Погоня за редкостями
Металлургический завод. Фото: UIG/ТАСС

Металлургический завод. Фото: UIG/ТАСС

Китай, не считаясь с затратами, скупает месторождения цветных и редких металлов

Китайская China Molybdenum Co Ltd (CMOC) планирует потратить 4,15 млрд долларов на приобретение шахт за рубежом, что позволит ей стать крупнейшим в мире производителем кобальта, сообщила 25 мая газета «Жэньминь жибао».

Газета отмечает, что после завершения двух сделок по приобретению зарубежных шахт, CMOC также станет мировым лидером по производству молибдена и вольфрама. Компания также планирует выручить 18 млрд юаней (2,8 млрд долларов) за счет размещения своих акций.

«Жэньминь жибао» не уточняет, шахты в каких странах планирует приобрести компания. Однако это можно предположить с достаточно большой вероятностью.

Мировые запасы кобальта, согласно данным Геологической службы США, составляют приблизительно 7,5 млн т. Запасы металла распределены следующим образом: Африка — 52%, Америка — 17%, Австралия и Тихоокеанский регион — 24%, Азия — 7%. Соответственно, поставки кобальта на мировой рынок, как правило, имеют африканское происхождение — так называемый «Медный пояс» Демократической Республики Конго — 56% мировых запасов металла — и Замбии.

В последние годы пул производителей кобальта пополнился за счет Австралии, Бразилии, Кубы, России и Китая, который не только разрабатывает собственные месторождения, но и активно скупает таковые в других государствах. В конце апреля британская горнодобывающая компания Anglo American достигла соглашения с China Molybdenum Co. по продаже находящихся в Бразилии предприятий по добыче ниобия и фосфатов на общую сумму 1,5 млрд долларов. Сделка, как ожидается, будет завершена во второй половине 2016 года.

Статус крупнейшего в мире производителя кобальта позволит Китаю взять под контроль рынок материалов, критически необходимых для основной массы бытовой электроники современности, на ближайшую перспективу — и не только.

Кобальт становится одним из ключевых элементов в производстве «аккумуляторов будущего» — кобальтат лития применяется в качестве высокоэффективного положительного электрода для производства литиевых аккумуляторов, а свойства катализатора — самого эффективного и дешевого из известных — позволяют повышать при помощи кобальта эффективность новейших водородных батарей.

В металлургии кобальт используется для легирования сталей в изготовлении станков, магнитные свойства сплавов кобальта находят применение в аппаратуре магнитной записи. Изотопы кобальта являются источником радиоактивного сырья, применяемого в том числе при создании ядерного оружия.

Крупные инвестиции в добычу кобальта — далеко не единственный шаг Китая в борьбе за ресурсы, имеющие стратегическое значение при развитии высокотехнологичных отраслей производства.

Фото: Донат Сорокин/ТАСС

Фото: Донат Сорокин/ТАСС

Made in China — больше негде

Общеизвестно, что в настоящее время Китай является «мировой фабрикой», где производится до 80–90% электроники, бытовой и узкоспециализированной. Как правило, такое монопольное положение объясняют сравнительной дешевизной рабочей силы, высокой рентабельностью производства и комфортом местного законодательства. Однако у Китая есть еще одно уникальное свойство, делающее его безальтернативным лидером в производстве целого спектра высокотехнологичной продукции.

В производстве любого образчика такого продукта используют редкоземельные металлы — группа из 17 элементов, включающая лантан, скандий, иттрий и лантаноиды. В каждом мобильном телефоне или ноутбуке таких химических элементов присутствует не менее 20. В литий-ионной батарее используется очевидный литий, уже упоминавшийся кобальт и лантаний, стекло монитора изготовляется с присутствием кобальта и оксида церия, в обычной батарейке есть цинк и кадмий, и так далее.

В Китае добывают 85% всех редкоземельных элементов на земле. Раньше это соотношение было еще больше, достигая 95–97% от всего мирового производства в 150 тыс. т. В США, например, существует единственная компания, обладающая коммерчески привлекательным месторождением редкоземельных металлов.

Их мировые запасы выглядят так: 48% у КНР (55 млн т), 17% в странах СНГ (19 млн т), 11% у США (13 млн т), 3% в Индии (3,1 млн т), у Австралии 1,45% (1,6 млн т), у Бразилии 0,44% (0,48 млн т), у Малайзии 0,27% (0,3 млн т), еще около 22 млн т распределены по всему остальному миру.

До 2015 года Китай запрещал экспорт редкоземельных металлов, выпуская их за пределы границ исключительно в произведенных на своей территории готовых изделиях. Причиной отмены ограничений на экспорт стали требования ВТО, согласно нормам которой ограничений на экспорт в правилах свободной международной торговли быть не должно.

В частности, отрасль высоких технологий в Японии понесла в последнее время значительные убытки, потому что Китай ввел ограничения на поставки Токио редкоземельных металлов из-за территориальных споров в Восточно-Китайском море. Теперь Китай решил отказаться от экспортных квот на этот вид сырья. Министерство коммерции КНР объявило 23 мая, что ограничения на экспорт редкоземельных элементов будут отменены.

