Несгибаемый лауреат
Петр Капица. Фото: В. Малышев / РИА Новости

Петр Капица. Фото: В. Малышев / РИА Новости

Петр Леонидович Капица не боялся ни сложных научных задач, ни комиссара внутренних дел Ежова

Блестящий русский ученый Петр Леонидович Капица родился 8 июля 1894 года в Кронштадте в семье генерал-майора инженерного корпуса. После гимназии он поступил на факультет инженеров-электриков Петербургского политехнического института. Учебу прервала Первая мировая война, причем ее начало молодой человек встретил за границей: летом 1914 года он отправился на каникулы в Шотландию, чтобы подучить английский язык. Так же, как и сейчас, английский был языком науки — самые интересные открытия в физике в начале ХХ века делались в Великобритании. Узнав о войне, Петр решил отправиться добровольцем на фронт, однако вернуться на родину ему удалось лишь в ноябре.

На фронте он служил водителем в санитарном отряде. Учебу Петр закончил уже после революции и, в отличие от многих других выпускников-инженеров, не отправился ни в эмиграцию, ни заниматься практической деятельностью, оставшись преподавать в родном институте. Его научным руководителем был Абрам Иоффе, фактически первый российский физик-ядерщик. Под его началом Капица вместе с другим физиком Николаем Семеновым разработал метод определения магнитного момента атома, основанный на взаимодействии атомного пучка с неоднородным магнитным полем. Это открытие принесло ему определенную известность в Европе.

В 1916 году Петр женился на Надежде Кирилловне Черносвитовой, дочери известного деятеля партии кадетов, которого через три года расстреляют большевики. Судьба семьи сложилась трагически: страшной зимой 1919–1920 годов во время эпидемии «испанки» Капица всего за месяц потерял отца, старшего сына, жену и крохотную дочь. В России его ничего не удерживало, и он решил ее покинуть, отправившись в страну, которую успел полюбить. При советской власти Абрам Иоффе стал директором Физико-технического института, и Капица вместе со своим руководителем поехал в Великобританию в составе делегации, призванной восстановить научные связи, нарушенные революцией. Его мечтой была стажировка в Кавендишской лаборатории Кембриджского университета. Руководил лабораторией знаменитый Эрнест Резерфорд, который Советскую Россию не любил и Капицу поначалу в сотрудники брать не пожелал, сославшись на то, что штат и так чрезмерно раздут – на тот момент в лаборатории трудились 30 человек. Однако Капица очаровал его своим остроумием, спросив, какую погрешность он допускает в экспериментах. «Два–три процента», — ответил Резерфорд. «В таком случае, — сказал Петр, — один лишний исследователь не будет заметен, он будет поглощен допустимой неточностью опыта». Шутка заставила Резерфорда взглянуть на русского ученого по-иному, и впоследствии он не раз признавался, что поступил правильно, взяв того на работу.

В 1925 году Капица стал заместителем Резерфорда по магнитным исследованиям, а через год возглавил магнитную лабораторию, открытую при Кавендишской лаборатории. Заслугой Петра Леонидовича было изменение методов экспериментальных исследований: до него в лаборатории не имелось сложных экспериментальных установок, а знаменитые опыты Томсона и Резерфорда проводились довольно примитивными средствами. Техника позволяла вывести эксперименты на иной уровень: так, Капица предложил новый метод получения импульсных сверхсильных магнитных полей при помощи установки, использующей генератор и соленоид. В 1928 году ученый впервые увековечил свое имя в истории науки, выведя эмпирический закон линейного возрастания электрического сопротивления ряда металлов от напряженности магнитного поля, позднее названный его именем.

Преподавание по-прежнему привлекало его столь же сильно, как и исследовательская деятельность: еще в 1922 году он организовал в Кембридже семинар по физике («Клуб Капицы»), который посещали крупнейшие ядерщики того времени — Альберт Эйнштейн, Нильс Бор, Вернер Гайзенберг, Вольфганг Паули, Поль Дирак. Годом позже ученый защитил диссертацию на тему «Прохождение альфа-лучей через материальную среду и методы получения сильных магнитных полей», получив степень доктора философии Кембриджского университета. В 1929 году Капицу избрали действительным членом Лондонского королевского общества, через год он стал его профессором-исследователем. В начале 1930-х Капица был уже одним из самых известных физиков в Великобритании. Ради того, чтобы он мог проводить эксперименты по сверхвысоким магнитным полям, совет Королевского общества выделил 15 000 фунтов стерлингов из средств, завещанных обществу химиком и промышленником Людвигом Мондом на строительство в Кембридже новой лаборатории.

