре остров Мальта обозначить как губернию Российской империи. Годом позже, в Петербург иоанниты перенесут древние христианские святыни: частицу древа Креста Господня, Филермскую икону Божией Матери и десницу святого Иоанна Крестителя. Эмблема Ордена войдет в проект обновленного Государственного герба России.

Поскольку Россия стала участником антифранцузской коалиции, она направила в северную Италию армию под командованием Суворова, а эскадру под командованием Ушакова – в Средиземное море.

В рамках действий антифранцузской коалиции, в декабре 1798 года последовало подписание двух договоров, в котором Россия, Англия и Неаполь договорились о порядке введения на оккупированную французами Мальту гарнизонов. Валлетту, столицу острова, должен был занять русский гарнизон, а управлять островом должен был военный совет, ключевые посты в котором принадлежали русским.

Свои обязательства перед союзниками Россия выполнила, однако англичане их нарушили. Они склонили Неаполитанского короля, который благодаря русским морякам вернул свои владения, отказаться от договора и не передавать остров под управление иностранной державы.

Русская эскадра, освободившая Ионический архипелаг и южную Италию, была готова выбить французов и с Мальты. Федор Ушаков Средиземноморский поход хотел завершить штурмом последнего форпоста французов на Средиземноморье.

«Я весьма бесподобно сожалею, что дела наши и приготовления в рассуждении Мальты расстроились и, так сказать, все труды пропали», - с горечью отмечал прославленный адмирал.

Степан Щукин. Портрет Павла I в костюме гроссмейстера Мальтийского ордена, 1799
Павел I не безосновательно считал, что сегодняшний союзник в одночасье может обернуться врагом и ударить по нашему флоту, поэтому отдал приказ эскадре о возвращении домой. Мальту в августе 1800 года захватили англичане, и свыше полутора столетий остров находился в их руках.

Российская дипломатия нанесла ответный и довольно ощутимый удар по вероломному союзнику. Геополитический расклад и союзнические блоки стали стремительно перестраиваться, Петербург решил наладить дипломатические отношения с Парижем. В столицу Франции был отправлен опытный дипломат Колычев, которому удалось договориться об обмене пленных, французы со своей стороны освободили 8 тысяч русских военнопленных. В планах было обсуждение и судьбы Мальты, очевидно, что в решении этого вопроса Наполеон пошел бы навстречу России (что подтверждает последующий договор об обеспечении России и Франции «свободы морей»).

Однако, находясь в Париже, Колычев получил известие о кончине императора Павла I, в его смерти явно проступает английский след. Англия сделала всё для того, чтобы база на острове осталась за ней. В какой-то степени Мальта стоила императору Павлу I жизни.

Его преемник на троне, Александр I отказался от титула гроссмейстера Мальтийского ордена, и легитимная причина для вхождения Мальты в состав России была ликвидирована. 

Русский след Галлиполи Далее в рубрике Русский след Галлиполи26 ноября 1920 года на полуостров Галлиполи высадился российский корпус под командованием генерала Александра Кутепова Читайте в рубрике «История» Легендарному русскому путешественнику Федору Конюхову 66 лет!Свой день рождения Федор Филиппович встречает, готовясь к новым путешествиям Легендарному русскому путешественнику Федору Конюхову 66 лет!

Комментарии

Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Расширяйте круг интересов!
Мы пишем об истории, обороне, науке и многом другом. Подписывайтесь на «Русскую планету» в соцсетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»