«Дядя» атомной бомбы
Взрыв первой советской атомной бомбы РДС-1. Фото: Музей ядерного оружия РФЯЦ-ВННИЭФ

Взрыв первой советской атомной бомбы РДС-1. Фото: Музей ядерного оружия РФЯЦ-ВННИЭФ

110 лет назад родился известный советский радиохимик Борис Васильевич Курчатов

Игорь Курчатов был «отцом» советской атомной бомбы, а Борис Курчатов — младшим братом Игоря; впрочем, «дядей» атомной бомбе он приходился не только по формальному родству, но и благодаря участию в работе над ней. Именно ему удалось первым в СССР синтезировать плутоний, который физики уже в середине 40-х годов рассматривали в качестве перспективного сырья для производства ядерного оружия.

Борис Васильевич Курчатов

Борис Васильевич Курчатов. Фото: 7iskusstv.com

Борис Васильевич родился 3 августа 1905 года в поселке Симский Завод под Уфой. Его родители принадлежали к сельской интеллигенции: отец был землемером-землеустроителем, мать — учительницей. Семья жила скромно: денег с трудом хватало на еду и одежду. В 1908 году семья Курчатовых перебралась в Симбирск, а четыре года спустя — в Симферополь. Здесь оба сына поступили в Таврический университет, причем Борис — на естественно-историческое отделение физико-математического факультета. В 1924 году университет был временно закрыт, и, проучившись всего два курса, Борис вынужден был переводиться на химический факультет Казанского университета. В студенческие годы подрабатывал в обществе «Долой неграмотность», выполнял случайные работы в Доброхиме — Обществе друзей химической обороны и промышленности.

Окончив учебу, Борис поступил на работу в Ленинградский физико-технический институт, где с 1936 года стал возглавлять лабораторию. Ныне этот вуз носит имя Абрама Иоффе, среди первых учеников которого был и Борис Васильевич. Другим наставником молодого ученого был Виталий Хлопин, первым в России получивший препараты радия. Начинал будущий знаменитый радиохимик, впрочем, с областей, далеких от радиоактивности: вместе с Игорем Курчатовым они изучали физику диэлектриков и полупроводников. Так, Борису Васильевичу удалось создать сульфатный выпрямитель, который позволял работать с гораздо более высокими плотностями тока, чем это «умели» все другие советские выпрямители. Результаты этих работ послужили основой для разработки Игорем Курчатовым теории сегнетоэлектриков — кристаллов, способных к спонтанной поляризации. За работы по физике диэлектриков и полупроводников Борис Васильевич получил степень кандидата наук. Лишь позже он стал принимать участие в первых советских работах по изучению искусственной радиоактивности.

Сотрудничество с братом оказалось плодотворным: Борису Васильевичу принадлежала вся радиохимическая часть первых исследований Курчатова-старшего. Именно Борис Васильевич во многом обеспечил успех знаменитой работы 1935 года команды физиков (Игоря Курчатова, Льва Мысовского и Льва Русинова), в ходе которой было открыто явление ядерной изомерии искусственно радиоактивных ядер. Облучая атомы брома нейтронами, команда физиков обнаружила, что радиоактивность полученных образцов характеризуется тремя периодами полураспада — при том что бром имел всего два стабильных изотопа. «Под действием нейтронов у одного изотопа брома появляются две разные активности,— рассуждал Игорь Курчатов. — Вроде двух близнецов. Их стукнули кулаком, оба побежали домой, один — переулочками, другой — по проспекту. А дома — оба, но в разное время». Борис вспомнил, что в химии соединения, одинаковые по составу, но отличные по свойствам, являются изомерами — их структура организована по-разному. Не наблюдается ли нечто подобное у атомных ядер? Эта работа впервые показала, что у ядра атомов могут находиться в метастабильных возбужденных состояниях, обладающих значительным временем жизни. С этой работы началось изучение явление изомерии радиоактивных ядер во всем мире.

В годы Великой Отечественной Борису Курчатову довелось снова поработать в здании Казанского университета, в стенах которого расположился эвакуированный Ленинградский физико-технический институт. А в 1943 году Борис Васильевич был переведен в Москву: здесь ему дали допуск к работе над ядерным оружием в секретной Лаборатории № 2 АН СССР, которую возглавлял Игорь Курчатов. Старший брат предложил младшему заняться получением и изучением свойств трансурановых элементов — нептуния и плутония, представлявшихся перспективным сырьем для создания ядерного оружия. Предшествующие теоретические расчеты показали, что изотоп плутония с атомным весом 239, подобно урану-235, способен делиться под действием тепловых и быстрых нейтронов, что делает его пригодным для осуществления цепных реакций, в том числе управляемых.

