Золотая лихорадка помогла заселить Калифорнию
Добыча золота на территории Калифорнии, 1850 год. Источник: AP

Добыча золота на территории Калифорнии, 1850 год. Источник: AP

Во время золотой лихорадки в Калифорнии было добыто драгоценного металла на $16 миллиардов в современных ценах 

В первой половине XIX века США стремительно увеличивали свои территории за счет передвижения переселенцев вглубь североамериканского континента. Здесь интересы США сталкивались с Мексикой, которая в то время контролировала территории многих современных американских штатов. Граница латиноамериканской страны была проницаемой.

Американцы занимали северные территории Мексики, стремились установить там свои правила, вступавшие в противоречия с местным законодательством. Известен конфликт в Техасе, когда мексиканцы отменили рабство, а жившие там американцы не пожелали подчиниться этому решению. В итоге в 1830—40-е годы северные мексиканские территории объявили о независимости — появились республики Техас и Калифорния. В короткий срок они были инкорпорированы в состав США.

Это были слабозаселенные и почти неосвоенные земли. У американского правительства не существовало каких-то специальных программ по переселению. Но после вхождения в состав США периферийная Калифорния стала самым быстрорастущим и развивающимся штатом. Помогла ему в этом золотая лихорадка (неорганизованная массовая добыча золота) и связанный с нею массовый наплыв населения.

Золото Калифорнии открыл плотник Джеймс В. Маршалл, работавший на лесопилке, которая была построена на реке Американ. Эти земли принадлежали местному бизнесмену Джону Саттеру. Сначала он стремился держать в тайне открытие, сделанное на его земле. Но постепенно слухи стали распространяться по Сан-Франциско.

Журналист Сэмюель Бреннан решил их проверить. Найдя золото, он поспешил пройти с самородком по улицам Сан-Франциско, объявив, что в долине Американ-Ривер действительно обнаружены месторождения драгоценного металла.

Добыча золота на территории Калифорнии, 1849 год. Источник: Ann Ronan Pictures / Print Collector /Getty Images / Fotobank.ru

Добыча золота на территории Калифорнии, 1849 год. Источник: Ann Ronan Pictures / Print Collector /Getty Images / Fotobank.ru

Началась золотая лихорадка, которая будет длиться семь лет с 1848 по 1855 год.

Первыми к золотоискательству приступили местные фермеры. Когда в августе 1848 года на заседании конгресса президент Джеймс Полк официально признал золотую лихорадку в Калифорнии, в этот штат устремились люди со всего света. В поисках золота в течение года туда отправились около 300 тысяч человек.

Приток населения был настолько большим, что Калифорния выдвинулась в число лидеров по числу населения среди американских штатов. Некоторые представления о масштабе притока людей в Калифорнии говорят следующие цифры. В начале 1848 года, когда золото было обнаружено в долине Американ-Ривер, в Сан-Франциско проживала одна тысяча человек. В конце 1849 года только официально зарегистрированных жителей в Сан-Франциско было 25 тысяч. Для этих переселенцев даже появился особый термин — «люди 1849 года». Из них только половина родились в Америке.

Основным способом добычи золота был шлиховый метод — мытье золота в реках при помощи лотка. Старатели использовали ртуть для того, чтобы очистить золото от горных пород. В результате и сегодня в калифорнийских реках уровень ртути значительно превышает норму.

Во время золотой лихорадки везло далеко не всем, но добываемого золота было довольно много. В среднем один старатель мог добыть драгоценного металла на несколько тысяч долларов (ежедневно золота добывалось в среднем на $35 тысяч), но этих денег не хватало для того, чтобы разбогатеть.

В Калифорнии резко взлетели цены на еду и жилье, а по штату распространился прямой расчет золотом на вес. Саттер, на чьей земле было обнаружено золото, в своих гостиницах сдавал комнату за $100 в месяц, а бочонок муки продавал за $36. Стоимость одного яйца достигала $25. Те из старателей, кто хотел нанять себе помощников, был вынужден платить зарплату рабочим — $30—50 в день.

Золотая лихорадка в Калифорнии в короткий срок превратилась фактически в международное предприятие. Европа поставляла рабочую силу (одних немцев в Калифорнию приехало больше 20 тысяч), Китай — товары первой необходимости (в среднем один китайский корабль зарабатывал за поездку $200 тысяч). Благодаря возвращавшимся из Калифорнии купцам в Европе возникла мода на этот американский штат.

По современным оценкам Геологической службы США во время калифорнийской золотой лихорадки было добыто 12 миллионов унций (в ценах 2010 года — около $16 миллиардов). Всего за всю истории добычи золота в Калифорнии было получено 118 миллионов унций.

Источник: California Gold Rush; Крете Л. Повседневная жизнь Калифорнии во времена золотой лихорадки 1848—1856 — М.: Молодая гвардия, 2004

Во время Первой мировой в российской армии служило 1,5 миллиона мусульман Далее в рубрике Во время Первой мировой в российской армии служило 1,5 миллиона мусульманПопытка создания национальной армии в Российской империи во второй половине XIX века закончится полным крахом в годы Первой мировой войны Читайте в рубрике «История» Семеро пойдут, Сибирь возьмут!Каникулы в Историю. Серия пятая. Семеро пойдут, Сибирь возьмут!

Комментарии

20 июня 2014, 11:23
На Аляске американцы тоже немало золота хапнули, как впрочем и угля. Интересно, если бы Екатерина II в свое время знала о золотых запасах Аляски, стала ли бы она продавать её Америке?
20 июня 2014, 12:11
Думаю нет. К сожалению все правители делают ошибки,как и обычные люди. Такой просчет вышел и у Екатерины,с кем не бывает.
Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарии.
Интересное в интернете
История, политика и наука с её дронами-убийцами
Читайте ежедневные материалы на гуманитарные темы. Подпишитесь на «Русскую планету» в соцсетях
Каждую пятницу мы будем присылать вам сборник самых важных
и интересных материалов за неделю. Это того стоит.
Закрыть окно Вы успешно подписались на еженедельную рассылку лучших статей. Спасибо!
Станьте нашим читателем,
сделайте жизнь интереснее!
Помимо актуальной повестки дня, мы также публикуем:
аналитику, обзоры, интервью, исторические исследования.
личный кабинет
Спасибо, я уже читаю «Русскую Планету»