Первыми «умелыми» были не люди
Кости кистей рук австралопитека (слева) и современного человека. Фото:  John Reader / Science Photo Library / EastNews

Кости кистей рук австралопитека (слева) и современного человека. Фото: John Reader / Science Photo Library / EastNews

Австралопитеки могли пользоваться орудиями труда задолго до Homo habilis

Держать смартфон, набирая сообщение; пользоваться зубной щеткой или каменным рубилом — все это навыки, свойственные лишь человеку. И дело тут не только в развитом мозге, но и в особой анатомии кисти, способной к надежному захвату и ловкой манипуляции предметами. Достаточно сравнить строение человеческой кисти с кистью шимпанзе, неандертальца или другого близкого родственника.

Наши кости толще и мощнее, а большой палец заметно длиннее и отстоит от остальных. В результате шимпанзе берет предмет, обхватывая его всеми пальцами с одной стороны. Ее рука не позволяет сделать своеобразный замок, зажав предмет и снизу, и сверху одновременно, как делают это все нормальные люди. Считается, что эти анатомическое особенности обеспечили одно из главных преимуществ человека — активное пользование орудиями труда, а затем и из изготовление.

Согласно традиционным представлениям, первым эти навыки освоили Homo habilis, обитавшие в Африке около 2,5 млн лет назад — недаром именно с них большинство исследователей ведут отсчет рода Homo. Однако целая серия находок недавнего времени ставит под сомнение их гордое звание первых «умелых» людей. Возможно, пользование каменными орудиями осваивали еще их предшественники—австралопитеки.

Проведенное в 1997 году исследование анатомии кисти австралопитека (Australopithecus africanus) заставило сомневаться в том, что эти предшественники «хабилисов» вообще были способны к полноценному захвату предметов. Однако в 2010 году немецкие антропологи обнаружили останки животных, которые датировались возрастом от 3,2 до 3,4 млн лет и при этом несли явные следы острых каменных орудий — задолго до появления «хабилисов». Самих орудий ученым найти не удалось, и вопрос повис в воздухе: было неясно, как столь древние предки способны были управляться с инструментами.

Возможно, мы просто их недооценивали. На днях исследователи из британского Кентского университета сообщили о результатах нового изучения инструментальных навыков предков человека. Однако вместо самих орудий и следов их использования ученые обратились к анатомии кисти, точнее говоря, к строению пястных костей, которые отходят от запястья и продолжаются уже костями пальцев. Концевые участки этих пяти трубчатых костей образованы сравнительно мягкой тканью и, подвергаясь в течение жизни различным нагрузкам, слегка деформируются в зависимости от характера этих нагрузок.

Например, у древолазающих шимпанзе они сохраняют отпечаток долгого удержания на ветвях, а у людей, практикующих совершенно иную манеру захватов и удержания пальцами, пястные кости изменяются совершенно особым образом. С помощью компьютерной томографии рассмотрев их строение у современных человекоподобных приматов, а также ранних Homo, включая неандертальцев (Homo neanderthalensis, которые уже пользовались орудиями труда), британские ученые из группы профессора Мэттью Скиннера (Matthew Skinner) убедились в справедливости этих рассуждений.

Аналогичное исследование было проведено и с пястными костями более ранних гоминид — австралопитеков, которые удалось датировать возрастом в 3 млн лет. Результат получился промежуточным: с одной стороны, их кисти сохранили следы древолазания, а с другой — частого использования почти человеческого хвата с плотно сжатыми пальцами.

Все это, впрочем, еще не говорит стопроцентно о том, что австралопитеки пользовались кремниевыми орудиями труда 3 млн лет назад, почти за полмиллиона лет до «хабилисов». Возможно, они использовали что-нибудь попроще: кости, палки или просто необработанные камни. Возможно, и об орудиях труда говорить не стоит — ловкий хват полезен и просто для сбора мелких фруктов. Тем же шимпанзе для этого приходится нередко пользоваться просто зубами, ведь их кисть для этого не слишком удобна. Зато вполне уверенно мы можем сказать, что анатомия кисти австралопитеков уже была «готова» к использованию инструментов. Оставалось их изобрести.

Комета богов Далее в рубрике Комета боговОпубликованы первые результаты детальных исследований кометы 67Р/Чурюмова — Герасименко Читайте в рубрике «Наука и технологии» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»

Комментарии

23 января 2015, 22:36
Ученые, несмотря на со образованность весьма ограничены в мышлении. Им до сих пор не известно, что орудиями труда могут пользоваться даже мелкие домашние животные. Для них открытие то, что прямоходящий пятипалый дочеловек мог грести камнем землю.
24 января 2015, 07:37
Какие именно домашние животные?))
24 января 2015, 15:33
как у вас все просто, а подумать, а поискать, если вам сказать, через час забудете, а если сами поищите, на всю жизнь запомните)
24 января 2015, 16:26
Некоторым и собственный опыт не помогает запомнить) А я вот к слову смотрю на своего кота, которому не нравится яркий синий диод, с его ядовитым светом, так вот кот берет тапок и тащит его к блоку питания, закрывает свет и довольный усаживается на свое место.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Читайте самое важное в вашей ленте
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»