Вести первые опыты с получением нептуния Борису Васильевичу приходилось в наспех приспособленном для химических работ подвале Сейсмологического института в Пыжевском переулке. Предполагалось, что нептуний — химический элемент с номером 93 — станет первым в новой группе актиноидов, имеющей схожие свойства с ранее известной группой лантаноидов — редкоземельных элементов с номерами от 57 до 71. В природе нептуний практически не встречается — когда его в 1940 году удалось искусственным образом получить американским физикам, он стал первым трансурановым элементом. Из-за того что химические свойства урана и нептуния чрезвычайно близки, даже в случае успешного получения нового элемента отделить его урана представлялось весьма сложным. Борис Васильевич разработал для этого сложную методику: облучая уран нейтронами, получил искомое вещество. Изучение полученного образца вполне соответствовало теоретическим расчетам — его свойства оказались сходными со свойствами лантаноидов. Тесты полученного вещества на бета-радиоактивность подтвердили, что это действительно уже не уран. Чуть позже Борис Васильевич разработал отличающийся высокой надежностью так называемый лантано-сульфатный метод очистки нептуния.

Получение плутония было сопряжено с еще большими трудностями: Борису Курчатову удалось синтезировать его в лаборатории, поместив колбу с перекисью урана в сосуд с водой, которая играла роль замедлителя. Внутри колбы находился радиево-бериллиевый источник нейтронов. Процесс облучения перекиси урана длился три месяца. Полученный элемент обладал альфа-активностью. Через полтора года, в начале 1946-го, ученому удалось получить плутоний на циклотроне М-1. Так СССР стал второй в мире страной (после США), освоивший получение этого сырья для ядерной промышленности: начиная с 1946 года в Челябинске-40 было построено несколько предприятий по производству плутония и оружейного урана. За эти успехи ученый был награжден двумя Сталинскими и одной Ленинской премией.

Впрочем, ученого интересовала не только возможность использовать в интересах СССР плутоний, но и то, чем человечество будет вынуждено за это заплатить. Как и старший брат — Игорь Курчатов, Борис Васильевич рано понял, насколько грозное оружие им удалось создать. В круг его научных интересов вошла радиоэкология — он вел работы по изучению загрязненности биосферы Земли (почвы, воздуха, продуктов питания и т.п.) продуктами ядерных взрывов. Эти работы стали одними из первых исследований по влиянию атомного оружия на окружающую среду — в том числе благодаря им человечество сумело удержаться от безумия ядерной войны.

В начале 50-х годов Борис Васильевич руководил разработками в Дубне: под его началом осуществлялись масштабные исследования ядерных реакций при высоких энергиях бомбардирующих частиц, ускоренных на синхроциклотроне — крупнейшем в мире фазотроне, использующем энергию ускоренных протонов. А в Лаборатории № 2, куда Борис Васильевич попал в годы войны, ему предстояло работать до конца своих дней — ведь именно на ее базе будет сформирован знаменитый Институт атомной энергии (ИАЭ) имени И.В. Курчатова (ныне Курчатовский институт). Правда, работу здесь ученый совмещал с исследованиями в ряде других крупнейших НИИ — таких, как Институт атомной энергии, а также в Научно-исследовательском физическом институте (ныне Научно-исследовательский институт ядерной физики им. Д.В. Скобельцына), где Борис Васильевич руководил радиохимической лабораторией.

Борис Курчатов был автором более 150 пионерских работ в области химии ядерных превращений и 8 изобретений. Работы ученого по химии трансурановых элементов и продуктов деления, методики анализа и технологические процессы переработки облученного урана широко применялись в отечественной атомной промышленности. Под его руководством получили развитие многие пионерские исследования и экспериментальные работы по радиохимии.

Ученый скончался 13 апреля 1972 года в Москве. Его похороны на Новодевичьем кладбище прошли с участием почетного караула — правительство почтило огромные заслуги ученого перед государством.

Контроль без двойных стандартов Далее в рубрике Контроль без двойных стандартовВ правительстве решили пересмотреть официальный подход к качеству пищевых продуктов

Комментарии

03 августа 2015, 18:02
Что тут говорить - великий человек! Да еще дал свою имя целому химическому элементу, тоже не самое плохое увековечивание памяти!
03 августа 2015, 18:08
Да что там химический элемент! Он обеспечил нас спокойной жизнью под крышей ядерного потенциала нашей страны!
03 августа 2015, 18:19
Всегда было интересно - что же является определяющим фактором прогресса? Инициатива властей, личностные характеристики исследователей, или же судьба, провидение...? Или же только когда всё это вместе наслаивается друг на друга...?
Не знаю как оно в действительности, но факт остается фактом - если бы наши ученые в кратчайшие сроки не изобрели бы независимо от американцев ядерное оружие, то нас с вами могло бы уже и не быть...!
Очень тяжело осознавать это и размышлять на подобные темы, однако без этого никуда...
03 августа 2015, 18:56
Да... Ядреная бомба это вам не гусеничный трактор. Поэтому так в гору пошел Курчатов.
04 августа 2015, 04:58
Несмотря на собственные успехи в химии и атомной энергетике вся семья Курчатовых всегда жалела о том, что их исследования пошли нс создание атомной бомбы, они хотели лишь мирного их применения.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
80 000 подписчиков уже с нами!
Читайте «Русскую планету» в социальных сетях и участвуйте в дискуссиях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»