Комета богов
Источник: ESA

Источник: ESA

Опубликованы первые результаты детальных исследований кометы 67Р/Чурюмова — Герасименко

23 января вышел специальный выпуск журнала Science — сразу семь публикаций в нем посвящены первым результатам исследования кометы 67Р/Чурюмова — Герасименко, близ которой продолжает работу европейский зонд Rosetta. Благодаря ему она стала самой хорошо изученной кометой Солнечной системы: ученые исследовали ее состав, историю, эволюцию и сложный скалистый ландшафт.

два с половиной месяца назад ландшафт этот вышел для науки боком. После невероятного перелета, занявшего более десять лет, зонд Rosetta удачно приблизился к комете, провел ее зондирование и, снизившись на высоту около 2 км, отделил спускаемый аппарат Philae. Осторожный спуск на заранее выбранный, сравнительно ровный участок поверхности занял почти семь часов. Однако все эти ювелирные маневры закончились неудачей: Philae не удалось закрепиться на месте и выполнить намеченную программу исследований.

Совершив несколько прыжков, аппарат завалился на бок в тени высокой скалы, проработав лишь несколько дней, пока хватало заряда бортовых аккумуляторов. В таких условиях провести бурение грунта не получилось, да и солнечные батареи Philae не получают достаточно света. И хотя сохраняется некоторая надежда на то, что по мере приближения кометы к Солнцу энергии будет поступать все больше, модуль до сих пор остается в «спячке».

К счастью, сам материнский зонд Rosetta благополучно продолжает работу. Его объект — комета 67P/Чурюмова — Герасименко, открытая в 1967 году группой украинских астрономов — включает ледяное ядро размерами примерно 3 × 5 км, за которым тянется хвост испаряющихся с поверхности частиц. Считается, что кометы появились еще на ранних этапах формирования Солнечной системы, приблизительно в то же время, что и планеты. Однако, в отличие от них, на кометах нет ни вулканической, ни геологической активности, и с древних времен они практически не изменились.

Именно поэтому кометы так интересуют астрономов: они дают возможность узнать состав реликтового вещества молодой Солнечной системы, поискать древнейшую органику и, возможно, ответить на вопрос о происхождении воды на Земле. Согласно одной из популярных теорий, влага была занесена к нам именно «на борту» комет, которые активно бомбардировали молодую планету.

Миссия Rosetta обошлась Европейскому космическому агентству в 1,5 млрд долларов. На борту аппарата действует почти десяток научных инструментов, позволяющих исследовать ядро кометы, ее газово-пылевой хвост, а также оценить влияние на нее Солнца. Первые громкие результаты этих работ и появились в специальном выпуске журнала Science.

67Р/Чурюмова — Герасименко имеет неправильную форму, так как состоит из двух крупных «картофелин» размерами 2,6 × 2,3 × 1,8 км и 4,1 × 3,3 × 1,8 км, общим объемом чуть больше 21 куб. км и массой около 10 млрд тонн. Стала ли такая структура результатом «слипания» двух отдельных тел, или эрозии единого, еще предстоит установить. В составе кометы доминирует водяной лед, однако весьма пористый по структуре, из-за чего плотность ее оказывается в три-четыре раза меньше, чем у обычного льда.

Источник: ESA

Работающие на борту Rosetta приборы OSIRIS и RSI позволили промерить гравитационное поле кометы, причем с учетом действующих в обратном направлении центробежных сил, возникающих из-за вращения. Как и следовало ожидать, максимальным притяжение оказывается на поверхности «картофелин», зато узкая перемычка между ними является основным источником газа и пыли кометного хвоста. Это стало неожиданностью для ученых, ведь она находится в тени дольше остальных участков поверхности, а значит, испаряться должна медленнее. Возможно, излучение, отраженное от «стен» перемычки создает на ней дополнительный нагрев. Свой вклад в этот эффект может вносить и пониженная гравитация перемычки.