Петр Капица на защите диссертации

Петр Капица на защите диссертации. Фото: Лев Иванов / РИА Новости

Вынужденное возвращение

Капица никогда не забывал родную страну. Будучи сотрудником Кавендишской лаборатории, он не раз приезжал в СССР с лекциями и консультациями. Кроме того, он помогал советским ученым публиковать их работы в крупнейших научных издательствах. При его содействии в «Международной серии монографий по физике», издаваемой Оксфордским университетом, вышли в свет монографии физиков-теоретиков Георгия Гамова, Якова Френкеля, Николая Семенова. Однако патриотизм сыграл с ученым дурную шутку: в России он бывал наездами, поэтому перемену атмосферы вовремя не почувствовал. Во время очередного визита в 1934 году советское правительство попросту запретило ему выезжать, и Капица остался в СССР. Ему предложили возглавить Институт физических проблем (ИФП), строившийся на Воробьевых горах. Капица прекрасно понимал, что при отсутствии оборудования его работа окажется чистой фикцией, и стал шантажировать правительство, требуя, чтобы ИФП выкупил созданные им в Великобритании установки. При этом он обещал, что, если его просьба не будет удовлетворена, он поменяет область науки. Капица и в самом деле обратился к знаменитому физиологу Ивану Павлову с просьбой стать его научным руководителем в занятиях проблемой сокращения мускулов. Политбюро сдалось и выделило 30 000 фунтов стерлингов на приобретение установок. Английские друзья, воспринявшие возвращение Капицы в СССР как неожиданный приступ ностальгии, помогли ему с организационными моментами. Так, Резерфорд содействовал закупке в Англии лабораторного оборудования. Через два года из Великобритании вернулась его вторая жена Анна Крылова с сыновьями.

Свадебный снимок с женой Анной, дочерью знаменитого русского кораблестроителя Алексея Крылова. Париж, 1927 год

Свадебный снимок с женой Анной, дочерью знаменитого русского кораблестроителя Алексея Крылова. Париж, 1927 год. Фото: Из книги «Беспутный классик и кентавр».

На родине Капица совершает ряд фундаментальных открытий. Разработав технологию получения жидкого гелия, он занялся изучением его свойств, установив, в частности, скачок температуры (так называемый скачок Капицы) при переходе тепла от твердого тела к жидкому гелию. Высшим научным достижением Капицы стало открытие сверхтекучести жидкого гелия. Ученому удалось экспериментально обнаружить удивительное явление: при температуре, близкой к абсолютному нулю (2,19 кельвина), вязкость вещества становится чрезвычайно малой. Сотрудник Капицы Лев Ландау создал на основе его открытия квантовую теорию сверхтекучести. Благодаря работам двух советских специалистов родилась новая научная область — физика низких температур.

В 1937 году комиссар внутренних дел Николай Ежов отправил Сталину донесение, в котором работа Капицы и собранного им коллектива представлялась как антисоветский заговор: «Скоро минет три года, как Капица оставлен в СССР. И хотя ни сам П.Л. Капица, ни президиум Академии наук СССР не хотят и не могут сообщить, чем, собственно, занимается Капица в СССР, можно с уверенностью утверждать, что Капица тайно работает над (по крайней мере) двумя крупнейшими техническими проблемами большого экономического и оборонного значения и работы эти ведутся Капицей для своих старых английских хозяев (а не для СССР), для чего Капица собрал в своем институте в качестве сотрудников отъявленную антисоветскую сволочь». Удивительно, как тесно переплетены в этом документе параноидальная ежовская подозрительность и банальное непонимание того, что наука является сложной областью. Агенты Ежова, судя по всему, действительно не могли понять, в чем заключается смысл работы физиков из ИФП.

Впрочем, Сталин не дал добро на то, чтобы трогать самого Капицу. А вот до его сотрудников Ежов дотянулся — репрессиям подверглись Николай Лузин, Владимир Фок и Лев Ландау. Надо отметить, что Петр Леонидович был человеком огромного гражданского мужества: он вступился за коллег. Например, за Ландау он боролся целый год, написав письмо Сталину, где были и такие строки: «Мне кажется, следует учесть характер Ландау, который, попросту говоря, скверный. Он задира и забияка, любит искать у других ошибки, и когда находит их, в особенности у важных старцев вроде наших академиков, то начинает непочтительно дразнить. Этим он нажил много врагов. У нас в институте с ним было нелегко, хотя он поддавался уговорам и становился лучше. Я прощал ему его выходки ввиду его исключительной даровитости. Но при всех своих недостатках в характере мне очень трудно поверить, что Ландау был способен на что-либо нечестное». И в итоге Капица победил: Ландау освободили под его личное поручительство. Выстоять в борьбе помогали как отсутствие страха, так и мировое имя — Капица был крупнейшим советским физиком, и с ним приходилось считаться даже Ежову (самому народному комиссару внутренних дел до расстрела оставалось два года, но он об этом, разумеется, не подозревал). Отвага Капицы доходила до неслыханного: в декабре 1949 года он отказался участвовать в торжествах по случаю 70-летия Сталина.

