Последние свитки Помпеи
Фото: Salvatore Laporta / AP

Фото: Salvatore Laporta / AP

Обугленная древность поддалась рентгену: фазово-контрастная микроскопия поможет расшифровать папирусы с утерянными трудами античных классиков

В середине XVIII века миру открылись небывалые по своей сохранности античные сокровища. Геркуланум и Помпеи, погребенные под слоем пепла Везувия еще в 79 г. н.э., не только вдохновили Карла Брюллова на создание известного шедевра, но и дали пищу многочисленным археологическим и историческим исследованиям — и дают ее до сих пор.

Уже тогда у самой окраины Геркуланума была обнаружена загородная вилла, украшенная множеством бесценных статуй — считается, что принадлежала она Луцию Цезонию, тестю Цезаря. Но главной ценностью роскошной виллы считается уникальная библиотека, насчитывающая около 1800 папирусных свитков с текстами на древнегреческом. По оценкам специалистов, библиотека может содержать от 600 до 700 произведений Эпикура, Полистрата, Хриссипа и других классических авторов.

Извержение Везувия не пощадило свитки, превратив их в спекшийся, обугленный папирус, грозящий искрошиться в труху при первой же попытке их развернуть. Еще в 1750-х было сконструировано сложное механическое устройство для бережного разворачивания свитков, длина которых может достигать 15 м. Оно позволило прочесть записи, сохранившиеся лучше других, — большинство из прочтенного историками принадлежит перу поэта и философа Филодема Гадарского, выпускника эпикурейской академии в Афинах, который, по некоторым сообщениям, был одним из учителей Вергилия.

Однако до сих пор более половины свитков Геркуланума остаются нерасшифрованными — а между тем специалисты полагают, что в них могут храниться многие труды античных авторов, которые сегодня считаются утраченными. Легко понять, какой сильный интерес к «Вилле папирусов» проявляют историки, для которых появление даже фрагмента ранее неизвестного древнего текста — целое событие. Впрочем, современные технологии дают надежду обрести утерянные сокровища Античности.

Еще в 2009 году два неразвернутых папируса, хранящихся во Французском институте в Париже, подверглись неразрушающему исследованию с помощью трехмерной рентгеновской микроскопии, однако метод оказался не слишком эффективным. Состав чернил, использовавшихся древними писцами, после обугливания не дал достаточно контрастного изображения на фоне обуглившегося папируса и не позволил расшифровать тексты. Решить задачу может фазово-контрастная рентгеновская микроскопия — о первом успехе в такой работе сообщили недавно итальянские и французские физики.

В медицине этот метод используется для исследования мягких тканей, плохо поглощающих рентгеновские лучи — таких как мозг или легкие. Он позволяет рассматривать материалы не по поглощенному, а по отраженному ими излучению. Благодаря этому следы чернил, создавшие на поверхности папируса крошечные, порядка микрометров, бугорки, впервые стали видимы.

На полученных изображениях исследователи, работавшие под руководством Вито Мочеллы (Vito Mocella) и Даниэля Делаттрэ (Daniel Delattre), сумели найти и все 24 буквы греческого алфавита, и даже некоторые слова. В последовательности букв ученые различили: «мог пасть» и «мог сказать». Судя по всему, изученный ими свиток содержит текст за авторством того же Филодема Гадарского.

Однако расшифровка текстов новым методом — задача слишком длительная и трудоемкая. Поэтому в настоящий момент авторы, получив грант от американского Национального научного фонда (NSF), работают над созданием специального программного обеспечения, которое позволит частично автоматизировать этот процесс. «Надеюсь, так мы сможем прочитывать сразу большие фрагменты», — рассказал Nature один из участников проекта.

Использование нового метода может иметь и еще одно важное последствие. По текущим оценкам, археологи «вскрыли» и изучили лишь небольшую часть помещений «Виллы папирусов», а несколько лет назад раскопки были заморожены. Считалось, что не стоит тревожить древние папирусы, раз уж мы все равно неспособны их прочесть. Теперь эти работы могут получить новый импульс — и новое финансирование.

«Российский экономический лайнер идет на жесткую посадку» Далее в рубрике «Российский экономический лайнер идет на жесткую посадку»МВФ, ООН и ЕБРР одновременно понизили прогноз по экономике России Читайте в рубрике «Наука и технологии» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»

Комментарии

21 января 2015, 17:12
Нет никаких гарантий, что попытка удастся и новый метод не выведет новый шедевр Шекспира.
21 января 2015, 17:39
Шекспировского шедевра однозначно не выдаст - он в те времена еще не родился.)
21 января 2015, 17:24
это было бы настоящим прорывом, обнаружить хотя бы один из считающихся утраченными текстов.
*забавно, если там не окажется ничего особо гениального
Ну, это ж наука. Деньги спустит, скажут не вышло)) так все и происходит в глубинах РАН))
22 января 2015, 15:21
А при чем тут РАН, позвольте, если речь идет о европейских ученых?
22 января 2015, 16:18
Видимо просто неудачное сравнение. Сарказм про нашу науку уже надоедает, но к сожалению имеет право на жизнь.
21 января 2015, 17:24
Если взять цветной бумаги,
Краски кисточки и клей,
И еще чуть чуть отваги
Можно сделать 100 рублей!
21 января 2015, 17:38
Думаете очередная подделка?
21 января 2015, 18:23
гениально, надо попробовать
21 января 2015, 17:50
Артефакты классической истории и академической ортодоксальной науки не так интересны, как те же странные геоглифы в Наске, или неизвестная письменность, найденная в той же Латинской Америке. Да и Фесский Диск доподлинно так ни кто и не смог расшифровать, одни лишь версии, да предположения. Вот где требуется проявить научную активность!
Да и вообще, многие постулаты общепринятой фундаментальной истории человечества давным давно требуют пересмотра в корне!!!
22 января 2015, 15:19
Не могу понять - каким образом эти ученые делают вывод об авторской принадлежности данного свитка перу Филодема Гадарского, опираясь лишь на две едва различимые фразы? Не от того ли все проблемы и неточности нашей исторической науки? )
22 января 2015, 22:50
будто не знаешь что у них машина времени есть?
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Не пропустите лучшие материалы!
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»