Osiris тщательно исследовал ландшафт 67Р/Чурюмова — Герасименко, обнаружив на нем участки, напоминающие земные дюны, скалы и другие знакомые всем структуры. Их удалось нанести на карту, первую в истории детальную карту поверхности кометы, дав названия в честь древнеегипетских божеств: Имхотепа, Аписа, Баста, Хепри и так далее.

Максимальное разрешение полученных зондом снимков достигает 15 см на пиксель, что позволило изучить поверхность достаточно детально и на основе этих наблюдений сделать обоснованные предположения о ее эволюции. Так, на скалах области Сет удалось рассмотреть крошечные слипшиеся бугорки, в которых лед обильно смешан с пылью. «Мы полагаем, что это — те "строительные блоки", из которых складываются кометы», — пояснил Nature руководитель исследовательской программы Osiris Хольгер Сиркс (Holger Sierks).

В составе хвоста кометы доминируют водный и сухой лед (замерзший углекислый газ), а также монооксид углерода. А вот изображения поверхности самого ядра 67Р/Чурюмова — Герасименко, по данным инструмента Virtis, демонстрируют присутствие сравнительно небольшого количества воды. Судя по данным, собранным в видимом и инфракрасном диапазоне, ядро покрывает нечто вроде пыли, состоящей из хорошо поглощающих ИК-излучение органических соединений.

Исследования миссии Rosetta продолжаются, работа должна закончиться летом 2015 года. Впрочем, если аппарат будет действовать успешно и без сбоев, этот срок наверняка будет продлен. В истории изучения тел Солнечной системы было много таких примеров. Достаточно вспомнить марсоход Opportunity, вместо положенных трех месяцев проработавший на Красной планете уже больше десяти лет и действующий до сих пор. 25 января мы отметим одиннадцатилетие его миссии.

Встречаем нового «Орла» Далее в рубрике Встречаем нового «Орла»Сегодня в первом павильоне «Мосфильма» Национальная академия кинематографических искусств и наук России объявит лауреатов своей премии «Золотой орел — 2015» Читайте в рубрике «Наука и технологии» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»Сооснователь IT-гиганта представил в Технопарке МФТИ настоящий гоночный болид «Формулы-1» Станислав Протасов: «Технологии Acronis спасают миллионы»

Комментарии

25 января 2015, 21:54
Чудеса науки поражают воображение. Полтора миллиарда долларов вложений и сколько пользы для асторомии и физики!! А у нас в Росиии больше 100 миллиардеров, какой от их миллиардов толк для человечества?
25 января 2015, 22:10
Текст был удален модератором, так как нарушает правила комментирования
26 января 2015, 10:37
Лично я не вижу никакой практической пользы в изучении комет. Я понимаю, вкладываться в межзвездные путешествия, разрабатывать перспективные гравитационные двигатели - это в дальнейшем может стать основой колонизации далеких планет. Но пулять железяками по кометам - к чему это все?
26 января 2015, 13:32
К тому, что чебаркульский метеор далеко не последний который грохнется на голову землянам в ближашие десятилетия... А вот теперь мы знаем, что хотябы бомбу доставить до кометы сумеем..
26 января 2015, 22:11
ура теперь мы можем взорвать комету, цель достигнута
26 января 2015, 22:14
И что с того? Надеетесь предвосхитить события космического масштаба? Ну-ну...)
Трудно быть Богом, слыхали о том, быть может...?
26 января 2015, 13:56
Ну вот отменят налог на космический туризм ради развития отрасли, вылезут миллиардеры сразу из своих норок и начнут вкладывать в прибыльное дело.
26 января 2015, 11:20
Пористая структура льда возможна из-за обильного пеновыделения во время замерзания, скорее всего испарялся какой-то газ или вода кипела , когда замерзала, что вполне возможно как утверждают ученые.
26 января 2015, 22:13
Сегодня, кстати, в непосредственной близости с Землей пролетает астероид громадных размеров. Так что возможны всяческие магнитные аномалии.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Расширяйте круг интересов!
Мы пишем об истории, обороне, науке и многом другом. Подписывайтесь на «Русскую планету» в соцсетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»