Николай Ежов в 1937 году. Источник: wikipedia.org

Николай Ежов в 1937 году. Источник: wikipedia.org

Изба-лаборатория

В годы войны Капица состоял в научно-техническом совете при уполномоченном Государственного комитета обороны СССР, с 1943 года руководил Главным управлением кислородной промышленности (Главкислород). В 1945 году, когда СССР стал спешно разрабатывать собственную атомную бомбу, Капицу включили в состав специального комитета, созданного для руководства «всеми работами по использованию внутриатомной энергии урана». Однако ученый был убежденным пацифистом и не желал принимать участия в разработке оружия столь чудовищной разрушительной силы. Сославшись на острый конфликт с Берией, который по-хамски обращался с учеными, Капица обратился к Сталину с просьбой освободить его от работы в комитете. И она была удовлетворена. Правда, в письме вождю Петр Леонидович не утаил, почему не хочет заниматься бомбой: «Глупо и нелепо думать, что основная возможность использования атомной энергии будет ее разрушительная сила. Ее роль в культуре, несомненно, будет не менее нефти, угля и других источников энергии, к тому же энергетических запасов ее в земной коре больше и она имеет то необычайное преимущество, что та же энергия сконцентрирована в десять миллионов раз меньшем весе, чем в обычных горючих. Грамм урана или тория равносилен примерно 10 тоннам угля. Грамм урана — это кусочек в половину серебряного гривенника, а 10 тонн — это груз угля почти целой платформы». За строптивость Капица угодил в опалу: в 1946 году он был освобожден от руководства Институтом физических проблем и Главкислородом.

Разумеется, занятий физикой Капица не бросил, организовав на своей даче на Николиной Горе домашнюю лабораторию, которую иронически называл «избой физических проблем». К опале относился легко. «Человек молод, когда он еще не боится делать глупости», — говорил ученый. Он заведовал кафедрой общей физики физико-технического факультета МГУ, позднее преобразованного в Московский физико-технический институт (МФТИ). Его «изба» вела настолько важную исследовательскую деятельность, что в августе 1953 года, вскоре после смерти Сталина и окончания опалы президиум АН СССР принял постановление о создании на ее базе физической лаборатории. Заведовать ею стал, разумеется, сам Капица. А в 1955 году, после встречи с Никитой Хрущевым Капицу восстановили в должности директора Института физических проблем. Тремя годами позже его вернули и на пост начальника Главкислорода.

В 1957 году Капица стал членом президиума АН СССР. В течение жизни он состоял членом более 30 иностранных академий. Примечательно, что, несмотря на закрытость советской науки, ученый продолжал оставаться широко известным за рубежом. Например, в годы войны Капица был ответственным редактором советского физического журнала на английском языке Journal of Physics, а в 1964 году в Великобритании вышел первый том его собрания трудов. Напечатанный советским издательством «Наука» сборник статей и выступлений Капицы «Эксперимент. Теория. Практика» имел огромную популярность за границей, выйдя на девяти различных языках. В 1978 году за фундаментальные исследования в области физики низких температур ученый был удостоен высшей научной награды — Нобелевской премии.

Петр Леонидович Капица прожил удивительно долгую жизнь: он скончался в Москве 8 апреля 1984 года за три месяца до своего девяностолетия. «Если академика через десять лет после смерти еще помнят, то он классик науки», — заметил он когда-то. Капицу помнят гораздо дольше. Его имя носит Институт физических проблем РАН, при котором функционирует музей его памяти. «На долю Капицы выпало много страданий, но и много побед как в научном, так и в человеческом плане. При всей глубокой индивидуальности Петра Леонидовича, а может быть, именно вследствие этого его судьба многокрасочно воспроизводит картину времени. Она отразила все, что происходило с нашей наукой и вокруг нее в ХХ веке», — очень точно сказал о жизни ученого нынешний директор Института физических проблем академик Александр Андреев. Два сына Капицы тоже внесли свой вклад в историю науки: Сергей был не только физиком, но и главным советским популяризатором науки — ведущим телепередачи «Очевидное — невероятное», а Андрей основал Тихоокеанский институт географии Дальневосточного отделения РАН.

Павел Сухой: человек, конструировавший будущее Далее в рубрике Павел Сухой: человек, конструировавший будущееКак создатель одного из самых незаметных самолетов Великой Отечественной стал отцом современной отечественной боевой авиации

Комментарии

13 июля 2015, 10:10
Вот читаю проект Сделано русскими, и все больше убеждаюсь, что все гениальные ученые и изобретатели были русскими. А Америка своим технологическим прорывом обязана длинному доллару - просто скупая все изобретения и мозги по всему миру.
13 июля 2015, 12:31
ну хорош тут русофильством заниматься, национальность большинства изобретателей понятно какая, здесь никаких открытий нет
13 июля 2015, 18:28
Зачот! В точку)))
прав, так и есть
14 июля 2015, 00:28
Америка своему процветанию обязана пронырливости, хитрости и изворотливости тех, кто приехал покорять эти земли. А это были в основном беглые преступники, торгаши и убийцы.
18 июля 2015, 09:58
- не важно какой национальности ученый?
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
Читайте самое важное в вашей ленте
Подпишитесь на «Русскую планету» в социальных сетях и читайте наиболее актуальные материалы
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»