С 2010 года Китай системно повышал цены на редкоземельные и цветные металлы, особенно для стран с большой долей высоких технологий, таких, как Япония, Южная Корея, США и Германия. По некоторым позициям доступные объемы были сокращены Пекином на 50%, что вызвало рост цен на некоторые редкоземельные металлы на порядок. Официально китайское руководство обосновало эти шаги как защиту окружающей среды и своих природных ресурсов — добыча этого сырья действительно связана с сильным загрязнением окружающей среды токсичными отходами.

Все это заставило другие развитые страны активно искать альтернативные источники сырья, а также разрабатывать технологии утилизации, переработки и вторичного использования. Были реанимированы производства на старых и выведенных из эксплуатации шахтах в США (правда, там они быстро закрылись снова), в Малайзии и Австралии. Три японские компании смогли организовать более или менее рентабельную переработку отработавшей электроники, с извлечением редкоземельных элементов — Hitachi, Mitsubishi Materials и Showa Denko KK. Остальным такие технологии пока что недоступны.

Объем торговли редкоземельными металлами — 3 млрд долларов, что представляется небольшой цифрой в масштабах планеты. Однако от этой торговли зависят отрасли производства с высокой добавленной стоимостью, которые все вместе стоят около 5 трлн долларов. 

Игра «в долгую»

Если остановить добычу на собственной территории США или Австралии, равно как и вторичную переработку электроники в Японии Китай не может, то скупить перспективные месторождения за китайскими границами — вполне. Чем он системно и занимается с 2000-х годов. В Казахстане китайские компании владеют акциями фирм, контролирующих месторождения урана — ТОО «Семизбай-U», разрабатывающего урановые месторождения «Семизбай» и «Ирколь». К 2018 году планируется увеличить добычу до 680 т урана в год.

В Таджикистане Китай приобрел богатейшее на Памире месторождение «Рангкуль» и получил право на добычу золота, серебра, меди и вольфрама.

В 2007 году китайская компания выиграла концессию на разработку медных рудников Айнак в Афганистане, заплатив, согласно американским официальным источникам, взятку в 30 млн долларов министру горнодобывающей промышленности. Официальный отчет Пентагона, обнародованный по этому поводу, констатировал также наличие в стране запасов кобальта, золота и молибдена. Также в нем подчеркивалось, что Афганистан мог бы стать «литиевой Саудовской Аравией».

Россия не остается в стороне от китайских интересов. Например, 2 марта 2016 года в Якутии была подписана договоренность с Хэйлунцзянской главной компанией по развитию экономики и технологий об освоении россыпного оловоносного месторождения «ручей Тирехтях» в п. Депутатский Усть-Янского района.

Проявляется интерес и к другим месторождениям на территории нашей страны, прежде всего металлов платиновой группы, 27% разведанных мировых запасов которых находятся у нас.

По всем прогнозам, спрос на вольфрам, литий и кобальт превысит объем нынешних резервов к 2050 году. А это значит, что контроль над месторождениями редкоземельных металлов приобретет такое же значение, как и обладание месторождениями нефти и газа сейчас. Без редкоземельных металлов будет попросту невозможным развитие технологий, в том числе создание собственной элементной базы. Ведь в процессорах и микросхемах тоже присутствуют соответствующие материалы, без которых невозможно обойтись.

Россия относится к странам, претендующим на создание собственных независимых мощностей по производству электроники — по крайней мере, в стратегически важных сегментах народного хозяйства. И, как и многие другие государства, испытывает экономические и технические трудности с реализацией задуманного: при всем богатстве природных ресурсов купить электронику в Китае дешевле, чем производить ее у нас, а порой ее просто невозможно сделать в России.

Что не может не сказаться на темпах внедрения собственных линий производства. А это, в свою очередь, означает, что для выполнения многократно озвученных планов по переходу на отечественную электронику необходимо озаботиться не только созданием производственных мощностей и технологий, но и доступом к исходному сырью. Поскольку производство отечественной электроники из закупленных «чужих» редкоземельных металлов стратегически не очень отличается от текущего положения дел.

Браудер цензурирует фильм о Магнитском Далее в рубрике Браудер цензурирует фильм о МагнитскомКинопоказы документального расследования Андрея Некрасова срываются из-за закулисных интриг американского миллиардера

Комментарии

27 мая 2016, 15:59
Китай за все годы своего бурного роста саккумулировал чертову уйму денег. Держать их в американских ГКО уже, как показывает практика, не вариант. Так что настало время скупки реальных ништяков, чем китайцы увлеченно и занимаются. А нашим надо на ус мотать, а они вместо этого те самые ништяки распродают.
27 мая 2016, 16:33
Мне кажется, что писать "в странах СНГ" уже не корректно - данная группа уже изжила себя: всякие там "прибалтики" во всю рвутся в НАТО и предьявляют иски "за оккупацию", братья славяне тоже себя ведут не всегда по дружески, отдельные регионы Средней Азии заглядывают в рот Турции и прочим соседям. Короче, как кто-то пошутил в 90-е "Содружество Невиданных Гадюк" получается...
27 мая 2016, 22:50
Во время китайцы спохватились, редкоземельные металлы будут всегда в цене.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Анализ событий России и мира
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте статьи экспертов
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»