Собаки-психиатры
Фото: drjensdogblog.com

Фото: drjensdogblog.com

Четвероногие друзья дадут ключ к лечению психических болезней человека

Создатели нового международного проекта «Собаки Дарвина» (Darwin’s Dogs) бросают клич всем владельцам этих животных: присылайте образцы ДНК своих питомцев. Цели проекта амбициозны — не только вычислить все гены, отвечающие за внешний вид разных пород и их поведение, но и понять генетику развития многих тяжелых болезней, общих для собак и людей.

Проект «Собаки Дарвина», чья штаб-квартира расположена в Медицинской школе Университета Массачусетса, интересуется не только происхождением различных пород собак, хотя благодаря данным, которые он рассчитывает собрать, станет возможно построить самое полное древо искусственного отбора среди представителей этого вида, выяснив, каким образом были выведены те или иные породы. Его задачи куда серьезнее — понять генетическую природу болезней, от которых медицина пока не в силах избавить человечество.

Изучать собак, чтобы найти ключ к человеческим заболеваниям, не настолько странная идея, как это может показаться: у людей и собак есть целый ряд общих недугов, связанных с аномалиями мозга и нарушением нормальных процессов в организме. Ранее благодаря собакам исследователи узнали многое о генетической предрасположенности к таким общим для разных видов млекопитающих болезням, как нарколепсия, обсессивно-компульсивное расстройство, рак, врожденная слепота. Причиной многих тяжелых недугов служит поломка одного-единственного гена, и именно поэтому для понимания их развития так важно изучать генетику чистопородных собак, формирующих замкнутые популяции, и сравнивать ее с более широкими популяциями дворняг.

«Собаки Дарвина» особенно интересуются широко распространенными среди собак привычками, которые выглядят проявлением инстинктов, — грызть хозяйские туфли, приносить в зубах палки и т.п. «Я уверена: если мы поймем, что заставляет собак с таким восторгом охотиться за мячом, мы узнаем многое и о том, как работает наш собственный мозг», — говорит лидер проекта Элинор Карлссон. Несмотря на то что человеческий мозг намного крупнее и сложнее собачьего, генетические механизмы, обусловливающие нормальное поведение и отклонения от него, должны быть сходны, считают ученые. Именно это дает шанс, что проекту удастся пролить свет на врожденные предпосылки развития тяжелых психических недугов.

Идея изучать наследственные механизмы душевных болезней пришла к Элинор, когда ее сестра приобрела собаку — умную, общительную, но страдающую полной неспособностью расслабиться: животное испытывало постоянную тревогу, было агрессивным по отношению к своим собратьям. Эти особенности поведения выглядели типичными симптомами обсессивно-компульсивного расстройства. Поскольку собака с детства воспитывалась в доме сестры Элинор и явно не страдала от дурного обращения, которое могло так испортить ее характер, Элинор убедилась, что точно так же, как и у людей, в развитии этого недуга у собак преимущественную роль играет генетика.

Собака как вид — результат древнейшего генетического эксперимента в истории: одомашнивание этих животных началось 25–30 тысяч лет назад, даже раньше, чем сформировалась сама человеческая цивилизация, ведь речь идет о периоде, когда на планете не было ни городов, ни письменности, ни самой примитивной техники. На протяжении длительного периода люди занимались искусственным отбором животных. Сперва неосознанным — они приручали волков или близких к ним животных, которые были наиболее дружелюбны к человеку и послушны, а затем и намеренным: выводили новые породы собак, руководствуясь практическими задачами и своими эстетическими наклонностями. Результатом этого масштабного эксперимента стало существование десятков различных пород этих животных, облик которых различается так сильно, что их можно принять за представителей различных видов. Тем не менее, волкодав, достигающий высоты в холке около 80 см и веса более 100 кг, и крошечный чихуахуа, который весит 200–300 г и всего 13 см в холке, довольно близки: они имеют и общую биохимию, и сходные инстинкты. Именно древность этого генетического эксперимента превращает собаку в наилучший объект для исследований эволюционных механизмов.

Ученые запустили специальный сайт darwinsdogs.org, приглашая посетителей задавать вопросы об особенностях поведения своих питомцев и присылать образцы их ДНК (слюну, а не кровь, что делает процесс забора ДНК у животного много проще). На сайте уже зарегистрировались более 7 тыс. владельцев собак. Каждый из них ответил на список из 100 вопросов, описывая внешний вид и повадки животного. Массовость генетических исследований и передовые методы секвенирования генома собак дают исследователям шанс, что их изыскания принесут множество интересных результатов, которые, в свою очередь, помогут найти новые, революционные методы лечения врожденных недугов.

Ипотека без накруток Далее в рубрике Ипотека без накрутокВ Госдуме предлагают изменить систему погашения ипотечных кредитов

Комментарии

Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях. Только экспертный взгляд на события
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»